Historia del Yorkshire Terrier: de la clase trabajadora a un perro faldero de lujo

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Gran Bretaña nos ha dado una gran y bulliciosa familia de perros llamados terriers. Los aficionados al latín saben que «terrier» se deriva de «terra», que significa tierra. Y este grupo de luchadores nace y se cría para ir al suelo y luchar contra las criaturas que se defienden con uñas y dientes, literalmente.

Hoy en día, muchos terriers han dejado madrigueras de tejones y guaridas de zorros por la comodidad de sus sofás West Elm. Pero al menos uno de sus filas obtuvo una ventaja de un siglo en tales comodidades, convirtiéndose en el favorito de las damas victorianas y ganándose un lugar privilegiado en sus regazos envueltos en seda.

Como su nombre lo dice claramente, el Yorkshire Terrier está asociado con el condado de York en el norte de Inglaterra, el mismo telón de fondo que nos dio los tormentosos páramos de «Cumbres Borrascosas», los relatos veterinarios populares de James Herriot y, más recientemente, el piso de arriba. -Dramas en la planta baja de grandes casas como «Downton Abbey» de la televisión.

Pero las raíces más profundas de la raza están muy al norte, en la escarpada Escocia. Durante siglos, ese fue el hogar del Skye Terrier, llamado así por la isla curtida y cubierta de brezos frente a la costa oeste de Escocia.

Los Skye y Clydesdale Terriers

Ahora, una raza rara, el Skye tiene una silueta alargada y baja y un pelaje distintivamente largo y duro que nunca tiene un patrón. Pero hace siglos, había una versión más pequeña y compacta del Skye, llamado Clydesdale Terrier, llamado así por el valle en las tierras bajas escocesas donde se originó. En lugar del áspero pelaje exterior de Skye, el Clydesdale Terrier tenía un pelaje suave y sedoso que era azul y bronceado, el mismo color distintivo que es una característica tan importante del Yorkshire Terrier en la actualidad. (Una raza muy cercana y similar al Clydesdale era el Paisley Terrier, que se diferenciaba por ser todo azul. Finalmente, las dos razas se fusionaron y, de manera confusa, sus nombres se usan a menudo indistintamente en las historias de Yorkshire Terrier).

Aproximadamente la mitad del peso de un Skye Terrier moderno, el Clydesdale todavía era un poco demasiado grande para ser considerado un perro de juguete, y no había perdido por completo sus instintos para ratar y otras actividades de eliminación de alimañas. Pero durante el 19th Century the Clydesdale se convirtió en un perro de exhibición, exhibido en una caja para que se pudiera admirar la longitud de su pelaje.

El Clydesdale Terrier a veces se mostraba como una variedad del Skye, con su llamativo pelaje azul y bronceado recogido sobre los ojos. Pero su popularidad fue mitigada por los aficionados de Skye, que se cansaron de perder ante estos advenedizos de pelo suave en las exposiciones caninas. En ambas razas, se valoraba la longitud del pelaje, pero los colombófilos de Skye sostenían que el pelaje suave del Clydesdale era totalmente inadecuado para el clima escocés y probablemente era el resultado de un cruce.

Finalmente, el Clydesdale Terrier, que nunca había estado muy extendido más allá del valle del mismo nombre que inspiró su nombre, se extinguió. Pero no antes de allanar el camino para el Yorkshire Terrier.

¿Un Toy Terrier?

A mediados de los 19th Century, cuando la Revolución Industrial cambió la forma en que se habían hecho los textiles durante generaciones, los tejedores de Escocia emigraron al sur a Yorkshire, trayendo consigo a sus terriers. Allí, las llegadas escocesas se cruzaron con perros locales, en particular, el Waterside, o Otter Terrier, y el Old English Terrier.

Si bien estos pequeños terriers eran sin duda una distracción para calentar el regazo de los trabajadores textiles inmigrantes, sus habilidades para la caza de alimañas también se aprovecharon en los molinos donde trabajaban sus dueños y en las estrechas viviendas donde dormían.

Originalmente conocido y mostrado como el Terrier escocés de pelo roto o Toy Terrier, este pequeño y hábil ratter pronto regresó a los anillos de exhibición, donde, al igual que sus antepasados ​​de Clydesdale, fue admirado por su lujoso pelaje, por difícil que fuera mantenerlo. Los expositores colocan “botas” de lino o gamuza en las patas traseras de sus perros para evitar que se rayen y dañen el pelaje. Y el pelo de la cabeza estaba recogido en un moño que se ha convertido en la forma tradicional de presentar la raza.

En la década de 1870, los perros se hicieron tan populares en Yorkshire y más allá que se ganaron el nombre de Yorkshire Terrier, y se borró toda mención de sus raíces escocesas.

Todo gracias a Ben

Si hay un perro responsable de asegurar la existencia del Yorkshire Terrier tal y como lo conocemos hoy, ese es Huddersfield Ben. Nacido en 1865 en la ciudad que le dio su nombre, Ben era una especie de abuelo: su madre, Lady, fue cruzada con su propio hijo para engendrarlo, y la propia Lady fue el producto de una endogamia idéntica.

Aunque se informó que Ben era grande, pesando 11 libras, constantemente producía descendencia que pesaba la mitad. Ben, uno de los favoritos en el ring que también se destacó en las competiciones de cebo de ratas, fue golpeado por un carruaje tirado por caballos a la edad relativamente joven de seis años. Pero su enorme popularidad como semental aseguró que sus genes hayan llegado a prácticamente todos los Yorkshire Terrier vivos en la actualidad.

El Yorkshire Terrier pronto viajó a Estados Unidos, donde las mujeres victorianas se enamoraron de sus modales seguros y encantadores. Pero en la década de 1940, la raza había caído en desgracia, presumiblemente debido a sus demandas de preparación en un Estados Unidos distraído por la guerra.

Smoky el perro de guerra

Su popularidad fue reavivada por Smoky, un Yorkie de 4 libras que había sido encontrado, inexplicablemente, en una trinchera en la jungla de Nueva Guinea. Acompañando a un soldado estadounidense en sus vuelos de combate sobre el Pacífico, Smoky sobrevivió a 150 ataques aéreos, advirtió de los proyectiles entrantes y pasó cables de telégrafo a través de tuberías estrechas para ayudar a construir una base aérea crítica. Incluso en la posguerra, las misiones de Smoky llegaron a los titulares: fue la primera perra de terapia documentada, animando a los pacientes en los hospitales de veteranos con su interminable serie de trucos, que incluían caminar sobre la cuerda floja con los ojos vendados.

Hoy en día, el Yorkshire Terrier ha completado el círculo, distinguiéndose de sus hermanos terrier nuevamente por su capacidad para calentar los regazos, no para despachar ratas. Tu sofá te espera.

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