Historia pequinés: Leyendas perdidas de la raza imperial

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Aunque a menudo no pensamos en ellos de esta manera, los perros realmente se tratan de personas: esas figuras de hace mucho tiempo (o, a veces, no hace mucho) que desarrollaron razas particulares para tareas particulares. Algunas razas, como el Doberman Pinscher, Teddy Roosevelt Terrier y Cesky Terrier, deben su existencia a una sola persona visionaria. Otras razas fueron creadas por culturas o clases de personas específicas.

Si la civilización es la intersección de un grupo de personas con su entorno, también lo son sus perros: con abrigos que evolucionaron para sobrevivir al clima local, estilos corporales desarrollados para navegar por terrenos nativos y personajes que encajan en las costumbres sociales del día. nuestros perros de raza pura son momentos de la historia que viven y respiran, reflejos de las culturas lejanas que los desarrollaron y nutrieron. A través de ellos, redescubrimos la diversidad cultural y el patrimonio de nuestro mundo.

Cada semana, sin siquiera movernos de nuestros sofás, viajamos a un lugar y tiempo diferente para conocer a las personas que desarrollaron los bultos de pelo que dormitaban a nuestros lados.

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Los perros son criaturas bastante sencillas: lo que ves es lo que obtienes, que es lo que nos encanta de ellos.

Pero a veces, las razas se encuentran en el centro de interacciones humanas muy complejas. Ese fue ciertamente el caso del pequinés, una de las razas más antiguas del mundo, y una de las más misteriosas hasta hace aproximadamente un siglo.

En 1860, durante el apogeo de la Segunda Guerra del Opio, soldados británicos y franceses escalaron los muros de 15 pies de Yuanmingyuan, o los “Jardines del Brillo Perfecto”, en la ciudad china de Beijing, que los europeos llamaron Pekín. Ataron sus caballos con metros de seda imperial, rompieron porcelana invaluable y saquearon joyas y artefactos.

Cuando la noticia de que la negociación de una tregua se había vuelto mortal, con algunos miembros de la delegación encabezada por los ingleses torturados y asesinados, miles de soldados británicos regresaron para destruir los 800 acres de jardines y palacios imperiales. Prendieron fuego a los elaborados edificios de cedro, que tardaron dos días en arder, una destrucción cultural de tal magnitud que se ha llamado Zona Cero de China.

En medio de las tallas de jade y las estatuas de bronce en el Antiguo Palacio de Verano, como se llamaba el complejo real, los militares tropezaron con tesoros vivientes: cinco pequinés que de alguna manera no habían sido asesinados para mantenerlos fuera de las manos extranjeras cuando el emperador y su familia huyó. Los perros fueron encontrados en un apartamento de la tía del emperador, que se había suicidado al aproximarse las fuerzas militares.

León + Mono = Pequinés?

Se sabía muy poco sobre estos perros de juguete con forma de pera y cara plana fuera de su China natal, donde solo podían ser propiedad de la familia imperial y se decía que se remontaban a la dinastía Han, hace más de dos milenios.

Algunos historiadores relacionan la llegada del budismo a China con el desarrollo de la raza: los leones son figuras centrales en la historia del Iluminado, y dado que los tigres asiáticos se extinguieron hace mucho tiempo en China, sus devotos monjes budistas desarrollaron razas de perros, incluido el Lhasa. Apso, mastín tibetano y, sí, el pequinés, con rasgos leoninos, como bozales romos y muebles pesados ​​para la cabeza.

Una leyenda decía que un león que se enamoró de un mono tití suplicó a los dioses que lo redujeran de tamaño para que su amor pudiera ser correspondido.

Una leyenda decía que un león que se enamoró de un mono tití suplicó a los dioses que lo redujeran de tamaño para que su amor pudiera ser correspondido. La transformación completa, su corazón seguía siendo del mismo tamaño.

Una descripción muy posterior, pero igualmente romántica, del pequinés es un poema de larga duración titulado «Perlas caídas de los labios de su majestad imperial Tzu-Hsi, emperatriz viuda de la tierra florida». Si bien la emperatriz viuda crió pequinés en su perrera real (así como Pugs y Shih Tzu), no está claro si la lista de rasgos deseados de Peke es auténtica o la prosa florida de algún colombófilo posterior. No obstante, inspiró los diversos estándares occidentales para la raza.

“Que el Perro León sea pequeño; que se ponga la hinchada capa de la dignidad alrededor del cuello; que muestre el estandarte ondulante de pompa sobre su espalda ”, comienzan las“ perlas caídas ”de la sabiduría. “… Que sus ojos sean grandes y luminosos; sean sus orejas erguidas como velas de juncos de guerra; que su nariz sea como la del dios mono de los hindúes. Que se doblen sus patas delanteras; para que no desee alejarse mucho ni abandonar los recintos imperiales. Que su cuerpo tenga la forma de un león cazador que espia en busca de su presa «.

«La pequeña belleza más perfecta»

Atendido por eunucos, que vivían en un pabellón de mármol sobre cojines de seda, a veces incluso se les concedía un rango oficial en la corte, el pequinés fue cultivado durante milenios para tener un aire de importancia personal por el que la raza todavía es famosa.

Las versiones en miniatura se conocían como mangas pequinés, llamadas así porque se llevaban en las mangas de las túnicas, aunque esta tradición probablemente se originó en las primeras cortes italianas. El poema de la emperatriz viuda establece una conexión entre la moda de Peke y la corte: los perros de marta dorada debían llevarse en la manga de una túnica amarilla, por ejemplo.

Dejando atrás las ruinas humeantes de su hogar, los cinco pequinés robados de Yuanmingyuan fueron llevados a Inglaterra, donde la más pequeña, una hembra blanca y leonada con campanillas de plata alrededor del cuello, fue presentada a la reina Victoria. En lo que no es el pronunciamiento más culturalmente sensible jamás emitido por un miembro de la realeza, la reina la nombró Looty.

«La gente dice que es la pequeña belleza más perfecta que jamás hayan visto».

“La gente dice que es la pequeña belleza más perfecta que jamás hayan visto”, escribió el capitán John Hart Dunne, quien descubrió los perros en Yuanmingyuan y dejó que Looty hiciera el viaje a Inglaterra con su gorro de forraje. Pero, según los informes, la reina quedó decepcionada con la nueva incorporación a su colección de animales reales.

Aparentemente, el sentimiento fue mutuo. Enfadada con su nuevo entorno, Looty inicialmente rechazó la mayoría de la comida, lo cual era completamente propio: las «perlas» de la emperatriz viuda habían señalado que el pequinés debería ser «delicado en su comida para que sea conocido como un perro imperial por su fastidio , «Y recomendó que se alimentara a la raza» con aletas de tiburón, hígados de zarapito y pechugas de codorniz «, así como con» la leche de los antílopes que pastan en los parques imperiales «, elementos que claramente no estaban en el menú de Balmoral, donde la reina recibió por primera vez a Looty.

«Era una criatura muy solitaria, los otros perros se oponían a sus hábitos y apariencia orientales», relató el New York Times en 1912, complaciendo ambos estereotipos sobre la etnia de Looty y la inexactitud sobre su género. Cuando Looty murió en 1872, fue enterrada en una tumba sin nombre en el Castillo de Windsor.

Los cuatro pequinés restantes también fueron entregados a sangre azul británicos, aunque a algunos más entusiastas: un par fue a la duquesa de Wellington, quien los llamó Schlorff y Hytien; el otro, a la duquesa de Richmond, Lady Algernon Gordon-Lennox, quien comenzó a criar Pekes en su famosa perrera de Goodwood y ayudó a escribir el primer estándar.

De la realeza china a Occidente

Para establecer programas de cría, se necesitaban más perros, pero los mejores perros permanecieron en manos de la realeza china. Sin embargo, un puñado de pequinés llegó a Occidente, ya sea mediante engaños o tributos. En la primera categoría, los sirvientes y eunucos del palacio presuntamente se llevaron a algunos, a pesar de que la pena por el robo de los invaluables perros del palacio era una tortura severa y, según algunas fuentes, la muerte. El famoso Ah Cum, considerado el padre fundador de la raza, fue contrabandeado a Gran Bretaña en una caja de ciervos japoneses en 1896.

En cuanto al pequinés como regalo, hacia el final de su vida, la emperatriz viuda otorgó varios perros a estadounidenses bien conectados, incluido el financiero John Pierpont Morgan y la hija del presidente Theodore Roosevelt, Alice. El Dr. Frederick Samuel Heuston, un cirujano irlandés que enseña en China, recibió un par de pequinés como señal de favor real después de que estableció clínicas de vacunación para combatir con éxito la viruela allí.

Medio siglo después de que el pequinés fuera llevado a Inglaterra como botín de guerra, la floreciente clase media británica comenzó a criar perros y exhibirlos en espectáculos, lo que los convirtió en el perro de juguete más popular del país. Los colombófilos estadounidenses estaban igualmente cautivados. Después de que la familia imperial perdió el poder durante la Revolución China en 1911, Occidente, irónicamente, se convirtió en el administrador de los perros más preciados por una antigua aristocracia que había ayudado a derrocar.

El pequinés de hoy

Con sus piernas y caras más cortas, y el pelo más largo, los pequinés de hoy son notablemente diferentes de los perros saqueados junto con cetros imperiales y sillas del trono elaboradamente talladas hace más de siglo y medio.

Pero lo que la raza ha conservado, sin duda, es su sentido de sí mismo exquisitamente perfeccionado. Independientemente del continente en el que resida o del idioma que hablen sus humanos, el pequinés sabe quién es y, por extensión, también quién eres tú. Es una criatura criada durante siglos para ser digna e independiente, en gran parte indiferente a los deseos de quienes lo rodean. Y, en un giro de las tablas transespecies, eres su sirviente.

En ese sentido, el pequinés es el último saqueador, del corazón de su amo.