Insomnio en personas mayores: ¿Qué causas y cómo tratar los trastornos?

Las personas mayores de 60 años son particularmente vulnerables al insomnio. Desafortunadamente, el problema de los trastornos del sueño en las personas mayores a menudo no se discute ni se ignora.

¿Cuánto sueño necesita una persona mayor? ¿Cómo curar los trastornos del sueño en las personas mayores? ¡Nosotros contestamos!

¿Cuánto sueño necesita una persona mayor?

El insomnio en una persona mayor es un problema común. Casi uno de cada dos personas mayores sufren trastornos del sueño. La necesidad de dormir en los adultos varía ligeramente con la edad. Los mayores cambios ocurren entre los 60 y los 70 años.

  • Aunque el tiempo total de sueño de los adultos mayores no suele reducirse, su sueño se vuelve menos profundo. Esto se debe, entre otras cosas, a cambios en la estructura del sueño que aparecen junto con el envejecimiento progresivo del organismo.
  • Las fases del sueño profundo en las personas mayores a menudo se acortan y pueden despertarse mucho más fácilmente (por ejemplo, con sonidos).
  • Las personas mayores rara vez tienen dificultades para conciliar el sueño, el problema es principalmente despertarse por la noche y tener dificultad para conciliar el sueño después de despertarse.
  • Las personas mayores también duermen más durante el día, generalmente de 30 a 60 minutos y, en consecuencia, menos por la noche.

Consulte los efectos secundarios de la falta de sueño.

Además, las personas mayores son más sensibles a los factores externos que interrumpen el sueño. Un dormitorio demasiado cálido, un compañero que ronca o un colchón demasiado blando: las cosas que son fácilmente tolerables en la mediana edad pueden convertirse repentinamente en factores perturbadores del sueño en la vejez. El estrés psicológico como la soledad, los conflictos, la actividad excesiva / insuficiente durante el día también tienen un efecto negativo sobre el sueño.

una persona mayor está despierta por la noche, ¿qué hacer?

 

¿Cuáles son los criterios para un sueño normal en los ancianos?

  • El tiempo total de sueño debe ser de 6 a 8 horas.
  • El tiempo que se duerme debe ser inferior a 30 minutos. Por lo general, tarda entre 15 y 20 minutos.
  • El tiempo de vigilia en la cama puede ser de hasta 2 horas para los ancianos (70+) durante toda la noche. Se consideran normales entre dos y cuatro horas para despertarse.

El bienestar del adulto mayor determina si existen o no trastornos del sueño.. La fatiga y el quedarse dormido involuntariamente durante el día indican un trastorno. Una siesta al mediodía se considera normal en una persona mayor, pero no debe durar más de 30 minutos. Con una siesta más larga, hay fases de sueño profundo que provocan alteraciones del sueño durante la noche y problemas para despertarse después de la siesta.

¿Por qué las personas mayores duermen mucho?

A menudo, esto es solo una impresión, porque el tiempo real de sueño de una persona mayor no es más largo. Sin embargo, por lo general, se altera el ritmo del sueño y la vigilia. Muchos ancianos insomnes no se acuestan a la hora habitual, entre las 9 p.m. y las 11 p.m., sino mucho antes. Esto puede provocar una alteración del ritmo circadiano.

Se debe alentar a las personas mayores a que se acuesten más tarde. Sin embargo, esto puede resultar difícil, por ejemplo, si necesita ayuda de un tercero antes de acostarse. En algunos hogares de ancianos, el tiempo de sueño para las personas mayores es de 14 a 16 horas, según la cantidad de personal.

El ritmo circadiano se rompe como resultado de largos períodos de descanso, los pacientes no se cansan por la noche y no pueden dormir. El enfoque correcto aquí es activar el cuidado: movilizar a los ancianos y al menos sacarlos de la cama a la hora de comer para estabilizar el ritmo circadiano.

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melatonina para ancianos

 

Las causas de los trastornos del sueño en una persona mayor

Las causas más comunes de trastornos del sueño en las personas mayores son:

  • Depresión,
  • Enfermedades somáticas,
  • Enfermedades de la demencia,
  • Dolor tratado de manera inadecuada,
  • Inmovilización en cama,
  • Efectos adversos de las drogas
  • Entorno desfavorable (temperatura, ruido),
  • Nocturia: micción nocturna
  • Sin activación durante el día.

En el insomnio recién diagnosticado, se debe considerar un trastorno agudo que tenga un efecto secundario sobre la capacidad de conciliar el sueño. Por ejemplo, son posibles los trastornos del movimiento en el contexto del síndrome de piernas inquietas, los efectos secundarios de los medicamentos, la deficiencia de hierro u otras enfermedades físicas o mentales. También puede deberse a nuevos productos farmacéuticos que pueden interferir con el sueño.

cuánto sueño necesita una persona mayor

 

Tratamiento del insomnio en una persona mayor

Los pacientes con insomnio crónico requieren tratamiento. En el primer paso, las personas mayores deben aprender las reglas de higiene del sueño. Aunque estas técnicas se describen a menudo en Internet, estas fuentes a menudo se les niegan a las personas mayores. Por lo tanto, vale la pena repetir los principios del sueño saludable a los abuelos o padres.

Higiene del sueño en ancianos

La higiene del sueño significa crear condiciones ambientales óptimas. Las reglas más importantes incluyen:

  • No hay televisión en el dormitorio: la luz azul regula los niveles de melatonina e interrumpe el sueño. La habitación debe estar oscura
  • El colchón adecuado: lo mejor es probarlo durante algunas noches cuando lo compre,
  • Protección auditiva: los sonidos acústicos de 40 decibeles (dB) afectan el sistema nervioso autónomo y generan estrés. Como regla general, se despierta con un ruido de 60 dB o más,
  • Configure el despertador o el reloj para que no pueda mirarlo constantemente,
  • La temperatura en la habitación debe ser agradable y la humedad lo suficientemente alta,
  • No debe comer una comida abundante por la noche, debe evitarse el café y el alcohol.

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En el caso de la intervención psicológica, uno de los primeros tratamientos es la terapia cognitivo-conductual combinada con métodos de aprendizaje de relajación, control de estímulos, restricción del sueño o reestructuración cognitiva. Estas técnicas a menudo se combinan entre sí. El yoga, la meditación o el entrenamiento autógeno también pueden ser útiles.

insomnio en personas mayores y trastornos del sueño en personas mayores

 

Farmacoterapia para los trastornos del sueño en personas mayores

Si la implementación de prácticas de higiene del sueño no conduce a una mejoría clínica y la falta de sueño interfiere con la actividad diaria, se pueden considerar los medicamentos para el insomnio. Es mejor utilizar productos a base de hierbas que sean bien tolerados.. La elección de la preparación debe depender de la edad del paciente, el riesgo de efectos secundarios o la tolerancia de los fármacos ya recetados. También se debe evaluar el desarrollo de tolerancia y la suspensión del fármaco.

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La duración de la terapia debe discutirse con la persona mayor. La melatonina, un fármaco suave a base de una sustancia natural que regula el ritmo del sueño y la vigilia, es una buena opción para las personas mayores. Los hipnóticos en la mayoría de los casos no inducen el sueño fisiológico.

Los hipnóticos como las benzodiazepinas y las sustancias Z deben administrarse con precaución durante un tiempo limitado. Pueden volverlo adicto a las pastillas para dormir y aumentar el riesgo de caídas y fracturas en las personas mayores.

Insomnio en una persona mayor: ¿Cuándo y cómo debe responder?

La necesidad de tratar a una persona mayor que está despierta por la noche depende de cómo se sienta durante el día. Todo anciano que se sienta cansado durante el día y no pueda realizar satisfactoriamente las actividades diarias debe someterse a un tratamiento.

Los primeros pasos son la educación del paciente y los consejos de higiene del sueño. Si esto no es suficiente, se debe considerar la terapia con medicamentos.

Se recomiendan, sobre todo, preparaciones a base de hierbas bien toleradas que mejoren la calidad del sueño percibida subjetivamente. Además, el médico primero debe considerar la prescripción de hipnóticos suaves, como la melatonina.

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