Kelechi Iheanacho es el hombre clave del Leicester mientras el club apunta a la histórica final de la Copa FA

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Kelechi Iheanacho posiblemente esté ansioso por la semifinal de la Copa FA del domingo contra Southampton incluso más que sus compañeros de equipo del Leicester City.

Por lo general, la Copa FA proporciona cierto nivel de distracción para los equipos tambaleantes que tienden a agradecer la interrupción del malestar de la liga, pero este no es un juego cualquiera para los Foxes.

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Pregúntele a cualquier fanático local y es probable que escuche lo mismo: los fanáticos están encantados con la perspectiva de llegar a su primera final en la competencia de copa más antigua del deporte en un par de generaciones.

Al no haber podido jugar en los últimos cuatro desde 1982, las heroicidades de Iheanacho en la última etapa contra el Manchester United hicieron que Brendan Rodgers tuviera más alegría en esta ronda después de sufrir la derrota a manos del Chelsea el año pasado.

El líder de Nigeria anotó dos veces y preparó otro en la merecida victoria de los Foxes por 3-1 sobre un lamentable equipo de los Red Devils, llevando a los campeones de la Premier League 2016 a los cuatro finalistas.

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Su última aparición en una final fue en 1969, y la diferencia de 52 años es realmente asombrosa.

Son los únicos campeones de PL que nunca ganaron la Copa FA, y la forma de Iheanacho significa que Leicester está ahora a dos victorias de la gloria. Si bien nada superará su éxito en la liga de 2016, los fanáticos apreciarán la victoria en la competencia y el regreso del club a Wembley este año debe provocar entusiasmo en la base de fanáticos.

Si bien no deja espacio para la complacencia, los Foxes probablemente estaban complacidos con su empate semifinal que los enfrenta con un equipo de Southampton que no ha sido el mismo desde el cambio de año. En comparación con Manchester o Chelsea, este era el encuentro de cuartos de final que Leicester hubiera deseado después de vencer al United. . . y lo mismo podría decirse de los santos.

«[Southampton] son un lado fuerte; tienen jugadores individuales de calidad y también juegan en equipo ”, dijo Iheanacho. LCFC TV en la preparación para el partido del domingo. «Necesitamos hacer más que ellos, tenemos que pelear y lastimarlos primero en la primera mitad, así que no necesitamos quedarnos atrás.

«Siempre tenemos ese hambre y ganas de ganar trofeos, por supuesto, otros equipos también se están preparando. Tenemos que sacrificar tantas cosas y dar lo mejor de nosotros».

«Eso es lo que tenemos que hacer. En los entrenamientos y en el juego, tenemos que hacer lo que podamos, trabajar más y dar más de lo que hacemos, creo que nos estamos preparando para hacer eso».

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Dado el dramático declive de Jamie Vardy desde el cambio de año, es poco probable que se presente un contraargumento si alguien señala al África Occidental como el hombre clave de los Foxes en el juego.

Fue el ex jugador del City quien prosperó contra el West Ham United la última vez cuando el inglés trabajó sin éxito en el London Stadium mientras los hombres de Rodgers se recuperaron al final, pero perdieron 3-2 para poner en peligro la participación en la Liga de Campeones del próximo año.

Francamente, ha sido así durante algunos meses con el mejor delantero del Leicester como una sombra de su yo habitual en el tercio de ataque, anotando solo una vez y asistiendo a tres en 16 juegos en 2021. En sus primeras 17 apariciones en todas las competiciones de este período, Vardy participó en 17 goles. La caída desde enero es discordante.

Aunque la clasificación de CL todavía está en las manos del club, este fin de semana no es para preocuparse por su lugar entre la élite europea en 2021-22. Más bien, el club de East Midlands debería centrarse en volver a la Home of Football, presentando su primera semifinal de la Copa FA en 39 años y buscando participar en su primera final en medio siglo.

Los tres goles de Iheanacho en la competencia esta temporada lo convierten en el máximo goleador de Leicester y el líder en forma que superó a Didier Drogba del Chelsea en los goles de la Copa FA después de que su doblete de cuartos de final no estaba dispuesto a insistir en suplantar los 12 goles de la leyenda de los Blues.

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«Personalmente, estoy orgulloso de ello, pero no quiero pensar en ello, no quiero perder la concentración en el juego», afirmó el nigeriano. «Después de la temporada, empezaré a pensar en ello porque tenemos grandes semanas en la FA Cup y la Premier League. Necesitamos esa concentración y determinación para ganar partidos y llegar a donde queremos.

«Estoy en un buen lugar en este momento, solo necesito seguir ayudando a mi equipo. Necesito trabajar duro todos los días, la forma está llegando ahora y solo necesito seguir adelante».

Drogba, que en general hizo de Wembley su campo de juego, fue el hombre del West London para las grandes ocasiones, una responsabilidad que le hizo temir en las últimas etapas de la competición. Usurpar el ícono de Costa de Marfil no es tarea fácil, pero el trabajo está lejos de estar terminado.

A pesar de hacer historia y poner fin a casi cuatro décadas de dolor para los fanáticos de Leicester, Iheanacho ahora tiene que llevar la lata para llevar al equipo de Rodgers a su primer partido decisivo de la Copa FA en más de 50 años. Dada su forma actual, no apostaría en su contra.

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