La cabeza desprendida de una babosa marina puede arrastrarse y desarrollar un cuerpo completamente nuevo

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Perder su cuerpo del cuello hacia abajo puede ser solo otro de los contratiempos molestos, pero temporales, de la vida, al menos para dos tipos de babosas marinas ondulantes y teñidas de verde.

Jefes de jóvenes Elysia cf. marginata Las babosas marinas pueden liberarse de sus cuerpos y seguir arrastrándose mientras desarrollan un nuevo cuerpo, informan ecologistas de la Universidad de Mujeres de Nara en Japón. En unas pocas horas, algunas cabezas separadas comienzan a mordisquear algas nuevamente, Sayaka Mitoh y Yoichi Yusa informan el 8 de marzo en Biología actual. Y en unos 20 días, un tercio de las babosas marinas jóvenes que observaron habían vuelto a crecer, con el corazón y todo.

Esa es la primera vez que alguien ha informado de una regeneración tan dramática de «todo el cuerpo» en cualquier babosa marina «hasta donde sabemos», dice Yusa.

Regeneración del cuerpo de la babosa de mar el día 0, el día 7, el día 14 y el día 22
Después de desconectar su cabeza de su cuerpo (en el extremo izquierdo, la flecha apunta al corazón), un proceso que puede tomar varias horas, un Elysia cf. marginata La babosa de mar crece gradualmente con un cuerpo completamente nuevo. Para el día 7 (segundo desde la izquierda), el corazón ha comenzado a regenerarse. El resto del cuerpo hace lo mismo (día 14, segundo desde la derecha) hasta que se completa la regeneración (día 22, extremo derecho).S. Mitoh y Y. Yusa /Biología actual 2021
Regeneración del cuerpo de la babosa de mar el día 0, el día 7, el día 14 y el día 22
Después de desconectar su cabeza de su cuerpo (en el extremo izquierdo, la flecha apunta al corazón), un proceso que puede llevar varias horas, un Elysia cf. marginata La babosa de mar crece gradualmente con un cuerpo completamente nuevo. Para el día 7 (segundo desde la izquierda), el corazón ha comenzado a regenerarse. El resto del cuerpo hace lo mismo (día 14, segundo desde la derecha) hasta que se completa la regeneración (día 22, extremo derecho).S. Mitoh e Y. Yusa /Biología actual 2021

Otras criaturas también pueden regenerarse. En cierto sentido, las planarias, los pequeños gusanos planos bizcos que los estudiantes de biología trituran para estudiar la regeneración, “son mejores”, dice Yusa. Pueden regenerar todo el cuerpo a partir de múltiples piezas cortadas. Sin embargo, su plan corporal es más simple y no tienen corazón.

Un grupo de ascidias en forma de tubo llamado ascidias podría considerarse el más complejo de los regeneradores de cuerpo entero. Sin embargo, las ascidias también carecen de corazón. Y los regeneradores de vertebrados, como las salamandras que vuelven a crecer una cola que queda en las mandíbulas de un depredador, no vuelven a crecer todo un cuerpo a partir de una cabeza cortada.

Mitoh notó por primera vez la extrema regeneración de las babosas marinas por casualidad en algunos Elysia babosas en el laboratorio. “Nos sorprendió mucho ver que la cabeza se arrastraba”, dice Yusa.

Solo cual Elysia las especies pueden convertirse en cabezas rastreras, aún no está claro. La bióloga marina Sónia Cruz de la Universidad de Aveiro en Portugal trabaja con otros dos Elysia especie pero no ha visto nada igual. Sin embargo, advierte que no ha realizado pruebas sistemáticas.

Tres días después de la cabeza de un Elysia cf. marginata babosa de mar separada de su cuerpo, la cabeza permanece activa, arrastrándose. El cuerpo, aunque todavía está vivo, es más lento. Eventualmente morirá, mientras que a la cabeza le crecerá un nuevo cuerpo, corazón y todo.

La cabeza de una babosa marina puede tardar varias horas en desprenderse de su cuerpo, por lo que Mitoh y Yusa dudan de que el descabezamiento ayude cuando los depredadores atacan. En cambio, un cuerpo desprendible podría darle a la babosa marina una forma drástica, pero efectiva, de lidiar con los parásitos. En un lote de silvestres E. atroviridis babosas marinas, las pocas que abandonaron sus cuerpos fueron parasitadas por copépodos. También lo fueron aquellos que simplemente perdieron partes de su cuerpo, algunos de los cuales también volvieron a crecer.

En una inspección más cercana, los investigadores encontraron que las babosas marinas tienen un pequeño surco en la parte posterior de la región de la cabeza que parece funcionar como una zona de ruptura aquí. Los cuerpos que quedan atrás todavía pueden moverse solos durante días o incluso meses. Un cuerpo abandonado, sin embargo, no vuelve a crecer su cabeza. En cambio, el remanente en forma de hoja se vuelve pálido y débil y finalmente muere.

Que podria ayudar Elysia Las babosas manejan un recrecimiento tan extremo es su capacidad para robar las pequeñas fábricas de energía verde que atrapan la luz del sol llamadas cloroplastos de las plantas, reflexionan los investigadores. Las babosas muy jóvenes no tienen cloroplastos. “Necesitan perforar las paredes celulares de las algas marinas y sorber el contenido”, dice Yusa. Las babosas pastando pueden mantener vivos a los cloroplastos durante semanas o meses.

Los biólogos debaten qué hacen los cloroplastos robados por sus secuestradores, además de proporcionar un bonito tinte verde. Yusa, sin embargo, ha vinculado los cloroplastos saqueados con cuestiones tan importantes como la reproducción mejorada. Si los cloroplastos son más que cosméticos, tal vez ese impulso de energía sea justo lo que una cabeza cortada necesita para salir (más que) adelante.

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