La masa máxima posible del ya diminuto neutrino se ha reducido aún más

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Para comprender los neutrinos, vale la pena ser mezquino.

Las partículas subatómicas son tan ligeras que casi no tienen masa. Son una pequeña fracción de la masa de la siguiente partícula más ligera, el electrón. Pero los científicos aún no saben exactamente qué tan ligeras son las partículas. Una nueva estimación del experimento KATRIN, ubicado en Karlsruhe, Alemania, reduce aún más la masa máxima posible que los neutrinos podrían tener.

Las diminutas partículas tienen masas de 0,8 electronvoltios o menos, informó la física Diana Parno el 19 de abril en una reunión virtual de la American Physical Society. A modo de comparación, los electrones son más de 600.000 veces más voluminosos, a unos 511.000 electronvoltios. “Las masas de neutrinos son diminutas”, dijo Parno, de la Universidad Carnegie Mellon en Pittsburgh.

El experimento KATRIN estudia el tritio, una forma rara de hidrógeno que se desintegra radiactivamente, emitiendo un electrón y una imagen especular de antimateria del neutrino, un antineutrino. La medición de las energías de los electrones puede revelar las masas de antineutrinos que se alejaron. Eso es porque la masa y la energía son dos caras de la misma moneda; un neutrino más masivo significaría que menos energía podría ir al electrón en la desintegración

Una estimación anterior de KATRIN, utilizando una cantidad menor de datos, encontró que la masa del neutrino era menos de 1,1 electronvoltios (SN: 18/9/19). En los próximos años, los datos adicionales deberían exprimir aún más el volumen máximo posible del neutrino.

Los científicos aún no entienden por qué los neutrinos son anormalmente ligeros (SN: 26/2/18). El origen de la masa de la partícula sigue siendo un misterio: mientras que la mayoría de las partículas fundamentales obtienen su masa al interactuar con lo que se llama el campo de Higgs, como lo reveló el descubrimiento de su manifestación de partículas, el bosón de Higgs, en 2012 (SN: 4/7/12) – los neutrinos pueden obtener sus masas de una manera diferente.

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