La mayor parte del agua faltante de Marte puede estar al acecho en su corteza

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El valor del agua de un océano puede estar al acecho en minerales debajo de la superficie de Marte, lo que podría ayudar a explicar por qué el Planeta Rojo se secó.

Una vez hogar de lagos y ríos, Marte es ahora un desierto helado (SN: 8/12/14). Los científicos generalmente han culpado de eso al agua de Marte que sale de la atmósfera del planeta al espacio (SN: 12/11/20). Pero las mediciones de la pérdida de agua atmosférica realizadas por naves espaciales como el orbitador MAVEN de la NASA no son suficientes para dar cuenta de toda el agua faltante de Marte, que alguna vez fue tan abundante que podría haber cubierto todo el planeta en un mar de hasta 1.500 metros de profundidad. Eso es más de la mitad del volumen del Océano Atlántico.

Las simulaciones por computadora del agua que se mueve a través del interior, la superficie y la atmósfera de Marte sugieren ahora que la mayoría de los Las moléculas de agua del planeta rojo pueden haberse alojado dentro de las estructuras cristalinas de los minerales. en la corteza del planeta, informan los investigadores en línea el 16 de marzo en Ciencias.

El hallazgo «ayuda a enfocar un mecanismo realmente importante para la pérdida de agua en Marte», dice Kirsten Siebach, geóloga planetaria de la Universidad Rice en Houston que no participó en el trabajo. «El agua que queda encerrada en los minerales de la corteza puede ser tan importante como la pérdida de agua en el espacio y podría ser potencialmente más importante».

La científica planetaria Eva Scheller de Caltech y sus colegas simularon posibles escenarios de pérdida de agua en Marte, basándose en observaciones del Planeta Rojo realizadas por rovers y naves espaciales en órbita, y análisis de laboratorio de meteoritos marcianos. Estas simulaciones explicaron la posible pérdida de agua al espacio y a la corteza del planeta a través de cuerpos de agua o aguas subterráneas que interactúan con las rocas.

Para que las simulaciones coincidan con la cantidad de agua que había en Marte hace 4.000 millones de años, la cantidad que queda en los casquetes polares hoy y la abundancia de hidrógeno observada en la atmósfera de Marte, se debe guardar entre el 30 y el 99 por ciento del agua antigua de Marte. dentro de su corteza. El resto se perdió en el espacio.

Monte rocas afiladas
A juzgar por los paisajes marcianos modernos, como esta imagen tomada por el rover Curiosity en la base del Monte Sharp, el Planeta Rojo parece completamente seco. Pero el valor de un océano entero de agua puede estar al acecho bajo tierra, en los minerales de la corteza del planeta.MSSS / JPL-Caltech / NASA

El agua también se encierra dentro de los minerales de la Tierra, dice Scheller, quien presentó los resultados el 16 de marzo en una conferencia de prensa en la Conferencia de Ciencia Lunar y Planetaria virtual. Pero a diferencia de Marte, el agua subterránea es finalmente expulsada a la atmósfera por los volcanes. Esa diferencia es importante para comprender por qué un planeta rocoso puede ser exuberante, húmedo y habitable, mientras que otro es un páramo árido.

El agua subterránea de Marte podría ser extraída por futuros exploradores, dice Jack Mustard, geólogo planetario de la Universidad Brown en Providence, Rhode Island, que no participó en el trabajo. El agua más fácilmente accesible en Marte puede estar en sus casquetes polares (SN: 28/9/20). Pero «para conseguir el hielo, tienes que subir a [high latitudes] – Hace un poco de frío, es más difícil vivir allí ”, dice Mustard. Si se puede extraer agua de los minerales, podría sustentar colonias humanas en climas más cálidos más cercanos al ecuador.

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