La mejor lluvia de meteoritos del año, las Gemínidas, alcanzará su punto máximo este fin de semana

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  • La lluvia de meteoros Gemínidas 2020 dura del 4 al 17 de diciembre, y alcanza su punto máximo en las primeras horas de la mañana del 14 de diciembre.
  • La NASA llama a las Gemínidas la «mejor lluvia de meteoritos del año».
  • La lluvia se superpone con una luna casi nueva, lo que significa que el espectáculo de este año tendrá condiciones de visualización óptimas.

    Observadores de estrellas, estás de suerte: diciembre es un mes ajetreado para los cielos, con Planetas «besando» y un eclipse solar total (tristemente invisible en los Estados Unidos) en camino. Pero el espectáculo más emocionante de todos es la lluvia anual de meteoros Gemínidas, que promete una experiencia visual espectacular y mejor de lo habitual este fin de semana.

    Lluvia de meteoros Gemínidas de este año dura del 4 al 17 de diciembrey será pico en las horas de la mañana del lunes 14 de diciembre, de acuerdo con la Sociedad Estadounidense de Meteoros. Los meteoritos deben ser visibles desde las 8 pm hasta poco después de las 5 am cada noche, con mejor visualización de 1:14 a 2:14 am, por el Observatorio Griffith.

    Las Gemínidas toman su nombre de la constelación de Géminis, donde parecen originarse en el cielo. En un año determinado, el evento se conoce como la «mejor lluvia de meteoritos del año», como NASA lo llama. Pero en 2020, el pico de la lluvia coincide con una luna casi nueva, lo que significa las condiciones de visualización serán óptimas. Porque habrá poca luz adicional de la luna, hasta 150 meteoros podrían ser visibles por hora, señala el Observatorio Griffith.

    Estos meteoros tienden a ser brillantes y fáciles de detectar, y es «la única lluvia importante que proporciona buena actividad antes de la medianoche», explica AMS. Esas son buenas noticias para los observadores de estrellas con poca experiencia o para aquellos que no quieren estar despiertos hasta tarde: esta es una de las lluvias más agradables para los espectadores del año.

    La lluvia de meteoros Gemínidas se origina en el cometa rocoso 3200 Phaethon. Cuando la Tierra atraviesa sus escombros cada año, esas rocas ingresan a la atmósfera y se queman en su camino hacia abajo, dejando rayas brillantes detrás de ellas.

    Para aprovechar al máximo las condiciones óptimas de visualización de este año, busque un lugar con una vista despejada del cielo y la menor cantidad de luz artificial posible. Acuéstese y mire hacia arriba, ya que los meteoros serán visibles en todo el cielo. (Asegúrate de estar arropar, también.) Después de eso, es un juego de espera, pero dado que esta es la mejor lluvia del año, no debería tener que quedarse demasiado tiempo antes de ver su primera estrella fugaz.

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