La vacuna de Pfizer parece reducir la transmisión del coronavirus

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Los investigadores están recibiendo los primeros indicios del mundo real de que una vacuna puede frenar la propagación del coronavirus, no solo evitar que las personas se enfermen gravemente.

Las personas vacunadas con las vacunas de Pfizer y que aún se infectan con el coronavirus llevan menos virus en sus cuerpos que las personas no vacunadas que están infectadas, informan investigadores de Israel en dos estudios preliminares separados publicados el 8 de febrero en medRxiv.org.

Si las vacunas reducen la propagación del virus, “significa que incluso las personas [who] si no están vacunados obtendrán protección de las personas vacunadas que los rodean ”, dice Marm Kilpatrick, investigadora de enfermedades infecciosas de la Universidad de California en Santa Cruz. A medida que más personas se vacunen, no infectarán a tantas personas como antes de la vacuna, dice.

Incluso cuando los datos sobre la capacidad de las vacunas para frenar la transmisión están comenzando a surgir, los funcionarios de salud pública de EE. UU. Han actualizado las pautas de cuarentena para las personas vacunadas expuestas al virus. Si la exposición ocurre de dos semanas a tres meses después de recibir ambas dosis de la vacuna de Pfizer o Moderna, no se necesita cuarentena, dijeron los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. el 10 de febrero. Eso se debe a que las vacunas son altamente efectivas para prevenir los síntomas del COVID-19, y se cree que las personas que se enferman tienen más probabilidades de transmitir el virus.

El nuevo hallazgo de que las vacunas pueden frenar la propagación del coronavirus proviene de los datos de vacunación e infección de Israel. Después de que un ensayo clínico mostró que la vacuna de Pfizer tenía una eficacia del 95 por ciento para prevenir los síntomas de COVID-19, los funcionarios de salud israelíes vacunaron rápidamente a una gran parte de la población del país, en particular a las personas de 60 años o más (SN: 18/11/20). Al 6 de febrero, el 80 por ciento de las personas de ese grupo de edad recibió ambas dosis de la vacuna en comparación con el 20 por ciento de los más jóvenes, según datos de Our World in Data. Casi la mitad de la población ha recibido al menos una dosis y las tasas de infección y hospitalizaciones en Israel están disminuyendo.

Con curiosidad por ver si el esfuerzo de vacunación estaba frenando la transmisión viral, los investigadores compararon los niveles de virus en más de 15,000 muestras de prueba de coronavirus. El equipo no conocía el estado de vacunación de los examinados. Pero «este fue un momento único en el que teníamos dos grupos diferentes» en la población, con las personas mayores probablemente habiendo sido vacunadas y las personas más jóvenes probablemente no, dice Ella Petter, bióloga computacional de MyHeritage Lab, una compañía de genealogía con sede en O Yehuda, Israel, que realiza pruebas de COVID-19.

Las muestras que dieron positivo al coronavirus de personas mayores de 60 años tenían niveles más bajos del coronavirus en promedio que las muestras de personas de 40 a 60 años, que tenían menos probabilidades de haber sido vacunadas, encontraron Petter y sus colegas. Los análisis computacionales mostraron que el lanzamiento de la vacuna explicó mejor las diferencias entre los dos grupos, en lugar de factores como la demografía o las nuevas variantes del coronavirus (SN: 2/5/21).

En un estudio separado, los investigadores encontraron que las personas que se infectaron dentro de los 12 días posteriores a su primera inyección de Pfizer y tenían poca o ninguna protección contra COVID-19. albergan cuatro veces más coronavirus en sus cuerpos en comparación con las personas que se infectaron más de 12 días después de su primera vacuna.

Estudios anteriores han demostrado que cuando hay menos virus en el cuerpo, es menos probable que una persona transmita el coronavirus a otras en comparación con personas con una carga viral más alta. Tomados con los nuevos hallazgos que muestran que las personas vacunadas que aún se infectan tienen menos virus que las personas no vacunadas, los datos sugieren que la vacuna de Pfizer podría reducir la propagación del coronavirus.

Aunque las personas vacunadas parecen tener menos probabilidades de transmitir el virus, no está claro cuánta transmisión podría ocurrir todavía. Eso es porque la carga viral de las personas puede variar ampliamente en general; la disminución reportada en las cargas virales en las personas vacunadas es pequeña en comparación con el rango de niveles virales que los expertos han observado en los pacientes con COVID-19, dice Kilpatrick.

También es importante señalar que los estudios muestran «una instantánea de las cargas virales», que representa la cantidad de virus que portaba una persona en un solo punto en el tiempo, dice. El análisis de la carga viral de una infección completa, desde la primera prueba positiva hasta la recuperación, mostraría cómo la infecciosidad podría fluctuar durante ese tiempo. Eso podría ayudar a los investigadores a comprender mejor los efectos de la vacunación, como el tiempo que una persona que contrajo el virus antes de estar completamente protegida con una vacuna puede ser contagiosa.

Y no está claro si la segunda dosis, que da un impulso adicional a la respuesta inmunológica, podría reducir aún más la carga viral en las personas vacunadas, dice Kilpatrick. También se desconoce cuánto tiempo durará la protección.

Aún así, esas cargas virales más bajas observadas en las muestras de prueba de coronavirus sugieren que incluso si las personas vacunadas se infectan, pueden liberar menos virus al medio ambiente en gotitas respiratorias y aerosoles. Y eso sugiere que las personas vacunadas pueden ser menos contagiosas, aunque los estudios solo analizaron a las personas que recibieron la vacuna de Pfizer. Si es cierto, eso podría ayudar a acelerar el fin de la pandemia y el regreso a algún tipo de normalidad (SN: 29/1/21).

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