Las partículas espaciales desenfrenadas podrían estar detrás de la falla de Mario Speedrun de ocho años

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Habla sobre el efecto mariposa. Cuando algo sale mal (o bien) con su PC, los rayos cósmicos no son exactamente los primeros fenómenos que vienen a la mente. Pero una vez que hayas descartado los errores de software y hayas establecido que una falla de hardware no es la culpable, existe una posibilidad muy real de que la radiación de alta energía de las supernovas sea la culpable del comportamiento errático de tu personaje del juego, o esa pantalla azul aleatoria de Muerte.

De Youtube Veritasium detalló en un video reciente cómo los rayos cósmicos podrían condimentar sus encuentros tecnológicos, para bien o para mal. Como confirma el Dr. Leif Scheick, ingeniero principal en efectos de radiación en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA: «Un malestar allí, un transitorio allí, puede alterar la función de estos dispositivos», explica. «Entonces, una pantalla azul de la muerte que se obtiene, en realidad podría haber sido un neutrón o cualquier otra cosa».

Una pantalla azul de la muerte que obtienes, en realidad podría haber sido un neutrón o lo que sea

Dr. Leif Scheick

Estoy seguro de que este artículo será seguido por una gran cantidad de corredores de velocidad que culparán de sus desventuras a la exposición a la radiación, pero ¿quién puede decir que se equivocan?

De hecho, Super Mario 64 speedrunner ha atribuido, de manera bastante convincente, lo que fue un aparente error a la interferencia de los rayos cósmicos.

En 2013, durante una carrera rápida a través del nivel ‘Tick Tock Clock’ de Super Mario 64, el personaje del usuario DOTA_Teabag se disparó repentinamente hacia arriba a través del piso y hacia una plataforma más alta. Incluso después de que PenandCook12 ofreciera una recompensa de $ 1,000, nadie logró replicar la aparente falla. Es decir, hasta que el mismo usuario salió 6 años después con una prueba que colocaba a los rayos cósmicos al frente de las mentes aturdidas en todas partes.

Con un cambio de un solo bit que cambió un uno a un cero en la coordenada de posición vertical de Mario, el script del usuario finalmente logró replicar la deformación hacia arriba. La causa más probable del error original, entonces, debe ser los rayos cósmicos, parece legítimo. Pero para comprender cómo podría ocurrir esto y por qué es poco probable que sea la radiación de otras fuentes la que cause el problema, debemos retroceder más.

En 1978, se detectaron problemas similares de volteo de bits espontáneos cuando Intel descubrió que la carcasa de cerámica de su DRAM de 16 kilobits había estado expuesta a la radiación. Esto se debió a que la fábrica de la compañía se construyó aguas abajo del Molino de Uranio de Green River, Utah.

La DRAM de Intel estaba codificada por unos y ceros, dictada por la ausencia o presencia (respectivamente) de electrones almacenados en pozos de semiconductores. Se descubrió que incluso trazas de uranio y torio en el empaque de la DRAM causarían volteretas de bits, ya que las partículas alfa, las mismas que se encuentran en los rayos cósmicos, atraviesan el chip. Estas partículas rebeldes atraviesan el silicio, creando pares enteros de electrones y portadores de carga libre, que fácilmente podrían convertir uno en cero, simplemente provocando una acumulación de electrones en el semiconductor. Esto se conoce como trastorno de evento único (SEU, por sus siglas en inglés).

Pruebas posteriores mostraron una correlación directa entre la exposición a partículas alfa y los SEU, y desde entonces se han adaptado los procesos de fabricación de semiconductores para evitar que la cerámica de revestimiento afecte las funciones del chip. Eso significa que la probabilidad de que los SEU sean causados ​​hoy por la radiación en el empaque de los chips es bastante baja, pero la posibilidad de que los rayos cósmicos interactúen con la tecnología sigue en pie, por poco común que sea.

Y debido a que los semiconductores han seguido disminuyendo de tamaño a lo largo de los años, aumenta la probabilidad de que una partícula alfa que pasa tenga suficiente carga para causar un giro inesperado de bits.

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Se vuelve realmente aterrador cuando se considera lo que un solo SEU puede hacer con el patrón de vuelo de un avión. Cuanto más alto vaya, mayor será el recuento de radiación de los rayos cósmicos, por lo que mayor será la probabilidad de que la computadora de vuelo sea empujada por fuerzas invisibles. De manera similar a lo que sucedió con el personaje de Mario de DOTA_Teabag, un vuelo de Singapur a Perth en octubre de 2008 encontró un pequeño cambio que causó que la información de altitud se etiquetara incorrectamente.

En lugar de deformarse, el avión cayó en picada.

En 20 segundos, el avión cayó 656 pies, arrojando todo, ya todos, en la cabina contra el techo. Muchos de los pasajeros de los aviones resultaron heridos, y ahora han entrado en vigor las regulaciones anti-radiación que protegen contra los SEU en chips de sondas interplanetarias, cohetes y aviones.

Pero mientras la tecnología aeronáutica y astronáutica está envuelta en capas de protección contra esos molestos rayos cósmicos que impregnan el universo, su PC podría muy bien estar sujeta al próximo encuentro cósmico.

Lamentablemente, sin embargo, probablemente no conspirará para darte una ventaja durante tu próxima carrera de velocidad de Super Mario 64.

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