Las vacunas COVID-19 pueden estar listas para los adolescentes este verano

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Siguen llegando noticias alentadoras sobre las vacunas COVID-19. No surgieron problemas de seguridad inusuales durante el primer mes de vacunación, cuando 13,8 millones de dosis de las vacunas Pfizer y Moderna se administraron en los Estados Unidos, informaron los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. el 19 de febrero. Las vacunas también parecen retrasar la propagación del coronavirus (SN: 12/2/21).

Pero los datos disponibles sobre las vacunas COVID-19, así como el acceso a ellas, se centran casi por completo en los adultos. La mayoría de los niños aún no están autorizados a recibir las vacunas. Una excepción son los jóvenes de 16 y 17 años; El año pasado, Pfizer amplió su prueba para adultos a estos adolescentes mayores. Fueron incluidos en Autorización de uso de emergencia de Pfizer en los Estados Unidos, aunque pocos han sido vacunados, ya que el grupo aún no tiene prioridad para recibir las vacunas. La Organización Mundial de la Salud también recomendó el uso de emergencia de esta vacuna para jóvenes de 16 y 17 años.

El trabajo para llenar la brecha de datos sobre los niños y las vacunas COVID-19 ahora está ganando fuerza. Pfizer está probando su vacuna en adolescentes de hasta 12 años. Moderna está contratando actualmente para un ensayo clínico para jóvenes de 12 a 17 años. Y el 12 de febrero, AstraZeneca anunció el inicio de un juicio por su jab. en niños de 6 a 17 años.

En cuanto a cuándo una vacuna COVID-19 podría obtener la aprobación para su uso en adolescentes en los Estados Unidos, «Sería optimista para el verano», dice la médica de enfermedades infecciosas Emily Erbelding, quien dirige la División de Microbiología y Enfermedades Infecciosas en el National Instituto de Alergias y Enfermedades Infecciosas en Rockville, Maryland. Lo más probable es que sea la vacuna de Pfizer, ya que la compañía es la más lejana junto con las pruebas en adolescentes. Los niños más pequeños esperarán más tiempo para recibir la vacuna COVID-19, y la mayoría de los ensayos aún no están en marcha para los menores de 12 años.

Superando la pandemia

Probar que las vacunas son seguras y efectivas para los niños es un primer paso crucial para vacunar a esta población y proteger la salud de los niños. Aunque la enfermedad grave por COVID-19 es mucho menos común en niños que en adultos, los niños no han salido ilesos. Más que Se han reportado 3 millones de casos de COVID-19 en niños. en los Estados Unidos, según la Academia Estadounidense de Pediatría. Niños negros y latinos tienen una proporción desproporcionada de infecciones por SARS-CoV-2, los investigadores informaron en Pediatría en octubre de 2020.

También ha habido más de 2000 casos de síndrome inflamatorio multisistémico en niños, o MIS-C (SN: 3/6/20), una complicación rara pero grave de una infección por SARS-CoV-2. los la peor parte de estos casos han estado entre los niños negros y latinos. Y los daños indirectos de la pandemia continúan aumentando, ya que interrupciones en la educación y la vida social de los niños poner en peligro su salud.

Además, vacunar a los niños es parte de cómo la sociedad supera la pandemia. En los Estados Unidos, hay alrededor de 73 millones de niños. «Para alcanzar un nivel de inmunidad colectiva en nuestra población en el que podamos deshacernos de este virus, necesitaremos vacunar a nuestros niños», dice Kawsar Talaat, investigador de vacunas y médico de enfermedades infecciosas de la Universidad Johns Hopkins Bloomberg. Escuela de Salud Pública.

Además de establecer la inmunidad colectiva, es necesario vacunar a los niños para frenar la aparición de más variantes (SN: 2/5/21). «Si no vacunas a una población … eso significa que todavía estás permitiendo que el virus continúe teniendo nuevas mutaciones» a medida que continúa propagándose, dice la doctora en enfermedades infecciosas pediátricas Sharon Nachman de la Escuela de Medicina Renaissance de la Universidad de Stony Brook en Nueva York. York.

Pruebas en niños

Para allanar el camino para que los niños sean vacunados contra COVID-19, las vacunas se probarán en este grupo para evaluar la efectividad, seguridad y dosificación. Los ensayos se desarrollarán de manera algo diferente para los individuos más jóvenes que para los adultos.

Para medir qué tan bien funcionaron las vacunas para los adultos, los ensayos clínicos evaluaron si las vacunas prevenían la enfermedad sintomática. Eso requirió decenas de miles de participantes, por lo que habría suficientes casos de COVID-19 sintomático para comparar los casos entre los que se habían vacunado y los que no y determinar la eficacia de las vacunas (SN: 4/10/20).

Pero para hacer esto para los niños, los ensayos «tendrían que ser incluso más grandes», dice Erbelding, porque es menos probable que los síntomas ocurran en niños que en adultos. En cambio, los investigadores observarán cómo el sistema inmunológico de los niños responde a la vacuna, midiendo los anticuerpos, por ejemplo. Con los datos de las respuestas inmunitarias de los adultos como guía, los ensayos pueden evaluar si las vacunas funcionan para los niños.

Los ensayos para niños también controlarán la seguridad de las vacunas. El hecho de que las vacunas hayan demostrado ser seguras en adultos, tanto en las pruebas como en el seguimiento posterior a la vacunación, es una buena señal, ya que no hay motivos para esperar reacciones muy diferentes en los niños que en los adultos. Algunos investigadores se han preguntado si MIS-C es un riesgo después de la vacunación, cuando los niños diagnosticados con el síndrome tienen niveles más altos de anticuerpos que los niños con COVID-19. Sin embargo, una forma similar de este complicación en adultos, MIS-A, no se ha informado en adultos que hayan sido vacunados. «Eso debería dar algo de tranquilidad», dice Erbelding.

Al determinar la dosis, el objetivo es «ver qué lo lleva al punto óptimo de una buena respuesta inmune» y los efectos secundarios manejables de la inyección, dice Nachman. Algunos de los efectos secundarios esperados con las vacunas COVID-19 son dolor en el lugar de la inyección, dolor de cabeza y fatiga. Los participantes adolescentes del ensayo están recibiendo la misma dosis que los adultos. Pero los niños más pequeños son más pequeños y su sistema inmunológico tiende a responder muy bien a las vacunas, por lo que puede haber un «punto óptimo» diferente para ellos. Los ensayos de vacunas para niños están diseñados para probar dosis más pequeñas según sea necesario al pasar a las edades de 7 a 11, de 2 a 6 y menores de 2 años.

Todavía es una gran pregunta cuántos niños podrían vacunarse antes del comienzo del próximo año escolar. Pero será necesario que todos se vacunen para detener el virus y que los niños «puedan volver a la escuela de manera normal, sin máscaras, sin tener que distanciarse socialmente, sin todas las cosas que hemos promulgado en el último año» dice Talaat.

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