Los agujeros negros de Andrómeda y la Vía Láctea chocarán. Así es como se puede desarrollar

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Los agujeros negros supermasivos en los centros de la Vía Láctea y las galaxias de Andrómeda están condenados a sumergirse entre sí en una danza cosmológica nefasta.

Los astrónomos saben desde hace mucho tiempo que Andrómeda está en curso de colisión con nuestra galaxia (SN: 31/05/12). Pero no se ha sabido mucho sobre lo que sucederá con los gigantescos agujeros negros que cada galaxia alberga en su núcleo. Nuevas simulaciones revelan su destino final.

Las galaxias se fusionarán en una galaxia elíptica gigante, llamada «Milkomeda», en unos 10 mil millones de años. Entonces, los agujeros negros centrales comenzarán a orbitar entre sí y finalmente colisionar menos de 17 millones de años después, los investigadores proponen el 22 de febrero en arXiv.org y en un artículo anterior publicado en Astronomía y Astrofísica. Justo antes de que los agujeros negros se estrellen entre sí, irradiarán ondas gravitacionales con el poder de 10 trillones de soles (SN: 2/11/16). Cualquier civilización a 3,25 millones de años luz de nosotros que tenga tecnología de detección de ondas gravitacionales a la par con nuestras capacidades actuales sería capaz de detectar la colisión, estiman los investigadores.

Los últimos datos sugieren que Andrómeda se está acercando a nosotros a unos 116 kilómetros por segundo, dice Riccardo Schiavi, astrofísico de la Universidad Sapienza de Roma. Usando simulaciones por computadora que incluyen la atracción gravitacional de las dos galaxias espirales entre sí, así como la posible presencia de gas escaso y otro material entre ellas, Schiavi y sus colegas desarrollaron cómo se desarrollará la colisión galáctica.

Una simulación por computadora muestra cómo las galaxias de la Vía Láctea (izquierda) y Andrómeda (derecha) se rozarán entre sí dentro de unos 4 mil millones de años antes de fusionarse en una sola galaxia aproximadamente 6 mil millones de años después. Los números a lo largo de los lados denotan la distancia en kiloparsecs (1 kiloparsec equivale a 3260 años luz).

Simulaciones anteriores han sugerido que Andrómeda y la Vía Láctea están programadas para una colisión frontal en aproximadamente 4 mil millones a 5 mil millones de años. Pero el nuevo estudio estima que los dos grupos de estrellas se acercarán entre sí en unos 4.300 millones de años a partir de ahora y luego se fusionarán por completo unos 6.000 millones de años después.

La estimación del equipo para la fecha de fusión de Milkomeda «es un poco más larga de lo que han encontrado otros equipos», dice Roeland van der Marel, astrónomo del Instituto de Ciencias del Telescopio Espacial en Baltimore que no participó en la investigación. Sin embargo, señala, eso podría deberse en parte a la incertidumbre en la medición de la velocidad de Andrómeda en el cielo.

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