Los desechos plásticos forman masas enormes y mortales en las tripas de los camellos

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Marcus Eriksen estaba estudiando la contaminación plástica en el Golfo Arábigo cuando conoció al experto en camellos Ulrich Wernery. «[Ulrich] dijo: ‘¿Quieres ver plástico? Ven conmigo.’ Así que nos adentramos en el desierto ”, recuerda Eriksen. En poco tiempo, vieron un esqueleto de camello y comenzaron a cavar en arena y huesos.

“Desenterramos esta masa de plástico y me horroricé. No podía creer que, casi no lo creía, una masa tan grande como una maleta mediana, todas bolsas de plástico, pudiera estar dentro de la caja torácica de este [camel] cadáveres ”, dice Eriksen, un científico ambiental en el Instituto 5 Gyres, una organización de educación e investigación sobre contaminación plástica en Santa Mónica, California.

“Escuchamos sobre mamíferos marinos, leones marinos, ballenas, tortugas y aves marinas impactados” por los desechos plásticos, dice Eriksen (SN: 6/6/19). Pero “esto no es solo un problema oceánico. También es un problema de tierras. Está en todas partes.»

Aproximadamente 390.000 camellos dromedarios (Camelus dromedarius) viven en los Emiratos Árabes Unidos. Ahora en un estudio en febrero de 2021 Revista de entornos áridos, Eriksen, Wernery y sus colegas estiman que el plástico mata alrededor 1 por ciento de estos animales culturalmente importantes.

De los 30.000 camellos muertos que Wernery, un microbiólogo veterinario del Laboratorio Central de Investigación Veterinaria de Dubái, y su equipo han examinado desde 2008, 300 tenían tripas llenas de plástico de entre tres y 64 kilogramos. Los investigadores denominaron a estas masas plásticas «polibezoares» para distinguirlas de los bezoares de fibras vegetales y cabello que se encuentran de forma natural.

polibezoares de camellos muertos
Cuando los camellos comen plástico, se acumula en enormes masas que obstruyen el estómago llamadas polibezoares. Los investigadores encontraron estos polibezoares, el mayor de los cuales pesa casi 64 kilogramos, dentro de camellos muertos en el desierto cerca de Dubai.M. Eriksen et al / J. Enviro árido. 2021
polibezoares de camellos muertos
Cuando los camellos comen plástico, se acumula en enormes masas que obstruyen el estómago llamadas polibezoares. Los investigadores encontraron estos polibezoares, el mayor de los cuales pesa casi 64 kilogramos, dentro de camellos muertos en el desierto cerca de Dubai.M. Eriksen et al / J. Enviro árido. 2021

Mientras los dromedarios deambulan por el desierto en busca de comida, mastican bolsas de plástico y otra basura que se acumula en los árboles y se amontona a lo largo de las carreteras. «Desde la perspectiva del camello … si no es arena, es comida», dice Eriksen.

Con el estómago lleno de plástico, los camellos no comen porque no tienen hambre y se mueren de hambre. El plástico también puede filtrar toxinas e introducir bacterias que envenenan a los mamíferos de una joroba, dice Wernery.

“Si estudios futuros y más detallados verifican la mortalidad del 1 por ciento debido al plástico, entonces la contaminación plástica sin duda representará un motivo de preocupación para [camels]”, Dice Luca Nizzetto, un científico ambiental del Instituto Noruego de Investigación del Agua en Oslo, que no participó en la investigación. “Este tipo de estudios son relevantes para crear conciencia social sobre esta contaminación”.

Prohibir las bolsas de plástico y los plásticos de un solo uso es crucial para proteger a los camellos y otros animales salvajes, dice Eriksen. “Las bolsas de plástico son artistas del escape. Salen de los botes de basura, de los vertederos, de los camiones y de las manos de la gente. Viajan cientos de millas «.