Los humanos más antiguos de Europa se aparearon con los neandertales sorprendentemente a menudo

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Cuando algunos de los primeros migrantes humanos a Europa se encontraron con neandertales que ya vivían allí hace unos 45.000 años, las conexiones florecieron.

Los análisis de ADN encontrados en fósiles humanos de esa época, los restos humanos más antiguos que se conocen en Europa, sugieren que el mestizaje entre Homo sapiens y los neandertales, que estaban en la vía rápida hacia la extinción, ocurrieron con más frecuencia de lo que a menudo se suponía, sugieren dos nuevos estudios. Ambos informes aparecen el 7 de abril en Ecología y evolución de la naturaleza.

La evidencia genética en los nuevos informes indica por primera vez que distintas poblaciones humanas llegaron a Europa poco después de hace 50.000 años. Los neandertales se cruzaron con todos los grupos detectados hasta ahora, lo que garantiza que algunos de sus genes sigan viviendo hoy en nuestro ADN.

Restos de tres H. sapiens individuos desenterrados en la cueva de Bacho Kiro de Bulgaria cedieron ADN nuclear que contiene contribuciones neandertales de alrededor del 3 al 4 por ciento, dice un equipo dirigido por el genetista evolutivo Mateja Hajdinjak del Instituto Francis Crick en Londres. El ADN antiguo proviene de un diente y dos fragmentos de hueso con radiocarbono que datan de hace entre 43.000 y 46.000 años. Se encontraron herramientas de piedra típicas de los humanos de la Edad de Piedra tardía en el mismo sedimento que los fósiles.

“Todos los individuos de Bacho Kiro tenían antepasados ​​neandertales recientes, tan solo de cinco a siete generaciones en sus árboles genealógicos”, dice Hajdinjak.

Más evidencia de mestizaje antiguo proviene de un cráneo humano casi completo descubierto en 1950 en una cueva en lo que hoy es la República Checa. Acerca de 2 por ciento de los genes en el ADN de ese fósil, identificado como femenino, también proviene de los neandertales, dicen el genetista evolutivo Kay Prüfer del Instituto Max Planck para la Ciencia de la Historia Humana en Jena, Alemania, y sus colegas. El análisis de esos segmentos de ADN sugiere que ella también vivió hace unos 45.000 años.

La H. sapiens Los fósiles en Bulgaria y la República Checa no son los primeros que se encuentran con fragmentos de ADN neandertal en sus genomas, pero probablemente sean los más antiguos. Los largos segmentos de ADN neandertal en la mujer de Europa del Este, que se habrían dividido en segmentos más cortos en generaciones humanas posteriores, sugieren que vivió unos cientos o miles de años antes que un hombre siberiano de 45.000 años que se informó anteriormente que compartía el 2,3 por ciento. de sus genes con los neandertales (SN: 22/10/14). Ese hallazgo indicó que el mestizaje fuera de Europa se remonta a hace 60.000 años. Y un hombre rumano que vivió hace aproximadamente 40.000 años también poseía largos tramos de ADN neandertal, lo que indica que estaba de cuatro a seis generaciones alejado de un pariente neandertal (SN: 11/05/15).

Los neandertales se extinguieron hace unos 40.000 años, aunque sus restos genéticos permanecen; hoy en día, las personas no africanas portan, en promedio, casi un 2 por ciento de ADN neandertal. Los africanos actuales poseen un legado genético neandertal más pequeño (SN: 30/1/20).

En conjunto, los nuevos estudios sugieren que algunos de los primeros en llegar a Europa tuvieron un impacto duradero en nuestro ADN, mientras que otros llegaron a un callejón sin salida genético. Los humanos Bacho Kiro representan una población recientemente identificada de antiguos europeos con vínculos genéticos con los asiáticos orientales y nativos americanos actuales, pero no con los euroasiáticos occidentales, dice el grupo de Hajdinjak. Como los antiguos hombres rumanos y siberianos, la mujer de la República Checa no contribuyó con genes a H. sapiens que vivió después de hace unos 40.000 años.

“Es notable que los hallazgos de Bacho Kiro pudieran representar una población que se estaba extendiendo hace 45.000 años al menos desde Bulgaria a China”, dice el genetista evolutivo Carles Lalueza-Fox del Instituto de Biología Evolutiva de Barcelona, ​​que no participó en ninguno de los nuevos investigación.

Si H. sapiens y los neandertales se cruzaban regularmente a medida que la última población se acercaba a su desaparición, luego un número relativamente grande de humanos entrantes acumularon una cantidad sorprendente de ADN de poblaciones neandertales más pequeñas, sospecha Lalueza-Fox. Después de hace 40.000 años, las migraciones adicionales a Europa de personas con poca o ninguna ascendencia neandertal habrían diluido aún más el ADN neandertal del acervo genético humano, dice.

Esos humanos fabricaron herramientas de piedra y hueso distintivas y sirvieron como antepasados ​​de los europeos actuales, sugiere Hajdinjak. En la cueva de Bacho Kiro, por ejemplo, el ADN recién recuperado de un H. sapiens El fragmento de hueso muestra una composición diferente a la de los primeros habitantes humanos de la cueva. Este individuo contribuyó con genes principalmente a poblaciones posteriores en Europa y Asia occidental, dice Hajdinjak.

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