Marta Cavalli sella su autoridad en las Ardennes Classics con la victoria

Marta Cavalli realizó un brillante sprint final para llevarse su segunda victoria de la temporada de Ardennes Classics. La excampeona italiana pudo marcar a una agresiva Annemiek van Vleuten en el Mur de Huy, superando a la holandesa a 50m del final.

A pesar de tener dos corredores en un pequeño grupo en la parte inferior de la subida, SD Worx solo pudo lograr el tercer lugar, Demi Vollering cruzando la línea unos segundos atrás.

Sentado a lomos de dos compañeros de Movistar, Van Vleuten parecía llevar la mano al cajón al final de la subida. Pero tan pronto como la condujeron a la sección estrecha al comienzo de las pendientes más empinadas, se quedó sola.

El holandés lideró casi todo el recorrido, abriendo un pequeño hueco en el tramo más pronunciado de las curvas, a poco más de 300m de la meta. Pero un paciente Cavalli cerró la brecha, se sentó y no pudo ser sacudido a pesar de los mejores esfuerzos de Van Vleuten.

Fue una actuación consumada del equipo FDJ-Nouvelle Aquitaine Futuroscope de Cavalli. Sin nadie en las escapadas del día, utilizaron a Brodie Chapman, ella misma recién ganada en una carrera en el GP de Chambéry, y a la campeona francesa Evita Muzic para controlar, perseguir y colocar a Cavalli perfectamente para la penúltima subida, donde se hizo la selección final.

Con tres victorias en solo 11 días, el equipo francés estará en la cresta de la ola antes de Lieja-Bastoña-Lieja este domingo, donde es posible repetir.

Cómo pasó

Una de las carreras más antiguas de primer nivel en el calendario femenino, Flèche Wallonne ha existido desde 1998, y dos mujeres han dominado. Entre 2007 y ’13 Marianne Vos ganó cinco ediciones, pero la reina indiscutible del Mur de Huy es Anna van der Breggen, que hasta hoy ganó todas las ediciones desde 2015.

Sin embargo, mientras estuvo en Valonia el miércoles, la presencia de la holandesa fue como directora deportiva de SD Worx, y con Vos sin Jumbo-Visma después de contraer COVID, la edición de este año traería un nuevo ganador.

Otro cambio para 2022 fue la ruta. Con 133,4 km, puede que no sea la más larga, ese honor le corresponde a 2016 cuando la carrera fue de 137 km, pero por primera vez el pelotón correría hasta el legendario Mur de Huy en tres ocasiones.

Junto con tres ascensos de la Côte de Cherave y dos de la Côte d’Ereffe, la carrera, que comenzó y terminó en Huy, abordaría ocho ascensos clasificados en dos vueltas de un circuito de cierre de 31,2 km, que siguió a un circuito de apertura de 71 km.

La carrera comenzó de manera activa, varios grupos lograron una pequeña brecha antes de ser arrastrados por un pelotón reacio, y nadie pudo salir adelante.

Solo después de 25 km se escaparon tres mujeres; Katia Ragusa (Liv Xstra), Anastasia Carbonari (Valcar Travel and Service) y Kylie Waterrus (Lotto-Soudal) construyeron una ventaja de 50 segundos antes de un contraataque del pelotón. Al trío líder finalmente se unieron Pauline Allin (Arkea), Silvia Zinardi (BePink), con Federica Piergiovanni convirtiéndose en dos pilotos de Valcar en el grupo líder.

Su ventaja se acercó a los dos minutos, aunque a medida que la carrera se acercaba a un regreso a Huy para el inicio de los circuitos, eso estaba más cerca de un minuto, y con Waterrus caído, el descanso superó el Mur por primera vez con una ventaja de solo 45 segundos

Aunque eso aumentó una vez por encima, la suerte estaba echada.

En la primera ascensión de la subida inicial del circuito, el Côte d’Ereffe DSM inició la acción enviando a la joven ciclista francesa Léa Curinier por la carretera en su persecución. Pero el joven de 20 años no duró mucho, la acción comenzó atrás y un grupo se acercó a los líderes.

Brit Anna Shackley (SD Worx), Anouska Koster (Jumbo-Visma), Alena Amialiusik y Elise Chabbey (Canyon-SRAM), Leah Thomas (Trek-Segafredo), Jelena Erić (Movistar), Esme Peperkamp (DSM), Krista Doebel- Hickok (EF Education-Tibco-SVB), Amanda Spratt (BikeExchage-Jayco) y Yara Kastelijn (Plantur-Pura) se unieron al grupo de cabeza. Y, aunque los primeros fugitivos retrocedieron a la Côte de Cherave, la nueva ruptura fue lo suficientemente fuerte como para ir a la línea. Si estuvieran permitidos.

Mientras subían el Mur por penúltima vez con una ventaja de 2-40, parecía que la carrera no solo tendría un nuevo ganador, sino también una nueva fórmula ganadora. Sin embargo, con FDJ-Nouvelle Aquitaine Futuroscope trabajando al frente del grupo, los líderes perdieron un minuto en la larga carrera después de la línea de meta.

Lideres

Cuando los líderes llegaron al pie de la Côte d’Ereffe, su ventaja se había reducido a solo 1-06, con Movistar ayudando esporádicamente en la persecución. Luego, con 15 km para el final, Erić retrocedió para ayudar, aunque el FDJ-Nouvelle Aquitaine Futuroscope, recién ganado el Amstel Gold de Marta Cavalli, persistió.

Kastelijn condujo a la Côte de Cherave por última vez, aunque para entonces el pelotón estaba al alcance de la mano y la fuga volvía a sus garras. Koster fue el último en ser atrapado, justo antes de la cima, un grupo de 10 tragando al ex campeón holandés. Con tres representantes entre los 11 líderes, SD Worx tuvo superioridad en la carrera hacia el fondo del Mur de Huy, y su ex campeón de Nueva Zelanda atacó con fuerza mientras cabalgaban a lo largo de las orillas del río Meuse, el grupo se incrementó una vez más.

Finalmente, un grupo de 17 mujeres llegó a la parte inferior de la escalada muy lejos de cualquier rival, Movistar a cargo, ahora con tres liderando el grupo hacia la sección más empinada, aunque Annemiek van Vleuten pronto estuvo sola para el tradicional sprint final en cámara lenta.

Resultado

La Flèche Wallonne Féminine 2022: Huy – Huy (133,4 km)

1. Marta Cavalli (Ita) FDJ-Nouvelle Aquitaine Futuroscope, en 3-38-37
2. Annemiek van Vleuten (Ned) Movistar, a la misma hora
3. Demi Vollering (Ned) SD Worx, a los 10 segundos
4. Ashleigh Moolman-Pasio (RSA) SD Worx, a los 17 segundos
5. Mavi García (Esp) UAE Team ADQ, a los 21 seg.
6. Elisa Longo Borghini (Ita) Trek-Segafredo, a los 30 seg.
7. Liane Lippert (Alemania) DSM, a los 33 segundos
8. Krista Doebel-Hickok (EE. UU.) EF Education-Tibco-SVB, a los 37 segundos
9. Yara Kastelijn (Ned) Plantur-Pura, a los 40 segundos
10. Ane Santesteban (Esp) BikeExchange-Jayco, a los 42 seg.

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