Mathieu van der Poel sobre la tristeza de ganar en la era del coronavirus

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Después de que Mathieu van der Poel cruzara la línea de meta para reclamar su tercer título mundial de ciclocross consecutivo, hubo una breve entrevista televisiva, una ceremonia en el podio, control de dopaje, una breve charla con sus padres y luego… nada.

Una hora y media en coche a casa, que es un viaje largo pero factible, y luego una pizza y una botella de vino con su novia.

Así es ganar en esta era del coronavirus, y cuando has ganado tanto como Mathieu van der Poel en su carrera, notas la diferencia.

«Después de la línea de meta, era una vibra extraña sin los espectadores», dijo Van der Poel a unos 40 reporteros apiñados en una llamada de Zoom el lunes por la mañana. “Todo el mundo se estaba yendo a casa. No podíamos ir a un restaurante o algo así. Realmente no hice una fiesta debido a las reglas de la corona.

«Es un poco triste, para ser honesto, pero estoy feliz de volver a ser campeón del mundo».

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Las secuelas fueron tan moderadas como la acumulación. Van der Poel se relaja antes de que la arena y el oleaje del Mar del Norte del campo de Ostende jueguen a los videojuegos, uno de sus pasatiempos favoritos. Después de la victoria ni siquiera hubo una conversación con el vencido Wout van Aert, y agregó que era “bastante obvio” que la batalla por el maillot arcoíris sería entre los dos corredores más fuertes.

«Es difícil ubicarlo en alguna parte», dijo el jugador de 26 años sobre su tercer y cuarto título mundial consecutivo.

“Siempre es especial, por supuesto, pero el primero fue el más especial y el segundo porque me perdí tres años seguidos, así que había presión. Pero ayer estaba relajado, y siento que estoy mejorando en apuntar a una carrera y casi cada vez tengo mejores piernas. Eso es satisfactorio «.

El holandés admite que la forma en que ganó se llevó la victoria fue deficiente. Wout van Aert se había adelantado a su rival, Van der Poel chocó y resbaló sobre el barro y la arena mientras se apresuraba a subirse al volante del belga. Pero luego, en un instante, Van der Poel no solo estaba de vuelta en los términos, sino que navegó en la distancia, cuando Van Aert pinchó y perdió 30 segundos. Van Aert dice que no pudo recuperarse mental o físicamente después de ese incidente.

(David Stockman / BELGA MAG / AFP a través de Getty Images)

«Fue uno de los únicos pinchazos de todo el fin de semana», dijo Van der Poel sobre la desgracia de Van Aert. “Eso es a menudo lo que pasa con el deporte. No se trata solo de las piernas, sino de la mecánica, como la F1. No quieres que nadie se pinche, me ayudó durante la carrera, pero hubiera preferido ganar sin él. Habríamos visto una carrera diferente. Ya he tenido mi ración de mala suerte en los últimos Campeonatos del Mundo. Es triste que suceda «.

Van der Poel es atractivo durante los 20 minutos que lo llevan desde su sala de estar a las afueras de Amberes, enviando mensajes de texto entre sus respuestas, lo que puede permitirse hacer ya que la mayoría de las preguntas rara vez se desvían de la historia gastada, pero aún intrigante de la La rivalidad con Wout van Aert, que estima correctamente, ha trascendido el ciclocross.

¿Necesita que Wout van Aert siga interesado en una disciplina que la pareja domina tan claramente para que él mantenga la motivación para competir? Van der Poel ya ha admitido que solo está realmente interesado en ganar el Campeonato del Mundo cada año, ya que no tiene nada más que demostrar que el recordatorio anual para todos de que es el número uno.

Es fácil confundir la arrogancia con un hecho imparcial, pero la otra verdad, admite Van der Poel, es que la sinergia entre los dos ciclistas es de alguna manera necesaria para que sigan sorprendiéndonos con lo que es posible. Van der Poel da el ejemplo de la forma en que Van Aert condujo el pelotón sobre las montañas del Tour de Francia del año pasado y dice que ahora está buscando «descubrir nuevas fortalezas también».

El Gran Tour de Francia de este verano está en el calendario de Van der Poel, pero si fuera por él, tal vez no lo haría. «Sí, consideré saltarme el Tour», admite Van der Poel, su enfoque está en el evento de bicicleta de montaña en los Juegos Olímpicos de Tokio. «Pero creo que los patrocinadores y también el equipo quieren que esté allí, así que lo entiendo».

(Foto de Jasper Jacobs / BELGA MAG / AFP a través de Getty Images)

De la forma en que esperamos lo inesperado de Van der Poel, se preparará para el Tour con un campo de entrenamiento de bicicleta de montaña en la ciudad italiana de Livigno.

“Los Juegos Olímpicos son más importantes [for me], mucho más importante que el Tour ”, se pueden escuchar los gritos de horror que emanan del interior de la oficina de ASO. «Cambiar de bicicleta es algo en lo que soy bueno, pero necesito mejorar las habilidades de la bicicleta de montaña nuevamente porque el año pasado monté dos o tres veces en mi bicicleta de montaña y me di cuenta de que mis habilidades no eran las que solían ser».

Tras ganar el Tour de Flandes el año pasado, Van der Poel tuvo dos semanas libres antes de sumergirse en la temporada de ciclocross de invierno. Ahora que ha terminado, su temporada de carretera comienza con el UAE Tour a finales de este mes, antes de las clásicas italianas y de primavera.

Personas como Philippe Gilbert han planteado preguntas sobre la longevidad de Van der Poel y Van Aert, diciendo que «no tienen más vida que el ciclismo», el piloto de Lotto-Soudal no está seguro de cuánto tiempo podrá continuar a su ritmo actual.

Van der Poel no está de acuerdo, diciendo que la temporada de ciclocross interrumpe un poco el invierno y que él prefiere estar en el barro que pasar largas y aburridas horas en la carretera.

Sin embargo, ahora tendrá dos semanas de descanso, pero como señala un periodista holandés, ¿cómo son “dos semanas de descanso” en el mundo de Mathieu van der Poel? Seguramente, ¿la bicicleta no permanecerá intacta en su garaje durante quince días enteros?

“Como dije, es difícil durante el coronavirus. Los restaurantes no están abiertos, no puedo ver amigos. Tal vez haga algo de motocross, pero no tengo nada planeado en concreto.

«Debido a Corona, realmente no hay nada que hacer, andar en bicicleta es lo principal, especialmente ahora».

Solo el no tener nada que hacer de la pandemia de coronavirus de Van der Poel podría incluir la acumulación de aún más camisetas arcoíris.