‘Mi infección de oído resultó ser una garrapata de parálisis australiana, y contraje tifus por ella’

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En noviembre de 2017, regresé de un increíble viaje de senderismo de tres días por Scenic Rim, una hermosa franja de bosques tropicales y montañas en Queensland, Australia. Pero la parte superior de mi oreja comenzó a dolerme varios días después de mi regreso. Antes de mi viaje, había tenido una infección de oído en el mismo oído, así que pensé que estaba actuando de nuevo.

Cuando desembarqué de mi vuelo de regreso a Colorado, descubrí un pequeño trozo de sangre coagulada en el lóbulo de mi oreja. ¡Eso es raro! Pensé. Después de 14 horas en el aire, estaba super aturdido. En el caos de salir de mi pasillo, solo tuve una fracción de segundo para mirar el grupo antes de tener que apurarme.

Durante los siguientes días, mi oído se hinchó bastante y se volvió sensible. El lugar irritado donde había encontrado esa mancha de sangre comenzó a actuar más como un grano y comenzó a supurar pus (puaj). También tuve esta sensación de ardor que no desaparecía. Sentí que necesitaba una bolsa de hielo en la oreja en todo momento.

Lo que realmente me asustó fue cuando el ganglio linfático que estaba justo enfrente de la oreja en el costado de la cara me dolió mucho. Ese dolor era mucho peor que lo que estaba pasando dentro de mi oído, y realmente me asustó. Antes de eso, no tenía ni idea de que incluso tenido un ganglio linfático allí (!).

Aproximadamente una semana después de mi viaje, fui al médico de urgencias que había visto por mi infección de oído inicial.

Ella dijo que no era nada, así que me fui. Pero unos días después, el ganglio linfático al lado de mi oreja se volvió tan doloroso que no podía dormir en ese lado de mi cara. Fue entonces cuando comencé a sospechar que el trozo de «sangre» en mi oído podría haber sido otra cosa: una garrapata.

El camino en el que estaba en Australia aproximadamente una semana y media antes estaba cubierto de garrapatas de parálisis, estos pequeños parásitos en forma de semilla que son responsables de aproximadamente el 95 por ciento de las picaduras de garrapatas y la mayoría de las enfermedades transmitidas por garrapatas en el continente, según Departamento de Salud de Australia. Aunque las picaduras de garrapatas suelen ser NBD si quita la garrapata rápidamente, es posible que se produzcan problemas más graves, como parálisis o reacciones alérgicas graves, si se adhieren durante un período de tiempo más prolongado. Como tal, nuestro guía nos había advertido que estemos atentos a ellos.

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El último día de nuestra caminata había sido particularmente lleno de errores (algunos de nosotros incluso encontramos sanguijuelas en nuestras piernas). Esa noche, antes de tomar una ducha, encontré una garrapata arrastrándose en mi ropa de senderismo en la encimera del baño (señal del alboroto). No creo que llevara ningún repelente de insectos ese día porque no había muchos mosquitos, y tenía ropa oscura, otro no-no porque eso hace que sea mucho más difícil ver las garrapatas subiendo por tu cuerpo. Aún así, comprobé En todas partes durante mi ducha, incluso detrás (pero no dentro) de mis orejas.

Ahora, estaba empezando a reconstruir el misterio. ¿Y si mis problemas de oído se debieran a la picadura de una garrapata? Busqué en Google «garrapata congestionada» y, sí, ahí estaba. Las imágenes se parecían a la pieza dura que me había sacado de la oreja. De cerca, era la cosa más repugnante que había visto en mi vida.

Llamé a mi médico de atención primaria para compartir mis preocupaciones. Después de ver a varios médicos diferentes y probar un puñado de antibióticos y una crema tópica, finalmente me conecté con un especialista en enfermedades infecciosas, que sabía lo que estaba pasando de inmediato.

Unos días después, el médico de enfermedades infecciosas confirmó mis sospechas * y * que había contraído tifus por la picadura de garrapata.

Lo supo de inmediato basándose en el momento de mis síntomas en relación con mi reciente viaje de senderismo. El tifus suena aterrador, lo sé. Pero el médico me aseguró de inmediato que no tenía «tifus de la Segunda Guerra Mundial», como él describió (también conocido como tifus epidémico, una enfermedad ahora rara que mató a millones de personas en el pasado cuando se propagó a través de piojos en tiempos de guerra y hambruna).

No, tenía tifus por garrapatas de Queensland (QTT), una enfermedad transmitida por garrapatas que generalmente causa síntomas leves como los que había estado tratando: ganglios linfáticos agrandados y fatiga, además de fiebre, dolor de cabeza o sarpullido. Sin embargo, si no se trata, el QTT también puede provocar complicaciones potencialmente mortales como insuficiencia renal o neumonía grave (por lo tanto, ¡da bastante miedo por sí solo!).

Afortunadamente, detectamos mi caso relativamente rápido, por lo que no tuve que preocuparme por los síntomas graves. Después de una ronda del antibiótico * correcto * para el tifus, la hinchazón en mis ganglios linfáticos y el ardor en mi oído finalmente comenzaron a disminuir, y estaba listo para comenzar.

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Una lección que he aprendido una y otra vez es confiar en tu instinto y reconstruir las cosas por ti mismo. Su médico probablemente esté haciendo todo lo posible, pero al final del día, su intuición tiende a ser útil cuando se trata de qué pistas son relevantes, qué pruebas puede necesitar y quién le ofrece la mejor ayuda. En mi caso, tuve que darme cuenta de que no * solo * tenía síntomas de una infección de oído recurrente; algo más estaba sucediendo.

Manténgase alejado de las garrapatas, pero no deje que le impidan explorar.

Aunque puedes encontrar garrapatas en cualquier lugar de los Estados Unidos, crecí acampando y montando a caballo en el estado de Washington, donde nunca antes había visto una garrapata. Viviendo en Boulder, nunca había visto uno en las Montañas Rocosas hasta el verano de 2020, cuando encontré uno arrastrándose en mi capa base mientras me cambiaba, y mi amigo y yo comenzamos a desnudarnos y revisarnos de inmediato. Dijo que preferiría tener un oso en el campamento que una garrapata, y después de mi miedo al tifus, estoy totalmente de acuerdo.

Ahora, cuando me dirijo al territorio de los errores, soy un gran defensor de repelentes de garrapatas de alta resistencia que contienen mucho DEET (el CDC recomienda repelentes con al menos 20 por ciento de DEET para reducir sus posibilidades de contraer chupasangres). Sin embargo, sé que muchas personas prefieren opciones más naturales (en cuyo caso los repelentes hechos con picaridina, un derivado de la pimienta negra, pueden ser una buena alternativa).

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Mientras está fuera, le recomiendo usar ropa de colores claros y revisar regularmente las áreas en las que las garrapatas prefieren acurrucarse como la cintura de sus pantalones, debajo de sus calcetines y en sus orejas y cabello. Si puede evitarlo, no roce los pastos altos o las ramas de los árboles, que son los principales puntos de agarre de las garrapatas.

En cuanto a la eliminación de garrapatas, cuanto antes se lo quite, mejor. Si es posible, use un par de pinzas (o cúbrase los dedos con un pañuelo de papel o una bolsa de plástico) para enganchar la garrapata lo más cerca posible de su piel. Luego, retírelo lentamente y limpie el área de la picadura. Si nota algún síntoma preocupante como una erupción o síntomas similares a los de la gripe, busque tratamiento lo antes posible.

Pero el mejor consejo que puedo ofrecerte es que no permitas que algo como esto te impida experimentar el aire libre. Sus vale la pena. A veces, tienes una historia aún más interesante que contar cuando llegas a casa.

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