Monique Lhuillier sobre 25 años de moda de lujo: del sótano de sus padres a la Semana de la Alta Costura de París

Monique Lhuillier es un nombre sinónimo de glamour. Y ha llevado algo de tiempo llegar allí.

La diseñadora de 50 años ha pasado los últimos 25 años no solo creando algunos de los vestidos de novia y alfombras rojas más exquisitos del mundo, sino también construyendo una marca epónima de estilo de vida de lujo con un alcance mucho más allá de sus vestidos de $ 7,000.

Todo lo cual, me dice Lhuillier, se siente muy lejos del comienzo de su viaje en 1996, cuando acababa de salir de la escuela de moda y estaba recién comprometida.

“Comencé a buscar un vestido de novia, pero resultó ser un poco desafiante”, dice. «Fue difícil encontrar vestidos de novia hermosos pero contemporáneos, ¡así que comencé a hacer uno!»

Rápidamente, Lhuillier se dio cuenta de que había una brecha en el mercado de vestidos hiperfemeninos más extravagantes y comenzó a trabajar en una colección de novias propia.

“No tenía un plan de negocios y no pensaba en los próximos 20 años, ni siquiera en el próximo año. Solo quería sacar vestidos hermosos y trabajé duro día a día, semana a semana, para que esto sucediera «.

Star-up

En comparación con el estándar de la industria, Monique Lhuillier era la start-up de alta costura más delgada del mundo. Los diseños se dibujaron y cobraron vida desde el sótano de sus padres durante muchos años, y sus estrategias financieras se intercambiaron con su nuevo esposo, Tom Bugbee, mientras cursaba su MBA en la USC.

“En retrospectiva, estoy muy contenta de haber empezado con la novia porque el ritmo es más lento que el de la ropa lista para usar”, dice. «Solo hay dos colecciones al año, así que pude perfeccionar el oficio».

Para empezar, Lhuillier trabajó en los detalles más finos de la colección de lunes a jueves y dejó los viernes abiertos para llevar muestras a las boutiques nupciales.

“Luchamos para que nos tomaran en serio; Los vestidos de novia no son baratos, por lo que lograr que la gente confíe en una marca tan joven no es fácil ”, admite,“ pero nos ganamos esa confianza al hacer que las mujeres se sientan como las versiones más hermosas de sí mismas ”.

Durante cuatro años se centró estrictamente en la ropa de novia, y el boca a boca se extendió como la pólvora por el área local de Los Ángeles.

Estilistas de Monique Lhuillier

“Los estilistas me decían ‘si has hecho esto en color, ¡me encantaría ponerlo en la alfombra roja!’. Me hizo pensar. ¿Por qué estoy vistiendo a una mujer para el día más importante de su vida, cuando podría estar allí todos los días más importantes de su vida? »

Como empresa, el prêt-à-porter tenía el potencial de convertir a los clientes únicos en clientes habituales. Y aunque tener su sede en Los Ángeles, en lugar de en cualquiera de las capitales de la moda del mundo, podría funcionar en contra de los diseñadores que intentan crear productos de lujo, las creaciones únicas y experimentales de Lhuillier se convirtieron lenta pero seguramente en los vestidos favoritos de la élite de Hollywood.

Los fanáticos de las celebridades leales incluyen a Reese Witherspoon, Emma Stone, Halle Berry, Blake Lively, Gwyneth Paltrow, Taylor Swift, Regina King, Jessica Alba y la ex primera dama Michelle Obama, entre otros.

“Cada vez que alguien decía mi nombre en la alfombra roja, nos ayudaba a comercializarnos ya generar reconocimiento de marca. Son momentos cruciales «.

En un momento, Lhuillier vistió a ocho celebridades en una noche para los Globos de Oro, un récord histórico para un solo diseñador.

Vestido de Monique Lhuillier

El vestido de novia rosa rubor de Reese Witherspoon, por ejemplo, causó tal revuelo en la marca en 2011 que no solo se ha mantenido en la colección de forma permanente, sino que le ha dado a Lhuillier un color característico.

Ella me dice el vestido en la portada de su libro de debut (Monique Lhuillier: Soñando con moda y glamour, con un prólogo de la propia Witherspoon) es una celebración de exactamente eso, que se derrama a través de la página con una perfección rosa ruborizada y llena de organza (“¡la gente no dejaba de pedir ese vestido!”).

De hecho, es una colección de esos momentos que le han permitido a Lhuillier expandirse y crear puntos de contacto para cada momento de la vida de su cliente.

Hasta la fecha, su cartera de productos con licencia incluye fragancias, colecciones Monique Lhuillier & Pottery Barn (incluidas las líneas Kids y Teen), la línea de difusión ML Monique Lhuillier, lencería, joyería fina, invitaciones de boda y fragancias para el hogar, transformando la empresa en una marca de estilo de vida de lujo. .

Por supuesto, algunas categorías son más difíciles de desarrollar y fabricar productos que para otras. “Siempre quise hacer accesorios, pero fue abrumador porque diseñar accesorios en realidad lleva más tiempo que diseñar vestidos”, admite. «Tuve que aprender mucho de nuevo».

Con el tiempo, Lhuillier pudo adaptarse a las cambiantes demandas de fabricación entre todas las producciones de Lhuillier, creando colecciones perfectas a las que siempre estaría orgullosa de poner su nombre.

Pero todavía faltaba algo

Como hija de un diplomático francés (un cargo que su padre ocupó durante varias décadas), Lhuillier había puesto su mirada durante mucho tiempo en mostrar una colección de alta costura en París, pero sintió que nunca era el momento adecuado.

Hace solo cuatro años, después de presentarse en la Semana de la Moda de Nueva York durante una década, dio el paso y llevó a todo su equipo a París para presentarse en la Place Vendôme.

“Fue estimulante porque es la plataforma de moda más grande del mundo”, sonríe, permitiéndose disfrutar del recuerdo por un momento. «En el futuro, me encantaría tener una presencia más grande internamente, así que se sintió como un sueño hecho realidad».

Los sueños se detuvieron durante la pandemia, por supuesto, gracias a muchos meses de encierros sin bodas y celebraciones, pero el reciente regreso de dichas ocasiones le ha dado a Lhuillier un enfoque nuevo —y, curiosamente, más digital— para expandir su negocio.

«Cuando la pandemia golpeó por primera vez, muchas tiendas estaban en alerta máxima y no querían tanto inventario, así que pusimos ese inventario en nuestro sitio y estábamos muy alentado por los resultados «.

Aún mejor, su pequeña pero sólida colección de artículos para el hogar estaba volando de los estantes cuando las masas confinadas optaron por gastar su dinero extra en arreglos interiores.

«Ese negocio fue próspero» ella dice. «Estábamos muy agradecidos de ser diversos»

Es la diversidad, particularmente en la industria de la belleza, lo que atrae a Lhuillier al pensar también en los próximos 25 años de su negocio.

“Quiero decir, se necesita un pueblo. Estoy frente a todo un grupo de personas que trabajan incansablemente para hacer realidad estos sueños, así que todos estamos agradecidos cuando lo hacen ”.

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