Nederlandse Kooikerhondje detrás de la raza cazadora de patos

Nederlandse Kooikerhondje. Aunque a menudo no pensamos en ellos de esta manera, los perros realmente se tratan de personas: esas figuras de hace mucho tiempo (o, a veces, no hace tanto tiempo) que desarrollaron razas particulares para tareas particulares.

Algunas razas, como el Doberman Pinscher, Teddy Roosevelt Terrier y Cesky Terrier, deben su existencia a una sola persona visionaria.

Otras razas fueron creadas por culturas o clases de personas específicas.

Si la civilización es la intersección de un grupo de personas con su entorno, también lo son sus perros:

con abrigos que evolucionaron para sobrevivir al clima local, estilos corporales desarrollados para navegar por terrenos nativos y personajes que encajan en las costumbres sociales del día.

Nuestros perros de raza pura son momentos de la historia que viven y respiran, reflejos de las culturas lejanas que los desarrollaron y los alimentaron. A través de ellos, redescubrimos la diversidad cultural y el patrimonio de nuestro mundo.

Cada semana, sin siquiera movernos de nuestros sofás, viajamos a un lugar y tiempo diferente para conocer a las personas que desarrollaron los bultos de pelo que dormitaban a nuestros lados.

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La curiosidad no solo mató al gato. También hizo entrar al pato.

A lo largo de los siglos, los cazadores de aves han ideado formas creativas de acercarse a sus presas graznando, en parte criando perros específicos para ayudar en ese esfuerzo.

Como resultado, tenemos perros de aguas para sacar a las aves de la vegetación, punteros y setters para señalar su presencia, y perros perdigueros para traer de vuelta la cantera derribada.

Hace siglos, a los cazadores en los Países Bajos se les ocurrió quizás la idea más innovadora para una raza de caza de aves: al observar, entre todas las cosas, los zorros.

Durante milenios, esos inteligentes cánidos salvajes se han dado cuenta de que a los patos les fascina la novedad y han aprendido a usar esa insaciable curiosidad contra ellos.

Brincando cerca del agua, el zorro juega con un palo u otro objeto, ignorando cuidadosamente a los hipnotizados patos que remar lentamente hasta la costa para observar la conmoción.

Mientras el zorro no se enfrente a los patos y active su reflejo de vuelo, los desventurados pájaros se acercan más y más hasta que …

Bueno, puedes adivinar el final de la historia.

El perrito con un gran nombre

Inspirados por este artificio vulpino, en el siglo XVI, quizás incluso antes, los cazadores holandeses crearon el Nederlandse Kooikerhondje.

Se pronuncia «Netherlands-e Coy-ker-hond-tsje» – si eso es demasiado abrumador, prueba con Kooiker («koy-ker») para abreviar – este perrito con el gran nombre fue criado para parecerse a un zorro, con su naranja- Pelaje blanco y negro, cola bien emplumada y tamaño práctico.

En estos siglos antes de que se inventaran las armas de fuego, los cazadores usaban arco y flecha, trampas o redes para asegurar su comida de pato.

Tener un perro que pudiera sacar una página del libro de jugadas del zorro y engañar a los pájaros para que avanzaran hacia su propia muerte fue una solución inspirada.

Si esta descripción de trabajo se parece mucho a la de una raza norteamericana, el perro perdiguero de peaje de pato de Nueva Escocia, no es una coincidencia. Se cree que los tollers descienden de los Kooikers.

Sin embargo, una diferencia importante es que, a diferencia del Toller, el Kooikerhondje hace su trabajo desde la orilla y no salpica en el agua para atraer a una audiencia emplumada.

Para comprender mejor el trabajo de Nederlandse Kooikerhondje, considere el paisaje en el que trabajó la raza.

Con casi un tercio de su país por debajo del nivel del mar, Holanda es una tierra de agua.

Abundan los estuarios, canales y humedales, además de presas y diques para contenerlos.

Aprovechando estas condiciones geográficas únicas, los holandeses desarrollaron un elaborado sistema de caza de patos centrado en un recinto llamado eendenkooi, que se traduce como «jaula de pato». De hecho, la palabra inglesa «señuelo» – del holandés de kooi, o “la jaula” – deriva de esta técnica de caza centenaria.

Atrapando patos salvajes

En un país tan pequeño como Holanda, el eendenkooi

Es un terreno sorprendentemente grande de al menos un par de acres, su perímetro está rodeado por una amplia vegetación para proporcionar lugares de anidación y actuar como un amortiguador contra cualquier actividad humana en el área.

En el centro hay un estanque con varias «tuberías» o ramificaciones.

Vista desde el aire, esta configuración parece una letra «H» redondeada, en la que la barra central se agranda y se curva como una marca, que representa el estanque.

El objetivo del cazador de patos, o kooiker, es hacer que los patos naden por una de estas tuberías, las líneas verticales suavemente curvadas de nuestra letra imaginaria H, que se eligen en un día determinado según la forma en que sopla el viento.

Los lados de la tubería están flanqueados por esteras de caña, detrás de las cuales el kooiker puede permanecer oculto y evaluar lo que sucede.

Al final de cada tubería cubierta con red hay una caja trampa.

Hacer que los patos salvajes entren en la tubería y, finalmente, en la caja trampa es el trabajo del Kooikerhondje, a veces instigado por un grupo de patos «señuelo» semi-domesticados que han sido acondicionados para nadar en las tuberías para obtener comida.

Siguiendo la dirección del cazador, el perro trota a lo largo de la pantalla, entrando y saliendo, los destellos de sus marcas blancas intrigan a los patos salvajes, que luego nadan más adentro de la tubería.

Para un trabajo tan complejo y preciso, el Kooikerhondje tenía que ser extremadamente inteligente y receptivo al lenguaje corporal y las señales manuales de su cazador.

Durante la temporada de cría de los patos, también se le pidió que fuera ratonero, ayudando a eendenkooi de alimañas.

¿Estaba el Kooiker casi perdido?

Con sus proporciones de perro de aguas y expresiones agradables y amistosas enmarcadas por orejas con «pendientes» con flecos de piel negra, el Kooikerhondje pronto se convirtió también en un compañero valioso, representado en pinturas de 17th

Maestros holandeses del siglo como Rembrandt, Vermeer y Steen. Un Kooikerhondje supuestamente salvó la vida del príncipe Wilhelm el Silencioso en 1572 al despertarlo en su tienda del ejército para advertirle de un inminente ataque de asesinos españoles.

(Algunas fuentes afirman que el perro era un Pug, aunque un monumento en el mausoleo de Wilhelm en Delft muestra un perro tallado a sus pies que no es un juguete de cara plana).

Por el 17th Century, Holanda fue el hogar de unas 3.000 trampas para patos eendenkoois. Hoy en día, solo quedan un centenar, en su mayoría utilizados para capturar y anillar aves para la investigación, después de lo cual son liberadas.

El Kooikerhondje había experimentado una caída similar en popularidad a principios de los 20th Siglo, sobreviviendo en gran parte debido a la baronesa van Hardenbroek van Ammerstol. Encomendándole a un vendedor ambulante una foto y un mechón de pelo de un Kooikerhondje, lo hizo recorrer el campo en busca de restos de la raza.

De esta forma, la baronesa adquirió a “Tommy”, la hembra sobre la que se reconstruyó la raza moderna. La baronesa crió sus primeras camadas durante la guerra y, en la década de 1970, la raza había recuperado un número suficiente para ser reconocida por el club canino holandés.

Incluso entonces, el Kooiker no fue reconocido por la Fédération Cynologique Internationale, una especie de respuesta europea al American Kennel Club, hasta 1990. Y el reconocimiento formal de la raza en los Estados Unidos no llegó hasta hace poco, en 2018.

Kooikers de hoy

Hoy en día, aunque hay miles de Kooikerhondjes viviendo en los Países Bajos, la raza solo se cuenta por cientos en América del Norte.

Pero es una buena apuesta que una vez que los amantes de los perros estadounidenses puedan vislumbrar esta encantadora raza, no muy diferente a los destellos de blanco y los destellos de movimiento de los perros que trabajan duro alrededor de las pantallas de juncos del eendenkooi – querrán saber más.

Y a diferencia de los curiosos patos que dieron origen al Kooikerhondje, tendrán un resultado decididamente más feliz.

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