‘No se trata solo de montar, tengo que desafiarme fuera de la moto’: Annemiek van Vleuten sintiéndose más rápido que nunca antes de la nueva temporada con Movistar

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Hace un año, cuando Annemiek van Vleuten atacó en el Muur van Geraardsbergen para ganar Omloop Het Nieuwsblad, había una sensación de déjà vu.

Aunque la habíamos visto ganar muchas escapadas antes, los 17 km que corrió en solitario para ganar en Ninove fueron insignificantes en comparación con el movimiento en solitario de 100 km que le llevó el maillot arcoíris en Yorkshire cinco meses antes. Pero esa actuación belga fue el comienzo de una notable racha de forma.

Días después, el mundo se bloqueó cuando Covid-19 atravesó nuestras comunidades y las carreras entraron en hibernación, pero en algún lugar de los Países Bajos, Van Vleuten sabiamente esperó su momento. En julio, cuando salimos parpadeando bajo el sol abrasador del verano, ganó tres carreras españolas montañosas en el rebote.

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Luego, en Strade Bianche superó una enorme brecha con Mavi García de Alé-BTC Ljubljana, haciendo contacto a seis kilómetros de la meta, dejando caer a la campeona de España en la dolorosa pendiente hacia Siena, convirtiéndose en la única ciclista de ambos sexos en ganar ediciones sucesivas de la Clásico italiano.

Después de ganar los campeonatos de Europa en Plouay, volvió a dominar la grava toscana, ganando la segunda etapa del Giro Rosa con una ventaja tan grande que podría haber sumado una tercera consecutiva. maglia rosa si no se hubiera roto la muñeca en la etapa siete.

A pesar de esa lesión, ocho días después terminó segunda en la carrera de ruta del Campeonato del Mundo.

“Mi entrenador y yo preguntamos esto todos los años, no puede ser mejor que el año pasado, pero el año pasado [2020] fue el mejor de mi vida «, dijo Van Vleuten Ciclismo semanal por teléfono desde su campo de entrenamiento de pretemporada en el Teide en Tenerife.

Pero la campeona de Europa no es de las que se duerma en los laureles y, a pesar de su impresionante 2020 y años de éxito constante en Mitchelton-Scott, cuando defienda su título de Omloop Het Nieuwsblad en Bélgica este sábado lo hará con los colores de Movistar.

“Dejar Mitchelton me entristeció porque realmente amaba a mi familia australiana, pero no se trata solo de andar en bicicleta, tengo que desafiarme a mí misma fuera de la bicicleta”, dijo. “Podría haberme quedado allí porque lo pasé muy bien, pero después de cinco años a veces es bueno salir de tu zona de confort.

“Y para las chicas de Mitchelton-Scott creo que fue bueno porque les hice espacio. Grace Brown demostró que está lista para asumir un papel de líder y creo que para Amanda Spratt también es sorprendente que haya tomado mi lugar como líder. Son chicas increíbles y, por supuesto, les deseo todo lo mejor «.

Un rápido vistazo al Instagram de la holandesa muestra que su incorporación al equipo español está completa. No solo se ha entrenado con el resto del equipo femenino, sino también con el masculino y sus plantillas de Clásicos, Giro y Tour.

“A veces, las redes sociales no dicen la verdad y hacen que la vida sea más agradable de lo que es en la realidad, pero fue increíble y me da mucha energía para comenzar la temporada”, dice entusiasmada. «Esperaba un ambiente relajado realmente bueno, pero superó mis expectativas».

Cambiar de equipo en un año olímpico siempre es un riesgo, ya que el nuevo equipo y las estructuras de apoyo a veces alteran el equilibrio de un ciclista, incluso se sabe que los ciclistas insisten en usar algunos de los equipos de su equipo anterior. Sin embargo, a pesar de las ambiciones realistas de obtener medallas tanto en la carretera como contra el reloj, cambiar todo «menos mi Garmin» no fue un problema para Van Vleuten.

“En un año olímpico normalmente no quieres hacer eso, pero la bicicleta Canyon es increíble, he probado mi bicicleta de contrarreloj y soy más rápido que antes, y con la Aeroad puedes tener una bicicleta aerodinámica que es ligero.

Annemiek van Vleuten. Formación TTT Almería 2021. Circuito de Almería, Tabernas. 12.1.2021. (Luis Angel Gomez / Photo Gomez S)

“Pero al final es bastante unidimensional si solo tienes el objetivo de ser más rápido en tu bicicleta, para mí eso es demasiado pequeño, me gusta sacar mi energía no solo de un buen entrenamiento o de una buena carrera sino porque tengo buenas relaciones con las chicas o las inspiro o podemos reírnos juntas, entrenar juntas y sufrir juntas, para mí ese es un factor importante ”.

Con un palmarès tan estelar, Van Vleuten podría haber ido a cualquier equipo, y al fin y al cabo, antes de esta temporada la plantilla femenina de Movistar apenas ha encendido el WorldTour, pero fueron muchos los factores que influyeron en su decisión.

“Quería ir a un equipo con un equipo masculino, la gente dice que luego puedo entrenar con los niños, pero esa no es una razón para elegir un equipo. Puedes aprovechar la estructura, que es más grande que en los equipos femeninos, por ejemplo, no tienen un gerente de desempeño a tiempo completo que esté trabajando para hacerte más rápido ”, explica.

“Luego también hablé con Trek y le dije ‘¿por qué quieres hablar conmigo, ya tienes cuatro líderes?’ Me siento responsable de que hagamos que el ciclismo femenino sea interesante, y una forma de hacerlo es no reunir a todas las chicas buenas en un solo equipo. Lo interesante es si hay más equipos que tienen un líder y que la calidad está un poco repartida.

“Y me siento más en casa en el sur de Europa, en mi opinión están menos controlados y más equilibrados también en el ciclismo. En Movistar paran todos los entrenamientos por Tostada y café, ¡no hay entrenamiento sin parada!

«En holandés [teams] no se detienen demasiado, es ‘hup hup hup! ¡Vamos, vamos, nos vamos en punto a las diez! pero en España nos vamos, ¡pero no bruscamente! ” ella ríe.

Esta actitud relajada va en contra de la imagen concentrada, del entrenamiento duro, de la conducción dura y de todo lo conquistador que a veces obtenemos de Van Vleuten, pero es divertida y atractiva.

“No soy una máquina, también me gusta disfrutar de mi vida ya veces lo comprometo un poco con mi entrenamiento, pero al final soy una persona feliz y por eso me encanta estar aquí. En Mitchelton-Scott aprendí a trabajar duro, pero es muy importante seguir disfrutando «.

Movistar es el único WorldTeam que no ha ganado una carrera WorldTour y sería fácil, aunque perezoso, decir que tiene todas sus esperanzas puestas en Van Vleuten. Sin duda tiene el mejor palmarés del equipo, pero cree que otras mujeres están listas para dar un paso al frente.



Ella nombra a Sheyla Gutiérrez y Jelena Erić como mujeres con probabilidades de ganar, y Sara Martinas un gran talento, pero reserva sus mayores elogios para Emma Norsgaard y la escaladora noruega Katrine Aalerud, describiendo a esta última como su hermana.

Entonces, ¿qué espera ella en 2021?

“No estoy diciendo que en Omloop Het Nieuwsblad vaya a ser muy bueno, pero creo en el proceso y en el plan que hicimos. Pero los objetivos no son las carreras, el objetivo es estar en un nivel realmente bueno.

“Todavía hay margen de mejora y estoy 100% convencido de que Movistar me hará más rápido y la moto me hará más rápido.

«Espero que también tengamos los resultados en las carreras, pero al menos lo pasamos bien preparándonos».

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