NTSB falla a piloto en accidente fatal que mató a Kobe Bryant

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El piloto de helicóptero que se estrelló en una ladera de Calabasas, California, en enero de 2020, se suicidó, Kobe Bryant y otros siete pasajeros, según los informes, cometió errores evitables que resultaron en el accidente.

La Junta Nacional de Seguridad en el Transporte publicó el martes un resumen de sus hallazgos de un informe de un año sobre el accidente, que concluye que el piloto Ara Zobayan violó su entrenamiento y varios protocolos de seguridad cuando voló contra una pared de nubes. Los investigadores de la NTSB encontraron que Zobayan se desorientó espacialmente por dentro, lo que lo hizo inclinarse hacia la izquierda a una altitud decreciente cuando pensó que estaba ascendiendo por encima de las nubes.

La NTSB señaló que la «mala decisión» de Zobayan de volar el helicóptero Sikorsky S-76B hacia las nubes probablemente estuvo «influenciada por su presión autoinducida para satisfacer las necesidades de viaje del cliente». Bryant, su hija Gianna y otros siete pasajeros se dirigían a un torneo de baloncesto femenino en la Academia de Deportes Mamba en Newbury Park, California.

«Desafortunadamente, seguimos viendo que estos mismos problemas influyen en la mala toma de decisiones entre los pilotos con experiencia en accidentes de aviación». dijo Robert Sumwalt, presidente de la NTSB. “Si este piloto no hubiera sucumbido a las presiones que se impuso para continuar el vuelo en condiciones climáticas adversas, es probable que este accidente no hubiera ocurrido. Un sistema de gestión de seguridad sólido puede ayudar a operadores como Island Express a brindar el apoyo que sus pilotos necesitan para resistir presiones tan reales ”.

A continuación se muestra un extracto del informe de la NTSB, editado para mayor extensión y claridad:

«A las 0944: 34 (aproximadamente dos minutos antes del accidente) … el piloto anunció a una instalación de control de tráfico aéreo que estaba iniciando un ascenso para llevar el helicóptero ‘por encima de las capas (de nubes)», y el helicóptero comenzó a ascender de inmediato. a una velocidad de aproximadamente 1,500 pies por minuto. Aproximadamente al mismo tiempo, el helicóptero comenzó a girar gradualmente a la izquierda … Aproximadamente 36 segundos más tarde y mientras aún ascendía, el helicóptero comenzó a girar más a la izquierda …

El helicóptero alcanzó una altitud de unos 2.370 pies sobre el nivel medio del mar … a las 0945: 15, luego comenzó a descender rápidamente en un giro a la izquierda hacia el suelo. A las 09.45: 17 (mientras el helicóptero descendía), el controlador aéreo le pidió al piloto que ‘dijera intenciones’ y el piloto respondió que el vuelo ascendía a 4.000 pies msnm. Un testigo cerca del lugar del accidente escuchó por primera vez al helicóptero y luego lo vio emerger de la parte inferior de la capa de nubes en un descenso inclinado a la izquierda aproximadamente 1 o 2 segundos antes del impacto «.

La junta señaló que Zobayan no proporcionó un plan de vuelo alternativo en su formulario de análisis de riesgo de vuelo, completado unas dos horas antes de la salida del helicóptero. También descubrió que no estaba calificado para volar, ni estaba incapacitado debido a una condición médica, alcohol, otras drogas o fatiga; También concluyó que no hubo mal funcionamiento o falla del helicóptero, ni presión por parte de Bryant o Island Express Helicopters Inc. – el agente de vuelos chárter – para completar el vuelo.