Nuevas recomendaciones sugieren alimentar a los bebés con maní, huevos y otros alérgenos desde el principio

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nuevas pautas dietéticas para bebés y niños pequeños

Valeriia Sviridova / EyeEmimágenes falsas

En enero, el Departamento de Agricultura y el Departamento de Salud de EE. UU. lanzó su conjunto actualizado de pautas dietéticas que estará vigente hasta el 2025. Muchos expertos en salud lamentaron que las recomendaciones actuales sobre azúcar agregada realmente no cambió mucho, entre otras preocupaciones. Sin embargo, los expertos federales en salud detrás del informe recomendaron nuevas restricciones para el azúcar agregada en el primer conjunto de consejos para padres de bebés y niños pequeños. Según el informe, ninguna cantidad de azúcar agregada es aceptable para niños menores de 2 años; Los autores de las pautas citan el fuerte vínculo entre la obesidad infantil y los problemas de salud más adelante en la vida como el razonamiento detrás de su nueva postura.

Pero los padres (¡y los futuros padres!) Pueden levantar las cejas ante una nueva sugerencia basada en datos sobre la exposición dietética al maní y otros alérgenos, que es lo opuesto a lo que pudieron haber escuchado en el pasado.

Las nuevas pautas piden a los padres que introduzcan alimentos «ricos en nutrientes» a los bebés además de la leche o fórmula a partir de los 6 meses de edad, incluidos los alérgenos conocidos que muchos padres pueden haber evitado históricamente. «Los cacahuetes, huevos, productos lácteos de vaca, nueces de árbol, trigo, mariscos crustáceos, pescado y soja deben introducirse cuando se introducen otros alimentos complementarios en la dieta de un bebé», instruyen las directrices. «La introducción de alimentos que contienen maní durante el primer año reduce el riesgo de que un bebé desarrolle una alergia alimentaria al maní».

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El cambio en el consejo tiene que ver con una investigación revolucionaria conocida como LEAP (Aprender temprano sobre la alergia al maní) estudiar, explica Sanjeev Jain, MD, Ph.D., inmunólogo y fundador de Alergia a Columbia clínicas en el noroeste del Pacífico. En la década de 1980, explica el Dr. Jain, cuando las alergias alimentarias comenzaron a volverse cada vez más comunes, los alergólogos creían que era necesario retrasar la introducción oral de alérgenos potenciales (es decir, cacahuetes) para evitar reacciones alérgicas más adelante en la vida. La Academia Estadounidense de Pediatría incluso había pedido a los padres que esperaran para presentarles el maní a los niños hasta que cumplieran los 3 años y los huevos a los 2 años, en directrices publicadas en 2000. Pero el estudio LEAP, publicado justo después de que se hiciera público el último conjunto de pautas dietéticas del USDA en 2015, «mostró claramente que la introducción temprana del maní, a partir de los cuatro meses de vida, reduce el riesgo de desarrollar alergias al maní», agrega. .

Según el Dr. Jain, los expertos en el campo de las alergias tienen un exceso de datos que confirman que el sistema inmunológico y el tracto digestivo de un bebé pueden adaptarse a alimentos extraños, cosas que nunca antes habían comido, casi de forma natural. «El sistema inmunológico en los primeros seis meses de vida es especialmente maleable; puede adaptarse a cualquier exposición ambiental que esté recibiendo a esa edad mucho más que más tarde en la vida», explica.

De hecho, lograr que un bebé o un niño pequeño ingiera alérgenos es importante si ese alimento está en el entorno del hogar que lo rodea. En el caso de los cacahuetes, en particular, un bebé puede sensibilizarse fácilmente a los cacahuetes si su piel está en contacto frecuente con sus antígenos (o proteínas), especialmente si ya tiene eczema u otro problema de la piel, dice Michael Pistiner, médico, un miembro de la Fundación Americana de Asma y AlergiaConsejo Científico Médico. «Ese [sensitization] puede llevar a un niño en la dirección de desarrollar una alergia alimentaria «, explica, y agrega que otras alergias distintas al maní también pueden desarrollarse de esta manera.» Es por eso que parece que cuando estos niños comienzan a exponerse a los alimentos a través de la boca y comerlo, entonces puede ayudar a disminuir la posibilidad de que desarrollen una alergia a ese alimento «.

Pero, ¿qué pasa con la soja, los huevos u otros frutos secos? Robert Coles, MD, un pediatra del Salud de la Universidad de California en San Diego System, dice que si bien la evidencia no es tan clara para estos alérgenos, los expertos los tratan de manera similar a los cacahuetes según la lógica. «Dados los datos de los cacahuetes y los huevos específicamente, ahora recomendamos que, desde la perspectiva de la alergia, se puedan introducir alimentos complementarios y otros alimentos altamente alergénicos en la dieta del niño en cualquier momento después de los cuatro o seis meses de edad», explica. Algunas excepciones pueden ser los alimentos básicos más gruesos como la mantequilla de maní o la miel, que pueden presentar riesgos de asfixia si no se preparan adecuadamente, con este último sosteniendo algún riesgo de botulismo para bebés («Incluso la miel altamente procesada puede transportar esporas de bacterias», agrega el Dr. Jain).

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Para los niños fuera del rango de edad recomendado de cuatro a seis meses, el médico especialista en alergias Dr. Jain dice que despacio Todavía se recomienda en gran medida agregar trazas de nueces o pequeñas cantidades de soja para los niños pequeños. «Nunca es demasiado tarde … Tienes una ventana de oportunidad para presentar [foods] antes de que se desarrollen las alergias «, añade.» La exposición a través de la vía cutánea sin obtener la misma exposición a través de la vía oral y dietética no es ideal, ya que conduce a una posible sensibilización de ese alimento «.

Quizás la conclusión más importante para los padres, ya sea para aquellos que dan la bienvenida a su primer hijo o para aquellos que están ansiosos en la cocina debido al desarrollo de la alergia de otro niño, es que la introducción de alimentos a los bebés y niños pequeños en casa viene con un riesgo muy bajo de una reacción alérgica grave. El Dr. Jain explica que la anafilaxia es poco común en este caso: «Las pautas actuales son que el riesgo de introducir alimentos en casa es tan bajo, cuando se trata de una reacción alérgica potencialmente mortal, que se considera seguro hacerlo».

Independientemente de la edad de su hijo o si ha probado nuevos alimentos en casa o no, siempre existe la opción de hacer lo que llamado «desafío oral», disponible para familias en un entorno de oficina. «Damos alérgenos comunes en la oficina para confirmar que el niño no es alérgico a ese alimento, lo que puede tomar un tiempo para identificar cada alimento, pero al menos lo estamos intentando», dice el Dr. Jain. En el futuro, parece que la mayoría de los alergólogos pueden estar de acuerdo en una cosa: No alimentar a tus pequeños con alérgenos por miedo podría terminar provocando esa alergia alimentaria que tanto temes.

Siempre consulte al médico de su hijo antes de introducir nuevos alimentos en su rutina.. Si le preocupan los niños y las posibles alergias alimentarias, esté atento a las reacciones visuales conocidas a los alérgenos conocidos. Los síntomas más comunes de una reacción alérgica incluyen erupciones cutáneas, picazón o urticaria, hinchazón o hinchazón, dificultad para respirar, dolor de estómago y mareos. Para obtener más información sobre los signos de reacción comunes y instrucciones para obtener ayuda de emergencia, visite la Fundación de Asma y Alergia de América.

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