‘One Night in Miami’ tiene un poderoso impacto dramático

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Adaptada por Kemp Powers de su obra (está teniendo un buen año, acaba de codirigir «Soul» de Pixar), la historia gira en torno a Malcolm X (Kingsley Ben-Adir, quien recientemente interpretó a Barack Obama en Showtime. «La regla de Comey») tratando de reclutar conversos de alto perfil al Islam, usando Ali (Eli Goree), entonces todavía Cassius Clay, como su punto de entrada.

El boxeador acaba de ganar el título de peso pesado cuando él y sus amigos se reúnen en una habitación de hotel en Florida. Completan el cuarteto el corredor estrella de la NFL Jim Brown (Aldis Hodge) y el cantante Sam Cooke (Leslie Odom Jr. de «Hamilton»), quienes son escépticos sobre el lanzamiento de Malcolm X, aunque solo sea por lo que significaría, bromean, sobre renunciar a las chuletas de cerdo y beber.

Lo que sigue es una conversación oportuna sobre la lucha por los derechos civiles, las demandas conflictivas de las celebridades y los beneficios y peligros asociados con aprovechar la propia plataforma para hablar. Esa discusión se ha desarrollado a lo largo de las décadas cada vez que un cantante, actor o deportista se atreve a aventurarse en el mundo del activismo.

«Ataca con el arma que tienes: tu voz», insta Malcolm a Cooke, quien es muy consciente de la naturaleza voluble de la fama, especialmente cuando se cruza para entretener al público blanco.

Ya muy decorado como actorKing abre la película más allá de sus raíces en el escenario durante las primeras escenas, antes de volverse más teatral y algo claustrofóbico una vez que el grupo se instala en el hotel. Hay una clara urgencia en la misión de Malcolm, dada la política interna que enfrenta dentro de la Nación del Islam. Sería asesinado un año después.

Lo que realmente marca la película es la fuerza de las actuaciones, que logran ir más allá de la mera suplantación. Al mismo tiempo, las interpretaciones de Odom de las canciones de Cooke resultan asombrosamente precisas, al igual que la comprensión de Goree de la poesía y la fisicalidad de Ali, lo que no es poca cosa en ambas partituras. La única vergüenza en cuanto a premios es la potencial calidad de auto-cancelación al tratar de destacar uno o dos para elogios.

En cuanto a Brown de Hodge, parece tener los ojos claros con respecto a los límites de su estrellato en la parrilla mientras contempla convertirse en actor a tiempo completo, un punto que se hizo sin rodeos cuando visita a un viejo admirador (Beau Bridges) al comienzo de la película.

Powers describió la obra original como «una imaginación de lo que pudo haber sucedido esa noche», así que ten en cuenta que el drama viene con una gran dosis de licencia artística. Pero ese enfoque permite que «Una noche en Miami» aborde temas que resonaron no solo durante la tumultuosa década de 1960, sino que han continuado litigándose hasta el presente, marcando las primeras salvas en una guerra cultural que nunca terminó.

«One Night in Miami» ofrece un sabor concentrado de eso, pero al igual que su recién coronado campeón, de alguna manera se las arregla para flotar con gracia a través de su historia, sin dejar de tener un potente golpe dramático.

«One Night in Miami» se estrena el 8 de enero en cines selectos y el 15 de enero en Amazon. Tiene clasificación R.

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