Oro, el tesoro más preciado

El oro es uno de los minerales más preciados por su valor y por sus propiedades curativas desde la antigüedad. Muchas de las especies encontradas hasta la actualidad, se han fundido para ser lucidos en piezas de alta joyería. La belleza de su brillo y su inconfundible color, unidas a la extraordinaria facilidad que se trabaja, convirtieron al oro en el primer mineral empleado por el hombre prehistórico. Las joyas y objetos de adorno más antiguos encontrados proceden del Neolítico. También desde tiempos remostos, el oro se convirtió en moneda y signo de poder y riqueza.

Los yacimientos del oro

En la naturaleza, este mineral puede encontrarse en dos tipos de yacimientos; primarios y secundarios.

En los primarios, el oro es epigénico, es decir, se halla en la misma roca en la que se formó. Este tipo de yacimientos, suelen estar unidos a filones hidrotermales de cuarzo, en rocas eruptivas. Con frecuencia, aparece asociado en aleación con plata y con menor frecuencia, con paladio, rodio y otros minerales pesados. En los yacimientos secundarios , el oro es singenico, lo que significa que el mineral ha sido desplazado desde donde se formo desde sus orígenes y depositado en otra zona debido a la acción de algún agente atmosférico, generalmente el agua. Asi, puede hallarse en la zona de sedimentación de los depósitos de los minerales del grupo de los sulfuros, seleniuros y teluros, aunque, sin duda, donde se concentra la mayor parte de este metal precioso es en los placeres de fósiles, acompañado de normal de otros minerales pesados.

El oro puede hallarse en casi todo el mundo, pero en cantidades muy pequeñas, ya que, es uno de los minerales más raros en la corteza terrestre; representa, aproximadamente un 0.03 partes por millón de la misma.

Países Productores

Durante muchas décadas, el país principal productor de mineral de oro fue Sudáfrica, seguido de México, pero en la actualidad otros países se han unido a ellos y en muchos casos les han superado. En cabeza se encuentra China, seguida de Australia, Rusia y Estados Unidos; a continuación, se hallan Canadá, Perú, Muruntau e Indonesia. Hay aproximadamente otros 90 países en los que se extrae el oro, aunque, en muy pequeñas cantidades.

Tras «la fiebre del oro» vivida a finales del siglo XIX, el mineral oro, se ha ido agotando fácilmente. Ya no es posible conseguir las varias decenas de kilos de oro en forma de pepitas que se hallaban en las aguas de los ríos que existían en aquellos tiempos. Aparecían en los ríos, por la erosión de las rocas madres que llevaban sobre sus paredes el mineral del oro, cuando erosionaban las piedras al pasar por diferentes tramos en un ríos, se rompían y podíamos encontrar pequeñas pepitas de oro al final de un rio o de un arroyo.

Ahora, la producción de este metal precioso va bajando año tras año y se hace necesario encontrar nuevos yacimientos en los que la extracción sea rentable. La cada en la producción de oro no ha ido acompañada de una disminución en su demanda, por lo que el precio del lingote se ha elevado considerablemente.

Utilidades

Aunque el uso más conocido del mineral oro es en la fabricación de valiosas piezas de joyería, se trata de un metal precioso con infinitas utilidades, ya que es fácil de extraerlo en forma de nativa, lo que ahorra muchos costes.

Por ejemplo, el oro se emplea como patrón monetario, para la fabricación de instrumentos científicos de gran precisión, en electrónica, odontología, como conductor eléctrico y en la industria aeroespacial, dada su buena conductividad, por mencionar solo algunas de sus principales utilidades.

Según, en algunas creencias y religiones, se dice que, el oro ayuda a equilibrar nuestras emociones y campo energético. Ayuda a curar la artritis, cáncer de piel, y trastornos sanguíneos. Se cree que tiene una energía calórica por tener un color dorado, por lo que, provoca que el calor del metal al entrar en contacto en nuestra piel, hace que tengamos una sensación mas relajante.

 

Propiedades generales

  1. Nombre; oro nativo
  2. Formula; Au
  3. Clase; elemento nativo
  4. Cristalografia; sistema cubico
  5. Presentación; normalmente en pequeños gránulos o laminillas incrustados en una matriz de cuarzo y, en los placeres, formando agregados redondeados ( pepitas ). Mas raro en cristales cúbicos, octaédricos o rombododecaédricos y en forma dendríticas.

Propiedades físicas

  1. Color; amarillo más o menos intenso, según las impurezas.
  2. Raya; amarillo brillante
  3. Brillo; metálico
  4. Óptico; opaco al paso de la luz; en laminillas delgadas deja pasar una tenue luz de color verdoso.
  5. Dureza; 2.5-3
  6. Peso; 15.5-19.3
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