PACE Yourself: una práctica que honra a los trabajadores de la salud

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Cuando se produjo la pandemia a principios de 2020, la población se dividió en gran medida en dos grupos: el grupo de trabajadores esenciales, a quienes se les pidió que trabajaran activamente en la primera línea, y otro grupo al que se le pidió que se quedara en el interior y trabajara desde casa. Los profesionales de la salud cayeron en gran parte en la primera categoría. La pandemia sigue siendo un momento difícil para todos, pero quizás para ninguno más que para el personal sanitario.

La forma en que entiendo estos desafíos actuales en el cuidado de la salud se basa en mi experiencia como médico y, en particular, en mi especialización en la ciencia del entrenamiento de la atención plena, la compasión y la inteligencia emocional. Después de experimentar el agotamiento trabajando en primera línea, descubrí el potencial curativo de la práctica de la atención plena y la autocompasión y, al hacerlo, me di cuenta de la necesidad de estas prácticas dentro de la medicina. Esto llevó a la creación de la Mindful Medics: la atención médica comienza con el programa de autocuidado. Si bien he pasado los últimos cinco años trabajando para optimizar la salud y el bienestar del personal de atención médica a través de Mindful Medics, mi enfoque en apoyar a aquellos dentro de esta fuerza laboral se ha profundizado durante la crisis de COVID, y he observado y trabajado con una angustiosa Una serie de cambios emocionales, vividos de manera colectiva por quienes trabajan en la salud durante este tiempo.

Sobrellevar las tormentas emocionales de COVID

El comienzo de la pandemia vio al personal trabajando duro a pesar de la escasez de EPP, creando un temor subyacente por la propia seguridad y la seguridad de los colegas. Algunos decidieron mudarse de sus casas a un hotel para seguir atendiendo a la población y al mismo tiempo salvaguardando a sus familias. Los profesionales de la salud tenían que manejar este nuevo virus rápidamente en medio del caos de las salas hospitalarias desbordadas, equipos vitales racionados como ventiladores y el dolor de perder a sus pacientes y / o colegas.

El personal con el que trabajé informó una intensa ansiedad anticipatoria en las horas previas a un turno. Un médico expresó que se sentía siempre nervioso, que nunca podría relajarse y que ya no dormía tan bien.

En las etapas iniciales, muchos médicos y enfermeras se mostraron comprensivos, ya que una oleada colectiva de adrenalina aprovechó la motivación inherente de los profesionales de la salud para prestar servicio. Pero como sabemos muy bien, el estado de estrés nos permite funcionar de manera óptima solo en ráfagas breves y agudas. Unos meses después de la pandemia, se hizo evidente que COVID no iba a desaparecer. El personal con el que trabajé informó una intensa ansiedad anticipatoria en las horas previas a un turno. Un médico expresó que se sentía siempre nervioso, que nunca podría relajarse y que ya no dormía tan bien. Para muchos, incluso en su tiempo libre, no hubo un verdadero descanso o recuperación. Habiendo trabajado anteriormente como médico en medicina de emergencia, sé de primera mano que tener tiempo de inactividad y desconectar del trabajo son parte integral de la eficacia clínica, incluso en el mejor de los casos.

A medida que avanzaba la pandemia, no solo había ansiedad y agotamiento, sino también la intensa preocupación de poner en riesgo a familiares y amigos. Una enfermera de cuidados intensivos expresó sentimientos de culpa por tener que alejarse una vez más de sus hijos para ir a trabajar en un turno de noche, sabiendo muy bien que cuando volviera a casa y los abrazara, podría estar poniéndolos en riesgo de contraer el virus. Y la culpa continuaba incluso cuando no funcionaba. Numerosos miembros del personal clínico han tenido que tomarse un tiempo para aislarse a sí mismos de los síntomas, todo el tiempo, parafraseando a un miembro del personal médico, sintiéndose mal por no estar allí para apoyar a sus equipos que estaban al límite de su capacidad.

A medida que los gobiernos comenzaron a levantar las medidas de bloqueo nacionales y a abrir corredores de viaje limitados a mediados de 2020, muchas personas fuera de la profesión médica experimentaron una sensación de esperanza de que la situación comenzaba a mejorar un poco, incluso para hospitales y clínicas. En realidad, esto no podría haber estado más lejos de la verdad. Muchos miembros del personal sanitario que habían sido reasignados previamente a las salas de COVID volvían a tener acumulaciones pendientes de cirugías perdidas, citas ambulatorias perdidas y un manejo cuidadoso de las complicaciones de los pacientes en aquellos cuyos diagnósticos o tratamientos de problemas no relacionados con COVID se habían pospuesto meses antes.

Con todo esto en segundo plano, la promesa de una vacuna ha traído consigo una presión adicional sobre el personal de gestión de la salud para crear la capacidad suficiente para administrar las inyecciones a toda la población de una manera segura y organizada.

Justo cuando el personal de salud comenzaba a considerar la posibilidad de que “tal vez tengamos un descanso adecuado pronto”, muchos países comenzaron a ver las nuevas y agresivas variantes de COVID dejando su huella. Muchos miembros del personal fueron trasladados a “turnos negros”, lo que significa que se cancelaron sus vacaciones anuales, en un intento de tener suficiente cobertura en el suelo para manejar otra ola de infecciones.

Priorizar el bienestar del proveedor

Este tumultuoso camino que los trabajadores de la salud han abierto a través de la tormenta de COVID, haciendo todo lo posible para mantener a los pacientes lo más seguros posible, incluso cuando los recursos apenas estaban disponibles para protegernos, ha servido para hacer más obvio lo que ya era cierto: incluso antes de la pandemia. , se pasó por alto la salud y el bienestar de los profesionales sanitarios. Nuestros años de formación se centraron en la atención centrada en el paciente y, si bien esto es de suma importancia, creo que este modelo de atención está incompleto. El bienestar del personal es clave para el compromiso del personal, que a su vez optimiza la capacidad que tienen los sistemas de salud para satisfacer las demandas y desafíos que enfrentan en 2021 y más allá. Para que los entornos de atención médica sean sostenibles y consistentes en la calidad de la atención y el servicio que brindan, debe haber un cambio hacia el centrado ambas cosas cuidar a los pacientes y cuidado del personal.

La transformación que la atención plena y la autocompasión han traído a mi vida, y a muchos otros proveedores, reafirma mi creencia y misión de que la atención médica comienza con el autocuidado.

En mis años de capacitar al personal de atención médica en prácticas de atención plena y autocompasión, a través de Mindful Medics, he visto de primera mano los efectos positivos que tienen las prácticas de atención plena y compasión en los niveles de estrés de un proveedor. Incluso en circunstancias intensamente exigentes y que evolucionan rápidamente, las prácticas de atención plena ayudan a protegernos del agotamiento y a cultivar una mayor capacidad de recuperación, trabajo en equipo y eficacia en el lugar de trabajo. La transformación que la atención plena y la autocompasión han traído a mi vida y a la de muchos otros proveedores reafirma mi creencia y misión de que la atención médica comienza con el autocuidado.

En particular, si es un proveedor de atención médica, primero me gustaría tomarme un momento para reconocer que todos estamos más seguros debido al trabajo que realiza y para ofrecerle una profunda reverencia por su servicio a la humanidad durante este tiempo. En segundo lugar, me gustaría invitarlo a que se tome un momento para priorizar su autocuidado. Mi esperanza es que la práctica PACE Yourself le sirva para hacer exactamente esto.

Tómese el tiempo para el cuidado personal con la práctica PACE Yourself

  1. Permiso: Si bien los proveedores de atención médica abogan constantemente por que sus pacientes se tomen un tiempo para priorizar su salud y bienestar, no somos tan buenos para hacer lo mismo por nosotros mismos. Los invito a considerar cómo se vería, sonaría y se sentiría otorgarse permiso a sí mismo. ¿Podría usar una frase para fomentar el autocuidado, como «Me ofrezco a mí mismo esta oportunidad de bienestar»? O tal vez se trasladará físicamente a un espacio que le indica a su cuerpo y cerebro que es hora de tomar algo de tiempo para usted: puede ser el asiento de la esquina de su habitación clínica, una habitación libre en su casa o salir al jardín. Otorgarse conscientemente permiso para cuidarse a sí mismo de esta manera establece la intención de hacerlo.
  1. Conciencia y ancla: A continuación, lleve su conciencia a la experiencia del momento presente. Observe cualquier área de tensión o rigidez en el cuerpo. Muchos de ustedes se han puesto el EPP en su turno y esto puede haber dejado algo de constricción residual en su cuerpo. Observe cualquier sensación física que tenga, junto con sus pensamientos y patrones de pensamiento en el aquí y ahora. Si surgen emociones desagradables mientras haces esto, te invito a anclarte en la respiración, respirando completa y profundamente mientras permaneces con tu experiencia.
  1. Compasión: Ahora que está consciente de su estado físico y mental actual, considere volverse hacia sí mismo con amabilidad. ¿Qué podría hacer en este momento para ofrecerse amabilidad, tal como se la ofrecería a un amigo o colega que ha estado trabajando incansablemente como profesional de la salud durante una pandemia? ¿Podrías calmarte con un abrazo? Si lo desea, coloque sus manos sobre su corazón y sienta que el cuidado fluye a través de sus dedos. ¿Podrías ofrecerte algunas palabras de bondad o aliento mientras haces esto?
  1. Visualizar: Cuando se sienta listo para hacerlo, considérese entrando en el siguiente momento y en todos los momentos futuros con una sensación de bienestar, viendo y sintiendo que tiene energía y vitalidad, permanezca con su exploración todo el tiempo que pueda y observe si hay alguna. cambios en su estado mental y / o físico? Tenga en cuenta que el bienestar es una exploración continua. Siempre podemos probar y probar momentos de autocuidado. Cuando esté listo para salir de la etapa de Envision, considere lo que podría llevar de esta práctica de PACE al resto de su día.

Siga una práctica guiada de PACE Yourself grabada por la Dra. Reena Kotecha aquí.

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