Por George: un padre fundador y sus raposeros estadounidenses

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Aunque a menudo no pensamos en ellos de esta manera, los perros realmente se tratan de personas: esas figuras de hace mucho tiempo (o, a veces, no hace tanto tiempo) que desarrollaron razas particulares para tareas particulares. Algunas razas, como el Doberman Pinscher, Teddy Roosevelt Terrier y Cesky Terrier, deben su existencia a una sola persona visionaria. Otras razas fueron creadas por culturas o clases de personas específicas.

Si la civilización es la intersección de un grupo de personas con su entorno, también lo son sus perros: con abrigos que evolucionaron para sobrevivir al clima local, estilos corporales desarrollados para navegar por terrenos nativos y personajes que encajan en las costumbres sociales del día. nuestros perros de raza pura son momentos de la historia que viven y respiran, reflejos de las culturas lejanas que los desarrollaron y los alimentaron. A través de ellos, redescubrimos la diversidad cultural y el patrimonio de nuestro mundo.

Cada semana, sin siquiera movernos de nuestros sofás, viajamos a un lugar y tiempo diferente para conocer a las personas que desarrollaron los bultos de pelo que dormitaban a nuestros lados.

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Cuando los colonos estadounidenses declararon su independencia de Gran Bretaña hace casi 250 años, se dieron cuenta de que necesitaban una nueva forma de gobierno, un nuevo sistema monetario y una nueva identidad nacional.

Algunos también decidieron que también tenían que tener un nuevo foxhound.

Los perros siempre han sido parte de la experiencia estadounidense, acompañando a los primeros ingleses al Nuevo Mundo en forma de mastín y spaniel a bordo del Mayflower. En poco tiempo, los perros lo siguieron. En 1650, el colono con destino a Maryland, Robert Brooke, llegó con su familia, 28 sirvientes y una manada de perros.

Importado con estas razas británicas fue una pasión deportiva por la caza del zorro a caballo. Pero el raposero inglés, con su hueso relativamente pesado, fue construido para un campo salpicado de setos, no las vastas extensiones de este nuevo experimento estadounidense, donde las vistas eran aparentemente tan ilimitadas como las perspectivas de la naciente nación. Se necesitaba un perro más rápido, capaz de moverse con mayor velocidad y cubrir más terreno.

«Sabuesos de Virginia»

Uno de los primeros estadounidenses en darse cuenta de esto también fue nuestro primer presidente: un devoto criador y cazador de zorros, George Washington tenía docenas de perros en su casa de Mount Vernon, inspeccionando sus perreras al principio y al final de cada día. Durante su vida, Washington poseyó razas de los siete grupos de variedades de AKC: Sporting (pointers y spaniels), Non-Sporting (dálmatas, incluido uno particularmente amoroso llamado Madame Moose), Toy (galgos italianos), Terrier (él los llamó «tarriers ”), Pastoreo (Briards), Trabajo (Mastines y Terranova) y, por supuesto, Hound, su propia raza de raposeros ingleses negros y bronceados, que se dice que desciende de los de Brooke un siglo antes.

En sus escritos, Washington reflexionaba sobre cómo mejorar su manada, a la que llamó «Virginia Hounds». Esperaba criar “un perro superior, uno que tuviera velocidad, sentido común y cerebro”, no por casualidad, las mismas cualidades necesarias para que sus corolarios humanos tuvieran éxito en el Nuevo Mundo.

Washington parecía haberse acercado a ese objetivo con Sweet Lips, una mujer que trajo con él a Filadelfia mientras representaba a Virginia como delegada al Congreso Continental. (Washington tenía una vena sentimental cuando se trataba de nombrar a sus hembras, que incluían a Venus y Truelove. Los machos tenían nombres de bacanal, como Taster, Tippler y Drunkard).

El valor de un buen sabueso

Cuando Elizabeth Willing Powel, esposa del poderoso alcalde de Filadelfia, vio por primera vez al maestro y al perro caminando por Walnut Street en 1774, notó la presencia real de ambos: “Sus movimientos y gestos son elegantes, su caminar majestuoso y él caminaba con un perro alto y extremadamente elegante del tipo sabueso … «

Cuando Powel preguntó por Sweet Lips, Washington respondió que ella era una “perfecta raposa” y expresó su decepción por no poder cazar con ella en Filadelfia. En poco tiempo, Powel le presentó a Washington a su esposo Samuel, quien no solo organizó que cabalgara con los perros en la cercana Nueva Jersey, sino que también presentó al equilibrado virginiano a los poderosos coloniales que luego apoyarían su nombramiento para encabezar el Ejército Continental.

Si no fuera por Sweet Lips y la serie de presentaciones que desencadenó inadvertidamente, podríamos no llamarnos estadounidenses hoy.

Al igual que sus victorias militares, el desarrollo de Washington del raposero americano fue ayudado por el Marqués de Lafayette. El general francés, que estuvo al mando de las tropas estadounidenses durante la Guerra de la Independencia, provenía de una familia aristocrática y conocía el valor de un buen sabueso. En mayo de 1875, envió a Washington siete enormes sabuesos, un regalo de su caballero amigo el conde d’Oilliamson en Normandía.

El viaje translatlántico

Generalmente se dice que estos perros eran Grand Bleu de Gascogne, una antigua raza francesa que se remonta a la Edad Media. El conde, sin embargo, se refirió a ellos como Normandy Hounds.

Cualquiera que sea su pedigrí, los perros fueron acompañados en su viaje transatlántico por John Quincy Adams, de 18 años, quien en su prisa por llegar a Harvard los dejó en un muelle de Nueva York después de desembarcar. Muy molesto, Washington hizo que los transportaran en carruaje a Virginia.

Pero el padre fundador habría sido perdonado por cuestionar si había querido que ellos llegaran: aunque Washington comparó sus voces en la bahía con “las campanas de Moscú”, sus temperamentos no eran tan agradables. Luchaban tan ferozmente por la comida a la hora de comer que un criado estaba cerca para mantener la paz. La mayoría eran al principio cazadores poco notables, siguiendo un rastro «lento e indiferente», si es que lo hicieron, se quejó Washington, aunque el rendimiento de la manada finalmente mejoró, presumiblemente con la aclimatación a su nuevo terreno.

Y eran, aparentemente, enormes. El nieto de Washington, que tenía cuatro años cuando llegaron las importaciones francesas, recordó que “eran de gran tamaño … y por su fuerza, estaban preparados, no solo para derribar al majestuoso ciervo, sino en combate para encontrarse con el lobo o el jabalí, o incluso para luchar con el león señorial.

American Foxhounds al aire libre mirando al espectador.

El raposero americano moderno

Lafayette le había dicho a Washington que los sabuesos del conde eran demasiado lentos para la nobleza francesa, que había empezado a importar raposeros ingleses más rápidos. Pero también le recordó a su amigo estadounidense que ofrecían algo bastante valioso: una línea de sangre sólida y cuidadosamente seleccionada que proporcionaría confiabilidad y calidad.

Y en esto Lafayette tenía razón: Washington cruzó a los perros franceses con su manada Virginia de estructura más liviana, lo que resultó en perros de buen tamaño y velocidad que eventualmente evolucionaron, con los retoques de criadores posteriores, en el moderno raposero americano.

Los perros de raza pura reflejan invariablemente las culturas que los crearon, y la nueva versión de Washington del clásico foxhound británico no fue diferente, simbolizando el surgimiento de una nación incipiente, más independiente y menos orientada a la manada que sus progenitores ingleses, y mejor adaptada a grandes extensiones y alrededores de rueda libre.

Y, como corresponde, proporcionó un trampolín para aún más sabuesos nativos. A medida que los estadounidenses avanzaban hacia el oeste hacia nuevos territorios como Ohio y Tennessee, los cazadores continuaron criando perros adaptados al terreno específico en el que se alineaban y al juego específico que cazaban. Y así, a medida que crecía el mosaico que se convirtió en Estados Unidos, el raposero americano se convirtió en la base de muchas de las razas posteriores de Coonhound, incluidas Treeing Walker, American-English y Bluetick.

Por George, una verdadera historia de éxito estadounidense.