¿Por qué Kevin Durant dejó Warriors por Nets? Lo que las citas y los informes de KD nos dicen sobre la decisión

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Cuando Kevin Durant firmó con los Warriors en el verano de 2016, todos podían ver lo que se avecinaba: destrucción.

Golden State se convirtió instantáneamente en una de las fuerzas más dominantes en la historia de la NBA, arrasando la liga y capturando campeonatos consecutivos. Durant tuvo múltiples títulos, premios MVP de las Finales y una situación de baloncesto aparentemente perfecta.

Y, sin embargo, cuando Durant decidió dejar atrás a los Warriors y unirse a los Nets el año pasado, Brooklyn lo adquirió a través de un contrato de firma e intercambio y acordó un contrato de cuatro años y $ 164 millones con Durant, su decisión no llegó como un sorpresa. El tiempo de Durant con Golden State parecía estar llegando a su fin antes de su desafortunada lesión en el tendón de Aquiles en las Finales de la NBA de 2019, una serie que marcó el final de una increíble racha de los Warriors.

Entonces, ¿por qué uno de los mejores jugadores en la historia de la NBA se despediría de posiblemente el mejor equipo jamás reunido?

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¿Por qué Kevin Durant dejó a los Warriors por los Nets?

En la mente de Durant, elegir Brooklyn como la próxima parada en su carrera fue fácil. Dijo que tuvo una breve conversación con sus amigos cercanos Kyrie Irving y DeAndre Jordan alrededor de las 4:15 am cuando se abrió la agencia libre, y los tres jugadores estaban inmediatamente a bordo con rumbo a los Nets.

«Sentí que era hora de un cambio. Quería jugar para un nuevo equipo», dijo Durant en el día de los medios del equipo en 2019. «En pocas palabras, lo hice. Realmente no pensé en lo que estaba dejando atrás o en lo que logramos. Ya lo puse en el estante. Cuando llegó el momento de tomar una decisión sobre mi futuro, solo pensé únicamente sobre mí «.

Además de estar listo para una nueva oportunidad en Brooklyn, Durant dijo JR Moehringer del Wall Street Journal que, a pesar de sentirse aceptado por los Warriors, sabía que nunca sería realmente «uno de esos tipos».

«Steph Curry, obviamente fue reclutado allí. Andre Iguodala, ganó las primeras Finales, el primer campeonato. Klay Thompson, reclutado allí. Draymond Green, reclutado allí», dijo Durant. «Y el resto de los muchachos rehabilitaron sus carreras allí. ¿Entonces yo? S—, ¿cómo me vas a rehabilitar? ¿Qué me vas a enseñar? ¿Cómo puedes alterar algo en mi vida de baloncesto? Ya tengo un MVP. Conseguí títulos de puntuación.

«Con el paso del tiempo, comencé a darme cuenta de que soy diferente al resto de los muchachos. No es algo malo. Solo mis circunstancias y cómo llegué en la liga. Y además de eso, los medios siempre miraban como KD y los Warriors. Es como si nadie pudiera [give] una total aceptación de mí allí «.

Cómo la experiencia de los Warriors afectó la decisión de Kevin Durant

Como Durant admitió abiertamente, siempre hubo problemas con respecto a cómo se lo veía como separado del resto del equipo porque fue agregado a la lista después de una temporada regular de 73 victorias que estableció un récord.

Cuando ganó su primer campeonato en 2017, Durant creía que un título cambiaría su posición en la liga y convertiría a los que odian en admiradores. Eso no sucedió.

«No tuvo un gran verano», dijo el ex consultor de los Warriors y actual entrenador de los Nets, Steve Nash. Zach Lowe de ESPN. «Estaba buscando lo que significaba todo. Pensó que un campeonato lo cambiaría todo, y descubrió que no es así. No estaba satisfecho. No se ejercitó tanto como lo hace normalmente».

En una historia de febrero de 2019 para The Athletic, Ethan Strauss informó que Durant creía que derrotar a los Cavaliers de LeBron James obligaría a los fanáticos y analistas a llegar a un consenso y admitir que era el mejor jugador vivo, incluso si originalmente lo llamaron por su «movimiento débil» a los guerreros. Eso no sucedió.

Desde Strauss:

En cambio, no hubo un gran reordenamiento de las clasificaciones, y solo se pudo tener mucho crédito por una carrera dominante en los playoffs. KD, quien fue «cansado de ser segundo» allá por 2013, todavía estaba atrapado allí con reputación, incluso en la victoria final. Todavía estaba detrás de LeBron a los ojos de los expertos, el Twitter del baloncesto y quizás lo más importante, en Nike, que ha empleado a Durant por más tiempo que cualquier otro equipo. Luego, las próximas Finales se desarrollaron de la misma manera, con el mismo resultado, todo mientras los fanáticos de los Warriors vitoreaban más fuerte por las canastas del MVP más pequeño.

Strauss amplió la popularidad de Curry y la tensión que creó en su libro, «La máquina de la victoria: la creación y la destrucción de la dinastía de los guerreros»:

[Durant] me acusó de «tratar de irritar a los fans de Steph». Expresó que este era un tema constante en la Bahía. Todos los chicos locales solo queríamos besar el trasero de Steph a sus expensas. Este era el constante lamento de KD. Con frecuencia se peleaba en conversaciones de mensaje directo con los fanáticos de los Warriors en Twitter, acusándolos con frecuencia de favorecer a Steph a sus expensas. En uno de esos intercambios que presagiaba lo que vendría, la cuenta de WarriorsWorld le preguntó si el dos veces MVP Steph Curry o Kyrie Irving era el mejor jugador. «Realmente tengo que sentarme y analizarlo», objetó Durant.

Y luego estaba la discusión con Green. Durante un juego de noviembre de 2018 entre los Clippers y los Warriors, Durant y Green intercambiaron palabras después de que Green empujó el balón por el suelo en la posesión final de la regulación en lugar de pasar a Durant.

Verde supuestamente llamó a Durant una «perra» y fue suspendido por «conducta perjudicial para el equipo».

Cuando Stephen A. Smith de ESPN le preguntó a Durant sobre ese incidente en octubre de 2019, Durant dijo que sí jugó un papel en su partida de los Warriors.

«Quiero decir, tu compañero de equipo te habla de esa manera, lo piensas un poco», dijo Durant. «Pero ya sabes, como dije, hablamos de eso. Pero definitivamente. Seguro. No voy a mentir al respecto».

«Sentí que necesitaba un cambio. Sentí que muchas cosas en Golden State se habían levantado», continuó Durant. «Sentí que ese iba a ser el final sin importar qué, especialmente para ese grupo. Shaun Livingston se retiraba. Andre Iguodala estaba envejeciendo. Nuestros contratos iban a sofocar al equipo y ponernos en un agujero para conseguir otros jugadores .

«Era hora de que todos nos separáramos».

¿Y la lesión de Kevin Durant?

Cuando Durant tomó la palabra para el Juego 5 de las Finales de la NBA de 2019, surgieron preguntas acerca de que los Warriors lo apresuraron a regresar después de que sufrió una distensión en la pantorrilla antes en los playoffs. Durant puso fin a cualquier especulación sobre el manejo de lesiones que podría afectar su percepción de la franquicia.

«Diablos, no. ¿Cómo puedes culpar [the Warriors]? Diablos, no «, dijo Durant. Chris Haynes de Yahoo Sports. «Escuché que los Warriors me presionaron para que regresara. Nadie nunca me dijo una palabra durante la rehabilitación cuando regresaba. Solo estábamos yo y [director of sports medicine and performance] Almiar [Celebrini] haciendo ejercicio todos los días. Justo cuando comenzó la serie, apunté al Juego 5. Demonios, no. Acaba de suceder. Es baloncesto. S— sucede.

«Nadie fue responsable de eso. Fue solo el juego. Solo tenemos que pasar de esa mierda porque voy a volver a jugar».

Ese momento está sobre nosotros. Después de perderse toda la temporada 2019-20, Durant regresará con los Nets en el primer juego de temporada regular de la campaña 2020-21.

¿Su oponente? Los Golden State Warriors.