Por qué la pandemia de coronavirus está desencadenando trastornos alimentarios, según los psicólogos

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No hay duda al respecto: 2020 ha sido uno de los años más traumáticos de la historia moderna, por muchas razones diferentes. Y para las personas con trastornos alimentarios o quienes han luchado con ellos en el pasado, ha sido especialmente difícil. Eso no es sorprendente, dicen los expertos en salud mental. Los problemas emocionales y psicológicos en general están en aumento: un estudio en Red JAMA abierta, por ejemplo, sugiere que los síntomas de depresión entre adultos en los EE. UU. más que triplicado durante la pandemia del nuevo coronavirus en comparación con la era anterior a COVID. Y muchos problemas de salud mental, incluida la ansiedad, pueden exacerbar los comportamientos de los trastornos alimentarios o incluso provocar una recaída.

No estamos hablando de comer por estrés o de comer bocadillos sin pensar porque estás aburrido mientras estás atrapado adentro. A veces, calmarse con alimentos reconfortantes como helado o pizza cuando siente estrés, aburrimiento o ansiedad, como muchos están experimentando al vivir la pandemia, es una respuesta perfectamente natural. Si eres del tipo que pierde el apetito cuando está estresada o ansiosa, olvidarse de comer de vez en cuando también es normal. El problema surge cuando estas respuestas de vez en cuando se vuelven cada vez más frecuentes, su mejor chupete, y comienza a comer en exceso o restringir en exceso, eso es un trastorno alimentario.

En el extremo más alejado del espectro se encuentran los trastornos alimentarios en toda regla, cuando su dieta o comer en exceso y la preocupación excesiva por el peso, las calorías y los gramos de carbohidratos interrumpen su vida diaria. Existen síntomas específicos que los médicos usan para diagnosticarlos, y el Asociación Nacional de Anorexia Nerviosa y Trastornos Asociados informa que casi 29 millones de estadounidenses (9% de la población) tendrán un trastorno alimentario en algún momento de su vida. Además, estas complejas condiciones psicológicas se encuentran entre las enfermedades mentales más mortales.

Y debido a que los trastornos alimentarios a menudo se ven agravados por cambios extremos en la vida, como de repente no poder ir a la escuela oa la oficina, lo que estamos viendo tiene sentido: resultados de un Encuesta de junio de 2020 realizado por profesionales de la salud mental en Australia reveló que las personas con antecedentes de trastornos alimentarios informaron un aumento en las conductas de restricción, atracones, purgas y ejercicio desde el inicio de la pandemia mundial.

Entonces, ¿qué constituye un trastorno alimentario oficial? De acuerdo con la Biblioteca Nacional de Medicina (una parte de los Institutos Nacionales de Salud) estas son las definiciones de tres de los tipos de trastornos alimentarios más conocidos:

  • Atracones, que se caracteriza por comer en exceso, más allá del punto de sentirse lleno. Este es el trastorno alimentario más común en los EE. UU.
  • Bulimia nerviosa, que comienza con atracones, seguido de purga, abuso de laxantes o ejercicio compensatorio. Las personas que padecen bulimia pueden tener bajo peso, un peso saludable o sobrepeso.
  • Anorexia nerviosa, que puede incluir evitar alimentos, restringir severamente los alimentos y / o comer cantidades muy pequeñas de ciertos alimentos. Alguien que lucha contra la anorexia puede verse a sí mismo con sobrepeso, independientemente de si tiene un peso peligrosamente bajo.

    Cómo se intensifican los problemas de alimentación durante la pandemia:

    Los trastornos alimentarios y otras afecciones de salud mental a menudo se dan de la mano. «La depresión y la ansiedad tienen tasas de comorbilidad muy altas con los trastornos alimentarios», explica Ellen Astrachan-Fletcher, Ph.D., psicólogo y director clínico regional de la Centro de recuperación alimentaria, un centro de tratamiento con sede en Denver. “Además, una de las cosas que sabemos sobre los trastornos alimentarios es que tienen una alta tasa de recaídas. De hecho, las personas suelen recaer varias veces antes de finalmente recuperarse, y hay muchas personas que sufren estos días «.

    Y con la temporada navideña en marcha, Es probable que las emociones estén en su punto más alto. “El año pasado en esta época, todo era ‘normal’, pero cientos de miles de personas han muerto por COVID y numerosos hogares sufrirán pérdidas”, dice el Dr. Astrachan-Fletcher. Además, no es seguro reunirse con sus seres queridos en el interior.

    Aquí, tres factores estresantes adicionales relacionados con la pandemia que pueden empeorar los trastornos alimentarios, así como otros tipos de trastornos alimentarios, y cómo puede cuidarse bien.

    Posible desencadenante: pedidos que se quedan en casa

    Trastornos de la alimentación prosperar en aislamiento. «COVID mejora el aislamiento, y no sentirse conectado con nadie puede contribuir a que una persona recaiga», dice la Dra. Astrachan-Fletcher, quien prefiere el término «evento estimulante» a «desencadenante» porque implica que puede tomar medidas para interrumpir la alimentación dañina. comportamiento y que no es inevitable. “Recientemente tuve un paciente que me dijo: ‘Siento que no estoy en el grupo social cercano de nadie’”.

    Gail Saltz, MD., profesor clínico asociado de psiquiatría en el Hospital Presbiteriano de Nueva York, Weill-Cornell Medical College y anfitrión de la Personología podcast, ha escuchado sentimientos similares de pacientes. Agrega que verse obligado a trabajar desde casa y tener fácil acceso a la cocina puede hacer que las personas adopten hábitos poco saludables. “No se trata de estar físicamente cerca del refrigerador lo que hace que alguien tenga que comer, pero es la idea de estar cerca del refrigerador sin restricciones lo que hace que alguien se sienta en riesgo. Como resultado, pueden comenzar el ciclo de necesidad de restringir para manejar ese sentimiento «. Y si eres propenso a los atracones, no tener a nadie allí para notarlo puede desinhibirte.

    Como hacer frente: Comuníquese con un amigo o pariente de confianza y sea completamente honesto. “Sea abierto, sea vulnerable y dígales lo aislado y desconectado que se ha sentido”, sugiere el Dr. Astrachan-Fletcher. “Una cosa es decir, ‘Oye, ¿qué vas a hacer esta noche?’, Pero otra es decir, ‘¿Puedes hablar? Realmente me siento deprimido ‘. Estas dos preguntas obtendrán respuestas muy diferentes «. Si no es posible una reunión a distancia social, entonces sugiere conversar por video (FaceTime, Zoom) o por teléfono. y darle un descanso al teclado. «Enviar mensajes de texto es la forma menos íntima de comunicarse».

    Posible disparador: esos estantes de comestibles vacíos

    Ver los estantes vacíos en su supermercado local o no poder contar con una entrega de alimentos a tiempo, o escuchar acerca de la escasez de alimentos en las noticias, puede tener un efecto psicológico duradero. “Incluso ver el pasillo sin papel higiénico puede hacer que alguien sienta que no va a conseguir la comida que quiere, y eso hace que se pierda toda esta sensación de que me negarán, así que necesito tesoro ”, afirma el Dr. Saltz. «El acaparamiento de alimentos hace que algunas personas sientan ganas de comer, lo que puede convertirse en un círculo vicioso».

    Además, es posible que las personas en recuperación no se sientan cómodas rompiendo su rutina de alimentos aceptables, lo que puede causar una espiral de síntomas, agrega el Dr. Astrachan-Fletcher. “A menudo, cuando las personas luchan contra los trastornos alimentarios, solo comen una marca específica de alimentos, pero si esa marca no está disponible, es posible que decidan no comer en absoluto. Puede ser una experiencia abrumadora «.

    Como hacer frente: El Dr. Astrachan-Fletcher aconseja trabajar con un dietista para analizar opciones alternativas. “Y si es posible, vaya de compras con una persona de apoyo, alguien que sepa por lo que está pasando. Esta persona puede ayudarlo a relajarse, además de alentarlo a ser un poco más flexible «.

    Posible disparador: desplazarse por las redes sociales

    Hay un nombre para los fenómenos que estás experimentando este año: Doomscrolling, o el acto de pasar un tiempo interminable en Facebook / Instagram / Twitter leyendo una serie de publicaciones espantosas y aterradoras en tu feed. Esto puede ser perjudicial de dos maneras: aumenta la ansiedad, y las personas con trastornos alimentarios usan la comida o las restricciones para lidiar con esos sentimientos inquietantes, y ciertas cuentas (por ejemplo, personas influyentes que se enfocan en la apariencia física o promueven un ideal corporal poco realista) pueden hacerlo peor para las personas con trastornos alimentarios. “En general, las cuentas de las redes sociales que hablan sobre comida, calorías, dietas y ejercicio pueden ser difíciles para quienes tienen dismorfia corporal como parte de su trastorno alimentario”, explica el Dr. Saltz.

    Y no se olvide de la obsesión nacional por obtener el cuarentena 15 (o 19), lo que significa que la conversación en línea suele ser de pánico sobre el peso, el ejercicio y la dieta. “Algunas personas que padecen un trastorno alimentario pueden pensar: ‘¡No puedo subir de peso!’ y empezar a restringir demasiado ”, afirma el Dr. Astrachan-Fletcher. “Mientras tanto, otros pueden ver publicaciones de ejercicios y pensar: ‘¡Este es el momento perfecto para ponerse en forma!’ y comenzar a hacer ejercicio durante horas al día, o alguien puede ir al otro extremo y pensar: ‘Nunca podría lograr ese objetivo, así que me voy a consolar en una caja de galletas’ ”.

    Como hacer frente: Bloquea, oculta o deja de seguir aquellas cuentas que te dejan angustiado o te hacen surgir pensamientos desordenados, además de desactivar las alertas de noticias en tu teléfono. Incluso puede eliminar las aplicaciones más atroces de su teléfono; siempre puede volver a colocarlas cuando se sienta más tranquilo.

    Cuándo debe buscar ayuda:

    Si se pregunta cuándo es el momento «adecuado» para buscar ayuda profesional, ahora es la hora, dice el Dr. Astrachan-Fletcher. Si siquiera tuvieras el pensamiento, “Esto significa que hay un indicio dentro de ti que sabe que tu deseo de controlar la comida está fuera de control. La recaída es una pendiente resbaladiza. Una vez que se dan un par de pasos en esa pendiente, puede alejarse de usted muy rápidamente «.

    Si usted o un ser querido está luchando con un trastorno alimentario, comuníquese con: los Centro de recuperación alimentaria al 1-866-753-3817, o al Asociación Nacional de Trastornos de la Alimentación (NEDA) al 1-800-931-2237.


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