Primero Bruno, luego Brady: cómo los Glazers supervisaron los dos mejores fichajes deportivos de 2020

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Tom Brady, a todas luces, es uno de los mejores jugadores que jamás haya pisado la NFL. Una historia clásica de los desvalidos, Brady salió de la oscuridad para convertirse en un campeón, rompiendo récord tras récord al tiempo que presentaba un caso bastante sólido para ser el mejor juego de todos los tiempos.

No se diferencia demasiado de Cristiano Ronaldo, un jugador que posee una ética de trabajo inigualable y la capacidad crítica para transmitir esa ética de trabajo a quienes lo rodean. También tiene algunas similitudes con Lionel Messi, a saber, la capacidad de hacer que lo imposible parezca fácil sin importar cuántas veces lo hayas visto lograrlo.

Pero, mientras Brady se prepara para otro Super Bowl y otra oportunidad de grabar su nombre aún más en la inmortalidad, hay otra comparación de fútbol que se siente un poco más adecuada: Bruno Fernandes.

En la superficie, Brady y Fernandes tienen poco en común. Brady, el ícono de la NFL de 43 años, ciertamente se encuentra en la racha de una carrera legendaria. Fernandes, mientras tanto, está llegando a su mejor momento a los 26 años, después de haber estado realmente en el centro de atención durante poco más de un año.

Pero Brady y Fernandes se encuentran en una situación similar este invierno. Ambos buscan llevar a sus respectivos equipos a títulos esta temporada, y ambos son la razón principal por la que esos equipos tienen alguna esperanza de que los que reclamen esos títulos.

Ambos clubes, casualmente, son propiedad de los Glazer, quienes habían sido blanco de muchas críticas por los tiempos difíciles vividos bajo su propiedad.

Sin embargo, lo más importante es que las esperanzas de título actuales de su equipo se remontan a la primavera pasada y un período de tres meses que puso a dos franquicias en dos continentes diferentes en su propio camino hacia la gloria.

Por esta época en 2020, tanto el Manchester United como los Tampa Bay Buccaneers estaban en una encrucijada. Man Utd era un equipo en tierra de nadie, ni cerca del título y con una desesperada necesidad de reconstrucción.

Su estrella, Paul Pogba, alternaba entre clase mundial y mediocre según la semana y su entrenador, Ole Gunnar Solskjaer, aún tenía que demostrar su valía como técnico de alto nivel.

En Estados Unidos, los Bucs, mientras tanto, estaban aún más lejos de la gloria.

Getty / Objetivo

El equipo enfrentó una decisión crucial con el mariscal de campo Jameis Winston, un jugador voluble que, como Pogba, alternaba entre lo espectacular y lo desconcertantemente confuso. Su entrenador, Bruce Arians, estaba trabajando para estabilizar un barco, uno que se había perdido los playoffs en 12 temporadas consecutivas y estaba en su quinto entrenador de ese lapso.

En marzo pasado, Brady confirmó que dejaría a los New England Patriots, el único equipo que había conocido y al que había llevado a seis títulos de Super Bowl. Y se abalanzaron sobre los Bucs, un equipo que tenía una sólida colección de talentos pero que no tenía un líder o estrella real para llevar ese talento a un nivel diferente.

Ambas partes, en cualquier medida, estaban all-in. Esta es la última oportunidad de gloria de Brady y este es el movimiento audaz de los Bucs para asegurarse de que son el equipo que acompaña al viaje.

Brady recibió un contrato de dos años con los Tampa Bay Buccaneers por un valor total de $ 50 millones (£ 37 millones) en salario garantizado, y el anciano mariscal de campo no ha hecho menos que superar todas las esperanzas. Mantuvo a los Bucs en la búsqueda durante toda la temporada regular, terminando segundo en la liga con 40 pases de touchdown, antes de liderar a su nuevo equipo más allá de los New Orleans Saints y Green Bay Packers en los playoffs, ambos como visitantes.

La victoria sobre los Packers, en particular, fue un clásico Brady, ya que superó a un futuro compañero del Salón de la Fama en Aaron Rodgers. Su pase de toque perfectamente colocado a Scotty Miller en los últimos segundos de la primera mitad culminó un comienzo dominante del juego, con Brady liderando a los Bucs a una ventaja de 21-10 en el medio tiempo.

La segunda mitad comenzó con otro pase de touchdown, el tercero de Brady, uno que casi puso el juego fuera de su alcance. A pesar de varias pérdidas de balón en la segunda mitad, el bombardeo de Brady en la primera mitad fue suficiente para enviar a los Bucs a su primer Super Bowl desde 2002.

El fichaje ha cambiado por completo el paradigma de la NFL. Los Bucs de Brady están cerca de la cima de la liga después de tantos años de mediocridad mientras su antiguo equipo, los Patriots, fracasaba por completo, perdiéndose los playoffs por primera vez en 11 años.

Durante años, el éxito de los Patriots se atribuyó al «Patriot Way», una cultura mística presentada por el entrenador en jefe Bill Belichick. Pero, si esta temporada fue un indicio, «The Brady Way» fue la pieza más importante de esa cultura.

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“Su liderazgo está más allá de todo lo que he visto. Peyton Manning es lo único cercano ”, dijo Arians el mes pasado, en alusión al dos veces ganador del Super Bowl que alguna vez fue el mayor rival de Brady.

Añadió: “Es una cosa interminable para él, el perfeccionista, hacer todo bien en la práctica. Además, su calma en la banca en los partidos cuando no estamos ganando, diciendo ‘Vamos a ganar’. Ese tipo de cosas. Los pones en una botella y ganas un montón de dinero «.

A pesar de cambiar de equipo y pasar a una conferencia diferente, Brady parece el mismo Brady de siempre. Los Bucs apostaron a que ellos mismos estaban a una gran pieza de distancia, y resulta que Brady ha sido esa pieza exacta.

El Manchester United, mientras tanto, buscó varias piezas el invierno pasado antes de fichar a Fernandes. Habían ganado solo nueve de sus primeros 24 juegos de la temporada, y los pedidos de destitución de Solskjaer comenzaban a hacerse cada vez más fuertes. El club gritaba desesperadamente por un número 10, y Fernandes fue el que eligieron.

Desembolsaron 55 millones de euros (47 millones de libras esterlinas / 60 millones de dólares) para fichar al centrocampista portugués, que se ha convertido en una estrella internacional durante el último año calendario. Ha marcado 29 goles en 54 partidos, aportó 18 asistencias y ganó cuatro premios al Jugador del Mes de la Premier League en menos de un año. convirtiéndose en el primer futbolista de la máxima categoría inglesa en hacerlo.

«Tres goles y cuatro asistencias fue un mes completo», dijo Fernandes al sitio web de la Premier League después de recibir el premio una vez más en diciembre. «Anotar y ayudar a tus compañeros de equipo es perfecto. Quiero conseguir otros trofeos y premios, pero estoy muy feliz de hacer historia.

«Falta mucho para que podamos empezar a hablar de ser campeones. Tenemos que seguir trabajando. Jugamos contra uno de los mejores equipos de Inglaterra y sabemos lo que significa para la afición, pero el punto principal es el mismo: tres puntos». . «

De cara al choque del sábado con el Everton, Fernandes ha ayudado al Manchester United a ocupar el segundo lugar de la Premier League, a tres puntos del Manchester City. Cuando llegó, el Manchester United era quinto en la liga, 36 puntos siendo el líder de la liga el Liverpool.

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Casi sin ayuda de nadie, ha llevado al Manchester United de bajo rendimiento a contendiente, convirtiéndose en uno de los mejores jugadores del mundo en el proceso.

«Desde el primer día, llegó y quiso afectar el medio ambiente, el entorno de juego, el personal. Ha sido una gran incorporación», dijo Solskjaer sobre Fernandes recientemente.

«Es un ser humano tan humilde, que trabaja duro; y creo que todos han visto lo que ha hecho en el campo. [I’m] muy contento con su primer año y que siga, porque cuanto más alto en la liga, más presión habrá sobre nosotros y sobre él porque ahora el centro de atención está en él, pero estoy seguro de que manejará esa presión. multa.»

Al firmar a Brady y Fernandes, los Glazers han convertido a sus equipos en aspirantes al título. Brady ha proporcionado esa chispa de veterano, elevando a un equipo talentoso mucho más lejos y mucho más rápido de lo que podrían haber esperado. Y Fernandes le ha dado al Manchester United ese verdadero número 10 de clase mundial que todo equipo codicia, el tipo de jugador que puede ganar un partido por su cuenta incluso cuando no tiene por qué hacerlo.

Ambos enfrentan batallas cuesta arriba en sus carreras por el título. Brady y los Bucs no son favoritos contra los Chiefs, un equipo liderado por Patrick Mahomes, considerado por muchos como la joven estrella lista para llevarse la corona de Brady. Y el Manchester United todavía está persiguiendo a los rivales de la ciudad, el City, que se han visto como monstruos en los últimos meses.

Pero, a pesar de esas batallas cuesta arriba, está claro que ambos equipos van en la dirección correcta. Los Bucs parecen listos para competir mientras Brady esté al mando y el Manchester United parece listo para reunirse con la élite de Inglaterra, como en los viejos tiempos.

Si Brady y Fernandes nos han enseñado algo, es que muchas cosas pueden cambiar en un año y, en este caso, a veces basta con un fichaje audaz para marcar la diferencia.

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