Prince: Cinco años después de su muerte, su amada Minneapolis ha estado en crisis.

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En ningún lugar eso se siente más cierto que en la ciudad que amaba y ayudó a poner en el mapa, Minneapolis.

La lucha racial existía en la ciudad mucho antes del asesinato de George Floyd – un compañero negro que también adoraba Minneapolis. Pero el juicio del oficial de policía que causó su muerte, junto con la policía que mató recientemente a otro hombre negro de Minnesota, Daunte Wright, han aumentado las tensiones raciales y atraído la atención mundial.

En muchos sentidos, parece que Prince predijo que llegarían estos días.

«¿Alguien nos oye orar? / ¿Por Michael Brown o Freddie Gray? / La paz es más que la ausencia de una guerra», cantó Prince en su 2015. canción de protesta «Baltimore, «que fue escrito después de que Freddie Gray muriera a causa de las heridas tras un arresto por parte de la policía de Baltimore.» ¿Veremos otro maldito día? / Estamos cansados ​​de llorar y la gente muriendo «.

«Si no hay justicia, entonces no hay paz», cantó Prince.

El hombre nacido Prince Rogers Nelson el 7 de junio de 1958 murió el 21 de abril de 2016 a la edad de 57 años. por una sobredosis accidental del opioide fentanilo.
Crecí escuchando su música y cubrí su muerte extensamente para CNN, incluso escribiendo sobre mi experiencia asistiendo a lo que se convertiría en su última noche de conciertos.

Cinco años después, no puedo evitar reflexionar sobre lo que el hombre y el artista podrían haber hecho de lo que ha estado sucediendo en su ciudad natal. Me imagino lo desconsolado que habría estado, cómo probablemente habría salido a las calles a protestar y el gran arte que pudo haber surgido de su dolor.

Minneapolis se convirtió en sinónimo de Prince, quizás, contra todo pronóstico.

Contó algunos de sus primeros encuentros con el racismo cuando estaba entre los estudiantes que fueron trasladados en autobús desde el norte de Minneapolis a una escuela primaria predominantemente blanca a fines de la década de 1960.

«Fui a la escuela con los niños ricos a quienes no les gustaba tenerme allí», recordó en sus memorias póstumas de 2019, «The Beautiful Ones». Cuando el estudiante lo llamó la palabra N, Prince lanzó un puñetazo. «Sentí que tenía que hacerlo», escribió.

«Nací aquí, desafortunadamente», dijo Prince en una entrevista con el periódico de su escuela secundaria antes de hacerse famoso. según Far Out Magazine. «Creo que es muy difícil para una banda triunfar en este estado, incluso si son buenas. Principalmente porque no hay grandes compañías discográficas o estudios en este estado».

La fama y el éxito masivo lo encontraron de todos modos con su álbum debut de producción propia «For You», que lanzó en 1978 a la edad de 19 años.

Luego se convertiría en el arquitecto de «Minneapolis Sound», que dotó al mundo de grupos y artistas como The Time, Sheila E. y los superproductores Jimmy Jam y Terry Lewis.

Su complejo Paisley Park se convirtió no solo en su hogar, sino en un espacio sagrado y ahora en una atracción turística. Su estilista y amigo de toda la vida, Kim Berry, me habló poco después de su muerte en 2016 sobre cuánto amaba Prince su ciudad.

«Hay personas sin hogar caminando por Minneapolis en este momento con abrigos de Prince y ni siquiera lo saben», dijo Berry en el momento del trabajo que hizo el cantante a través de su Fundación Love 4 One Another.

Y por mucho que Prince le dio a Minneapolis, la ciudad y su gente lo amaron y le dieron la estrella intensamente privada respeto.
«Tenía la libertad de hacer cosas aquí y no preocuparse de que los paparazzi lo molestaran», dijo el ex guardia de seguridad de Paisley Park, Lars Larson. dijo Channel 4 CBS Minnesota en 2016. «Recuerdo que hacía viajes a Dairy Queen en su BMW. No sé si puedes salirte con la tuya en Hollywood».

Prince fue más público sobre su trabajo por la igualdad racial.

«Los álbumes todavía importan», dijo. «Al igual que los libros y las vidas de los negros, los álbumes siguen siendo importantes».

De acuerdo con sus creencias espirituales, Prince decidió mantener su filantropía en silencio para no buscar la gloria para sí mismo.

Pero después de su muerte, su amigo y colaborador de CNN, Van Jones habló con Rolling Stone sobre el cantante que trabaja con él en Green for All, una organización que crea empleos verdes en comunidades desfavorecidas, así como #YesWeCode que ayuda a educar a los jóvenes urbanos sobre la tecnología.

Prince también envió dinero a la familia de Trayvon Martin después de que la muerte del adolescente provocó manifestaciones y viajó a Baltimore para un concierto para llamar la atención sobre la muerte de Freddie Gray.

El video musical de su sencillo «Baltimore» termina con una cita de Prince.

«El sistema está roto», dice la cita. «Va a ser necesario que los jóvenes lo arreglen esta vez. Necesitamos nuevas ideas, nueva vida …»

Ninguno de nosotros imaginó que Prince no estaría cerca para ver a los jóvenes tratando de hacer precisamente eso.

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