Pros y contras del fracking que pueden sorprenderlo

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El fracking (término que proviene de una abreviatura de ‘fracturamiento hidráulico’) es uno de los métodos más recientes de extracción de gas natural y petróleo. Implica perforar profundamente en la corteza terrestre, donde hay depósitos de gas y petróleo de esquisto, que los métodos de extracción más habituales no han podido alcanzar, e inyectar agua a alta presión en las rocas que contienen el gas o el petróleo. Esta agua, mezclada con arena y un cóctel especial de productos químicos, cuyos ingredientes aún no han lanzado al público las empresas de fracking, hace que las rocas se rompan.

Las roturas o ‘fisuras’ en la roca se mantienen abiertas con la arena y los productos químicos que se han agregado. A través de estas fisuras, el gas o el petróleo se escapa. Poco a poco se abre camino hacia la superficie donde se recolecta cuidadosamente y se almacena, listo para ser procesado y luego enviado para ser utilizado para calentar hogares y cocinar alimentos, entre otras cosas. Sin embargo, recientemente ha habido muchos argumentos en contra del uso del fracking para acceder a los depósitos naturales más profundos de combustibles fósiles. Hay una serie de problemas ambientales que deben tenerse en cuenta para comprender realmente todos los efectos del fracking.

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Para cuando los frackers terminen en los otros estados, nuestra agua valdrá más que el petróleo.
– Farid Khavari

Ventajas del fracking

Existen numerosas ventajas del fracking, razón por la cual se ha utilizado de manera tan constante para gran parte de la extracción de combustibles fósiles en los últimos años.

1. Acceso a más gas y petróleo: Debido a que el fracking puede llegar a profundidades que otros métodos de extracción no pueden, ahora tenemos acceso a muchos más depósitos naturales de gas y petróleo que nunca antes. Esto significa que tenemos más gasolina y aceite para usar para cocinar, calentar y alimentar nuestros autos, por ejemplo.

Este es un beneficio realmente importante, ya que muchos científicos pensaban anteriormente que solo nos quedaban unos pocos años para usar combustibles fósiles antes de que se agotaran. Esto significa que podemos usar combustibles fósiles durante más tiempo, lo que nos da más tiempo para encontrar alternativas viables cuando se agoten el petróleo, el gas y el carbón.

2. Impuestos más bajos: Un efecto secundario de tener acceso a más gas y petróleo es la reducción de impuestos sobre cosas esenciales como el gas y el petróleo. El petróleo para automóviles y el gas para cocinar serán más accesibles y, por lo tanto, más baratos.

3. Autodependiente: Geopolítica: pueden ser una pesadilla absoluta. Muchas de las relaciones internacionales entre algunos de los países más grandes e influyentes tienen que ver con quién tiene más acceso a los combustibles fósiles. Sin embargo, poder acceder a más gas y petróleo en nuestros propios países nos dará una mayor tranquilidad en caso de que otros países empiecen a acumular combustibles fósiles para sí mismos, por ejemplo.

4. Mejor calidad del aire: Durante mucho tiempo se ha dicho que los combustibles fósiles son perjudiciales para el medio ambiente debido a los productos químicos que liberan a la atmósfera. Al menos, esto es cierto para el carbón. Sin embargo, el acceso a más gas puede significar que comencemos a usar más gas, y al quemar gas, se libera menos dióxido de carbono a la atmósfera. Esto significa que el gas es un combustible fósil mucho más limpio y, si más personas comienzan a usar gas, la calidad del aire comenzará a mejorar.

5. Reducción de la dependencia del petróleo extranjero: El fracking ayuda a los países a explorar fuentes nacionales de petróleo. A medida que la población continúa aumentando, tiene más sentido buscar fuentes alternativas de petróleo y gas en el hogar en lugar de depender de otros países para satisfacer la demanda local.

6. Muchos trabajos: La industria del fracking ya ha generado miles de puestos de trabajo en el pasado reciente y se espera que genere muchos puestos de trabajo en un futuro próximo.

Contras del fracking

Sin embargo, el fracking no es del todo bueno y hay una serie de argumentos muy compulsivos para detener el fracking a favor de centrarse en métodos más limpios de generación de electricidad; por ejemplo, energía solar o eólica.

1. Menos enfoque en las fuentes de energía renovable: Si dependemos de los combustibles fósiles y hemos encontrado una manera de poder depender de ellos durante más tiempo, dejaremos de investigar sobre fuentes de energía alternativas (y más limpias). Cuando pensamos que el mundo se estaba quedando sin combustibles fósiles, realmente habíamos comenzado a buscar fuentes de energía alternativas como la energía solar, la energía eólica y la energía hidroeléctrica.

Los científicos incluso habían comenzado a investigar cómo hacer que los automóviles fueran más limpios, tratando de hacerlos funcionar con muchas cosas diferentes, como agua e hidrógeno. Si nos queda mucho gas y petróleo gracias al método mejorado de extracción, la necesidad de encontrar fuentes de energía alternativas se reduce drásticamente.

2. Mayor contaminación del agua: Aunque anteriormente dijimos que la calidad general del aire mejoraría si más personas usaran gas en lugar de carbón o petróleo, el fracking podría terminar generando más contaminación en general. Debido a que el fracking usa tanta agua (hasta 100 veces más que otras perforaciones convencionales para llegar a depósitos de gas y petróleo), se ha relacionado con una disminución en los suministros de agua en y alrededor de las áreas donde se ha realizado el fracking.

Vinculado a esto está la preocupación por el aumento de la contaminación del agua. Los suministros de agua en áreas donde se ha realizado recientemente el fracking han tendido a mostrar una mayor cantidad de productos químicos peligrosos. Esto se debe a que el agua que se utiliza en el fracking, aunque la mayor parte se recolecta, puede filtrarse a través de la tierra y terminar en embalses, el mar y otros cuerpos de agua. A partir de ahí, puede dañar el ecosistema.

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3. Mayor número de sequías: Debido a que el fracking, como se mencionó anteriormente, usa mucha más agua que otras técnicas empleadas para extraer combustibles fósiles de la tierra, ha habido un mayor número de sequías en y alrededor de las áreas en las que se ha realizado el fracking.

Además, algunas personas están empezando a tener problemas con la idea de que la mitad del país está sufriendo sequías naturales, pero que las mayores empresas de energía todavía pueden utilizar grandes cantidades de agua, que de otro modo habría sido buena para beber o regar. jardines: para obtener gas que no necesitamos estrictamente.

4. Contaminación acústica constante: Además del aumento de la contaminación del agua en las áreas donde se lleva a cabo el fracking, la contaminación acústica va en aumento. La fracturación hidráulica es un proceso muy ruidoso y dura mucho tiempo. Para las personas que viven muy cerca de lugares donde se lleva a cabo el fracking, ya que puede tener lugar en casi cualquier lugar, incluidas áreas que de otra manera estarían muy pobladas, el ruido constante de vehículos pesados ​​que van y vienen durante días y días puede tener un gran impacto en la vida diaria .

La contaminación lumínica también puede ser un problema para quienes viven cerca de lugares donde se lleva a cabo el fracking, especialmente porque el fracking no se detiene, sino que continúa durante el día y la noche.

5. Mayor propagación de toxinas: Las empresas de fracturación hidráulica aún no están obligadas legalmente a revelar qué tipo de productos químicos están poniendo en su mezcla de agua; todo lo que sabemos es que el agua se mezcla con arena y ciertos productos químicos para que la fractura hidráulica sea más fácil y eficiente.

Sin embargo, debido a que la gente no sabe qué tipo de productos químicos se utilizan, las personas que viven cerca de lugares donde se lleva a cabo el fracking no pueden protegerse de productos químicos específicos. Los científicos ni siquiera pueden comenzar a predecir qué problemas podrían ocurrir debido a la introducción de sustancias químicas en el medio ambiente porque no saben a qué se enfrentan.

6. Naturaleza de la mezcla utilizada: No hay claridad en cuanto a qué productos químicos y arenas utilizan las empresas para obtener acceso a valiosos gas natural y petróleo. Los pozos subterráneos tienen una extensa colección de petróleo y gas natural. No se sabe cómo se prepara la mezcla y si la mezcla puede causar algún daño a la salud de los trabajadores mientras se realiza la voladura.