¿Que es el calentamiento global?

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Dondequiera que vaya, no es raro escuchar a la gente hablar sobre el cambio climático o el calentamiento global. En muchos casos, se considera que los dos son básicamente la misma cosa. Aunque los dos están relacionados, el calentamiento global es la causa del cambio climático.

El calentamiento global es precisamente lo que su nombre implica, es el aumento constante de la temperatura de la Tierra. Estudios muestran que desde el año 1880, la temperatura media de la Tierra se ha elevado a más de 0,85˚ Celsius. De hecho, Diciembre de 2015 se convirtió en el primer mes de la historia en alcanzar una temperatura de 2˚ Fahrenheit por encima de lo normal para el planeta.

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De acuerdo a Mapa de clima caliente,

«El calentamiento global es principalmente un problema de demasiado dióxido de carbono (CO2) en la atmósfera, que actúa como una manta, atrapando el calor y calentando el planeta. A medida que quemamos combustibles fósiles como carbón, petróleo y gas natural para obtener energía o talamos y quemamos bosques para crear pastos y plantaciones, el carbono se acumula y sobrecarga nuestra atmósfera. Ciertas prácticas agrícolas y de gestión de residuos agravan el problema al liberar otros gases potentes que provocan el calentamiento global, como el metano y el óxido nitroso.«

Algunas de las principales causas de estos aumentos en la temperatura global incluyen:

  • Gases de invernadero – La atmósfera de la Tierra está formada por gases de efecto invernadero naturales que mantienen la temperatura que todos disfrutamos. Sin estos gases en la atmósfera, la Tierra estaría por debajo de la temperatura de congelación del agua. Los principales gases que contribuyen a nuestra atmósfera son el dióxido de carbono, el vapor de agua, el ozono y el metano. Debido a los crecientes avances tecnológicos y la actividad humana desde la revolución industrial, la cantidad de dióxido de carbono y otros gases ha aumentado en más del treinta y cinco por ciento. Este ha sido uno de los principales contribuyentes al aumento de la temperatura del planeta.
  • Aerosoles – El efecto de los aerosoles (que son contaminantes sólidos y líquidos volcánicos naturales y artificiales) en la atmósfera se ha observado desde 1961. Los estudios han encontrado que estos materiales peligrosos tienen un efecto de enfriamiento en el planeta, esto sucede porque el aumento de la reflexión de la luz solar entrante.
  • Hollín – Puede calentar o enfriar el planeta dependiendo de cómo se deposite. El hollín atmosférico actúa casi como una manta, absorbiendo la radiación del sol y manteniendo fresca la temperatura en la superficie de la Tierra. Cuando se deposita hollín en la superficie de la Tierra, los estudios muestran que aumentará la temperatura promedio.
  • Cambios en la órbita terrestre – Durante decenas de miles de años, la órbita de la Tierra alrededor del sol, así como la inclinación de su acceso, cambian. Esta es una causa natural del calentamiento debido al cambio de clima. Se predice que esto puede hacer que la Tierra experimente un período glacial en los próximos 50.000 años.
  • Variación solar – A pesar de lo que muchas personas creen, los estudios han demostrado que el sol no ha aumentado la temperatura de la Tierra debido a variaciones en la radiación en absoluto.

¿Qué es el cambio climático?

El cambio climático es producto de muchas causas ambientales naturales y provocadas por el hombre (como el calentamiento global). Se refiere al cambio en los patrones climáticos que duran un período de tiempo prolongado. La tectónica de placas, la radiación solar y la erupción volcánica se han atribuido a los cambios en el clima de la Tierra desde el principio de los tiempos.

De acuerdo a Participar,

«El cambio climático, también llamado calentamiento global, se refiere al aumento de la temperatura superficial promedio en la Tierra. Un consenso científico abrumador sostiene que el cambio climático se debe principalmente al uso humano de combustibles fósiles, que liberan dióxido de carbono y otros gases de efecto invernadero al aire. Los gases atrapan el calor dentro de la atmósfera, lo que puede tener una variedad de efectos en los ecosistemas, incluido el aumento del nivel del mar, eventos climáticos severos y sequías que hacen que los paisajes sean más susceptibles a los incendios forestales.«

Existe evidencia física del cambio climático en todo el mundo e incluye:

  • Histórico – Existe evidencia a lo largo de la historia del cambio climático. A través de antiguos estudios agrícolas, historia escrita y oral, el cambio climático se ha relacionado con el colapso de múltiples civilizaciones.
  • Glaciares – Estos son uno de los mayores indicadores del cambio climático y el calentamiento global. A medida que aumenta la temperatura de la Tierra y se producen menos nevadas en los lugares glaciares, el mundo ha experimentado un aumento significativo en la contracción de los glaciares. Esto provoca un aumento del nivel del mar y una reducción de la capa de hielo polar, los cuales pueden provocar un cambio climático extremo.
  • Vegetación – Examinar la vida vegetal de la Tierra es un buen indicador del cambio climático. Muchas plantas solo pueden crecer en ciertas áreas debido a su necesidad de climas específicos. No es raro ver plantas florecer, cambiar de ubicación o extinguirse por completo durante las épocas de cambio climático. Los estudios muestran que hace 300 millones de años se produjo un cambio de este tipo que provocó la extinción de muchas plantas y especies.
  • Polen – Al igual que la vegetación, los cambios en el tipo y área de polen pueden ser una buena evidencia del cambio climático. Las diferentes plantas tienen diferentes tipos de polen. Cuando el polen inusual comienza a aparecer en lagos y superficies, generalmente es un signo de cambio climático.
  • Precipitación – Durante el siglo XX, la Tierra experimentó un aumento del dos por ciento en las precipitaciones. Los cambios en las precipitaciones provocan aumentos en el nivel del mar y también introducen más vapor de agua en nuestra atmósfera.
  • Núcleos de hielo – Los científicos han estado utilizando simulacros para llegar al centro de las capas de hielo y obtener información sobre el cambio climático del pasado lejano. La evidencia de los núcleos de hielo puede incluir una mirada al aumento y la caída del nivel del mar, así como el nivel de emisión de dióxido de carbono al analizar las burbujas de aire en el hielo. Esta técnica para estudiar el medio ambiente del pasado es crucial para comprender qué tipo de cambio climático podemos esperar en el futuro..
  • Animales – Los cambios en los animales a lo largo de las edades pueden mostrarnos cómo han cambiado los climas por cómo se han tenido que adaptar. Especialmente en los peces, ha sido fácil encontrar evidencia de cambios en el clima debido a los cambios en las especies a medida que aumentaba y disminuía la temperatura del agua.
  • El nivel del mar – La subida y bajada del nivel del mar ha sido un gran indicador de los efectos del cambio climático en la Tierra. Los científicos utilizan métodos como el estudio de calizas marinas, arrecifes de coral, sedimentos costeros y restos arqueológicos para comprender mejor el cambio climático en la Tierra.

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Soluciones al cambio climático global

Aunque hay muchas causas naturales del calentamiento global y el cambio climático, la interacción humana puede ayudar a frenar los impactos negativos en nuestra atmósfera. Cosas como el reciclaje (uno de los mayores contendientes en la lucha contra el calentamiento global) son hábitos muy fáciles de aprender para la gente que pueden ayudar a la Tierra de una manera importante.

  • Al comprar electrodomésticos nuevos, intente buscar unos que sean energéticamente eficientes.
  • No deje los electrodomésticos encendidos, cuando no use algo (como el televisor, por ejemplo) asegúrese de apagarlo por completo. Al no dejar los electrodomésticos encima, las personas pueden ahorrar hasta un cuarenta por ciento más de energía.
  • Usar tapas para ollas al cocinar alimentos puede ahorrar toneladas de energía necesaria para cocinar el plato. Se puede ahorrar más del setenta por ciento de la energía utilizando electrodomésticos como ollas a presión y vapores.
  • La ducha puede ahorrar hasta cuatro veces la cantidad de energía que se puede lograr con un baño, sin mencionar el uso de mucha menos agua.
  • En lugar de usar una secadora, pruebe con un tendedero cuando sea posible. Secar la ropa al aire durante seis meses al año puede ahorrar hasta 700 libras de dióxido de carbono.
  • Compra bolsas de compras reutilizables. La fabricación de bolsas de plástico para la compra contamina las aguas subterráneas, el suelo y el aire, y libera gas metano y dióxido de carbono a la atmósfera, lo que contribuye al calentamiento global.
  • Compre alimentos locales cuando sea posible. Al comprar a la gente de los productores de alimentos locales, no solo experimenta una comida de mejor calidad y apoya a las empresas locales, sino que también ahorra el combustible necesario para transportar alimentos desde granjas mucho más lejanas.
  • Viajar en bicicleta, a pie o en transporte público es una excelente manera de reducir las peligrosas emisiones atmosféricas.
  • Si la oportunidad está disponible, intente trabajar a distancia desde su casa.
  • Ayude a educar a amigos, familiares y compañeros de trabajo. Muchas personas no tienen la intención de ayudar al calentamiento global, simplemente no saben que están haciendo algo mal. Predique con el ejemplo y señale las formas en que otros pueden ayudar.
  • Involúcrate en organizaciones que ayudan a prevenir el calentamiento global. Hay toneladas de personas que quieren luchar contra el calentamiento global y ayudar a nuestro planeta. Una búsqueda rápida en Google mostrará muchos grupos a los que unirse.

El calentamiento global y el cambio climático son importantes para que todos los comprendan. Cuanto más dañamos la atmósfera de nuestro planeta, más nos ponemos en peligro de un desastre global. Así que recuerde que la próxima vez que vaya a tomar esa bolsa de compras adicional o deje la televisión encendida, cada pequeña cantidad de energía que ahorre marcará la diferencia.

Credito de imagen: Dean White , geralt

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