¿Qué es «Flora y Fauna»?

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El planeta Tierra es un lugar hermoso para vivir. La vida ha florecido en el planeta, gracias al abundante sol y a los vastos océanos de agua. No importa a qué lugar del planeta vayamos, hay plantas, flores y animales impresionantes que nos llaman la atención. Son dos aspectos muy importantes de cualquier ecosistema.

De todos los organismos vivos del planeta, los más comunes que vemos son la vida vegetal y la vida animal. Aparte de estos dos, más formas de vida abundan en la Tierra, pero son más difíciles de ver a simple vista. Por eso, la flora y la fauna, es decir, la flora y la fauna de la Tierra, son fascinantes de observar y estudiar.

En esta era tecnológica, los humanos interactúan más con aparatos que es casi imposible encontrar tiempo para interactuar con la naturaleza. Cuando llega el período de vacaciones, lo compensan viajando a lugares exóticos para recorrer senderos indómitos, o simplemente conduciendo para ver un ejército de animales intrépidos. Esto es posible gracias a la flora y la fauna que se extiende por diferentes partes del mundo.

Flora y fauna son palabras que provienen del latín. Flora en latín significa la diosa de la flor. Flora también se deriva de la palabra «floral», que significa «relacionado con las flores». Por lo tanto, la flora es un grupo de plantas autóctonas en un ecosistema de una región geográfica.

El origen de la palabra fauna está un poco envuelto en misterio. Según la mitología romana, la Fauna se refiere a la diosa de la fertilidad. A veces se hace referencia a la fauna como Fauns, que significa espíritus del bosque. Por definición, la fauna es un grupo de animales autóctonos de cualquier región geográfica.

Así, el término flora y fauna fue acuñado por los biólogos para referirse a una colección de especies vegetales y animales en una ubicación geográfica determinada. Por eso se escuchan frases como flora y fauna de la India, flora y fauna de Indonesia y así sucesivamente.

 

¿Qué es Flora?

Flora es el nombre que se da a la vida vegetal colectiva que crece o ha crecido en una cierta área o durante un período de tiempo determinado. Por lo general se refiere a la vida vegetal nativa presente, pero también incluye nuevas especies que han sido introducidas. La flora y la fauna de la tierra tienen nombres derivados del latín.

En el idioma, «Flora» era una diosa de las flores y las plantas. En la mitología romana, era la diosa de la fertilidad. Y así, el reino vegetal llegó a ser conocido como Flora. El estudio de la vida vegetal en todo el mundo es muy interesante ya que hace diferentes clasificaciones de la flora.

La vida de las plantas en la tierra puede ser distinguida de cada una de las otras de varias maneras. La más simple es dividir en base a la región. Las plantas que crecen específicamente en las montañas serán muy diferentes de las que crecen en el desierto.

Del mismo modo, las plantas que se han adaptado a vivir bajo el agua son tratadas como una forma única de flora. Los científicos también pueden estudiar la ‘Flora Fósil’, que comprende la vida vegetal que fue encontrada en tiempos prehistóricos. La flora y la fauna actual de la tierra también se dividen en función del entorno en el que se cultiva o se ve de forma natural.

Cuando hablamos de «Flora Nativa», nos referimos a la vida vegetal que es autóctona de una región en particular. Los cactus son la flora nativa de los desiertos de todo el mundo. Pueden crecer en la mayoría de las condiciones climáticas pero son nativos de las dunas de arena de los desiertos. Cuando nos referimos a la «Flora Agrícola», estamos hablando de la vida vegetal que ha sido cultivada por los humanos con un cierto propósito.

Pueden o no ser nativas, pero son utilizadas por los humanos para sus propias necesidades. De manera similar existe la «Flora de Jardín» o «Flora Hortícola», que son plantas cultivadas con fines decorativos. Y luego tenemos la «Flora de las Malezas», que son plantas que o bien son indeseables en ciertas áreas o bien son invasoras dentro de la vida vegetal nativa.

¿Qué es Fauna?

Fauna es el nombre que se da a la vida animal colectiva que vive o se encontró una vez en una cierta área o período de tiempo. En latín, Fauna se deriva de tres fuentes diferentes. Fauna por sí misma era el nombre de una diosa romana que representaba la fertilidad y la tierra y Faunus era otro dios romano. Y luego estaban los Faunos, que eran conocidos por ser espíritus del bosque.

Tanto la flora como la fauna de la tierra han sido divididas. La fauna también se distingue de muchas maneras diferentes. Sin embargo, estas formas son mucho más complejas que las divisiones florales porque la vida animal ha evolucionado en muchas formas diferentes.

Para empezar, el reino animal por sí mismo es la Fauna. Sin embargo, dentro de él tenemos la «Avifauna» que se refiere a los pájaros y la «Piscifauna» que se refiere a los peces. Estas son clasificaciones más simples, ya que no cubren los pequeños organismos unicelulares como las bacterias y los virus.

Tampoco tienen en cuenta los organismos microscópicos que abundan en la naturaleza pero que no pueden ser vistos por el ojo humano. Esta vida animal se conoce como «Microfauna». Gran parte de la flora y la fauna de la tierra puede ser vista, pero hay un gran porcentaje que aún no ha sido nombrado e incluso descubierto.

Por eso surgen clasificaciones como «Criptofauna», que se refiere a animales que son extremadamente raros e incluso pueden ser mitológicos. También hay «Microfauna», que se refiere a los animales extremadamente pequeños y «Megafauna», que habla de los grandes animales que solemos ver.

El planeta Tierra ha sido bendecido en más de una forma. Tenemos sistemas ecológicos complejos que no sólo nos proporcionan recursos, sino que hacen del mundo un lugar más hermoso para vivir. Poco de esto sería posible sin la variada flora y fauna de la Tierra.

Importancia de la flora y la fauna

1. Mantiene el equilibrio ecológico

Sin la flora y la fauna, los humanos no pueden existir. La flora genera y libera oxígeno, que es necesario para la fauna con fines respiratorios. A cambio, la fauna produce y libera dióxido de carbono, que es necesario para la flora para la fotosíntesis.

Es un tipo de relación simbiótica. En la misma línea, los humanos no pueden arreglárselas sin la flora y la fauna. El oxígeno que respiramos proviene de la flora, y el dióxido de carbono que exhalamos es vital para la flora.

Además, los humanos se benefician mucho de la flora y la fauna en lo que respecta a fuentes de alimentos, medicinas y agua. Nuestra principal fuente de alimentos emana de las especies vegetales y animales. Más del 90% de la medicina que usamos para curar enfermedades proviene de la flora. Si no fuera por la flora, no habría agua, lo que significa que no existiríamos ahora mismo.

Los animales también mantienen el equilibrio en general, depredando plantas y otros animales que de otra manera podrían haber explotado en lo que respecta a la población. También permiten que otras especies raras de plantas se multipliquen al polinizar otras plantas.

Los excrementos de los animales son una fuente de fertilizante para las plantas. Cuando los animales mueren, actúan como un mineral suplementario para las plantas. Además, los microorganismos de la superficie de la Tierra se benefician de la abundancia de alimentos como resultado de los excrementos de los animales.

2. 2. Valor estético

Es obvio que los humanos aman y aprecian la naturaleza. A muchos les gusta pasar el tiempo en escenarios al aire libre como bosques, áreas naturales, parques y otros espacios verdes por su valor estético. Este valor estético se debe principalmente a la propagación de la flora y la fauna.

Las estadísticas lo dicen todo: cada año, hasta 500 millones de personas visitan hermosos paisajes protegidos como parques nacionales, zonas de recreo, bosques autóctonos, lugares históricos, refugios de vida silvestre y ríos salvajes y pintorescos para experimentar la belleza de los puntos de referencia. Esto subraya aún más la importancia de la flora y la fauna en nuestra vida cotidiana.

3. Amplía las economías locales

La flora y la fauna contribuyen poderosamente a la mayoría de las economías mundiales en lo que respecta al turismo. Por ejemplo, la flora y la fauna del Amazonas atraen a numerosos científicos y exploradores. Se estima que la selva amazónica contribuye con unos 50 millones de dólares a la economía de Brasil.

Los lugares de vacaciones exóticas como el Caribe, las Bahamas, Panamá, Indonesia, etc., atraen a más turistas que cualquier otro país debido a la amplia flora y fauna.

Ejemplos de flora
El árbol de Manchineel

Es una flora que pertenece a las especies de plantas con flores de la familia de las espuelas. Se origina en el norte de Sudamérica y el sur de Norteamérica. Lleva uvas que pueden producir sarpullidos si estás mojado.

No es aconsejable refugiarse debajo de ella cuando llueve ya que produce leche que causa quemaduras y ampollas. Además, desista de comer sus frutas ya que causan los mismos efectos en su boca y garganta.

Los árboles gigantes de secoya

Estamos acostumbrados a los típicos árboles que crecen en los parques de nuestras ciudades o barrios. Existen algunas especies de fauna que crecen a alturas astronómicas. El árbol de secoya gigante es un ejemplo clásico. Este tipo de árbol es considerado el más grande y alto de la tierra. De hecho, un espécimen se registró muy por encima de los 350 pies de altura.

Las secuoyas gigantes son nativas de la costa norte de California. Las condiciones aquí, que incluyen clima húmedo y lluvioso, favorecen tales crecimientos astronómicos. La naturaleza del crecimiento de estas especies de árboles permite que las carreteras cercanas al Parque Nacional Sequoia serpenteen a través de ellos. El dosel de estos árboles proporciona un hogar para una amplia gama de especies de aves. El bosque de abajo alberga la mayoría de las especies animales.

Nepenthes

Los árboles gigantes de secoya y el árbol de Manchineel son fotosintéticos, lo que significa que fabrican su propio alimento a partir de los rayos del sol. Sin embargo, otros tipos de flora tienen un enfoque mucho más proactivo para desarrollar su propio alimento.

Nepenthe es un ejemplo típico. Está clasificado en la familia de las plantas jarro y es originario de las selvas de Borneo. Estas floras tienen hojas adaptadas, que forman una enorme estructura de jarra. La jarra contiene un líquido de olor dulce para atraer a los insectos e incluso a algunas especies de ranas diminutas. Los insectos y las ranas caen dentro de la jarra, pero salir se hace imposible debido a los lados lisos y resbaladizos de la jarra.

La jarra también contiene jugos digestivos que inmediatamente comienzan a actuar y a digerir los insectos y las ranas, permitiendo que la planta se beneficie de los nutrientes que no están presentes en el suelo.

Welwitschia Mirabilis

La Welwitschia Mirabilis es una especie de planta a la que no le gusta la lluvia. Es nativa del Desierto de Namibia y prospera en las condiciones más secas del planeta. Curiosamente, sólo tiene dos grandes hojas que la envuelven representando una planta seca o marchita.

A pesar de su naturaleza menos atractiva, esta especie de planta es capaz de vivir durante más de 1500 años. Esto es posible debido a su característico sistema de raíces profundas que puede aprovechar el agua subterránea incluso en las condiciones más secas.

Ejemplos de Fauna
Coral

Te sorprendería ver el coral en esta lista. Aparte de los típicos mamíferos peludos como osos y lobos, los animales acuáticos como los corales, la mayoría de los insectos en tierra y las medusas componen la fauna. Los arrecifes de coral son los llamativos paisajes de colores bajo la superficie del océano. A simple vista, se podría pensar que son plantas, pero son especies animales que constituyen la fauna del océano.

Los corales son animales inmóviles, y por lo tanto se alimentan escogiendo presas que nadan cerca de, por ejemplo, el zooplancton. Un ejemplo de un coral es la Gran Barrera de Coral en Australia, que es el coral natural más grande del mundo. Alberga miles de flora y fauna en aguas cálidas y poco profundas, cerca del ecuador.

Sapo del Sur

Esta especie animal tiene un cuerpo de color oliva a marrón oscuro y envuelto con muchas pequeñas verrugas sobre su cuerpo. También tiene una apariencia de mármol blanco y negro alrededor de su vientre. El sapo del sur prospera en hábitats húmedos como líneas de drenaje, bosques, matorrales, bosques secos y praderas. Esta especie animal es autóctona del sudeste de Australia Meridional, el sur de Victoria y el este de Tasmania.

Mariposa cobriza de Eltham

Es una especie de mariposa en peligro de extinción. La zona de Eltham en Victoria alberga una mayor población de este tipo de mariposa. Esta especie de mariposa fue descubierta inicialmente cerca de Eltham en 1938. Más tarde se pensó que se había extinguido en la década de 1950. La mariposa Eltham Copper es una especie de mariposa pequeña pero brillante, con un color cobre brillante sobre sus alas. La coloración cobriza la hace claramente visible en el curso de la temporada de vuelo de verano.

Hay cientos de miles de especies de flora y fauna en todo el mundo. La flora y la fauna sacan a relucir la verdadera belleza del planeta Tierra y permite a los humanos experimentar dos mundos separados en uno. El hecho de que la flora y la fauna contribuyen a un ecosistema bien equilibrado; es natural que tomemos medidas para preservarlos y disfrutar de sus beneficios hasta el final de los tiempos.

Referencias:

https://www.lacadenaalimenticia.com

https://en.wikipedia.org/wiki/Fauna

http://learnline.cdu.edu.au/units/sbi502/study_guide/wffs4.html

https://www.iucn.org/asia/thailand/countries/thailand/conserving-habitats-globally-important-flora-and-fauna-production-landscapes

https://www.wwffaustralia.com/about-australias-flora–fauna.html