¿Qué es la acidificación de los océanos?

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La acidificación de los océanos es el proceso por el que las aguas oceánicas aumentan su concentración de ácido y el nivel de pH desciende por encima de lo normal. Hay muchas cosas que contribuyen a este fenómeno. La salinidad puede explicarse y entenderse simplemente como la cantidad de concentración de sal. Además, el agua del océano tiene cierto nivel de pH y, en su mayoría, se sitúa en el lado más alto del pH neutro en la escala de pH.

Hay ciertos momentos en los que el océano experimenta cambios en su naturaleza. Esto puede abarcar el aumento de la acidez del océano o del agua de mar. De nuevo, el proceso de acidificación del océano también puede explicarse como una situación en la que el nivel de óxido de carbono IV en el agua aumenta drásticamente. Esto puede estar influenciado por algunas actividades humanas como la quema de combustibles fósiles que causan daños a la atmósfera.

Según la NOAA,

«La acidificación de los océanos se refiere a una reducción del pH del océano durante un periodo de tiempo prolongado, causada principalmente por la absorción de dióxido de carbono (CO2) de la atmósfera».

Causas de la acidificación de los océanos

1. Aumento de la concentración de óxido de carbono IV en el océano

Cuando el nivel de gas de dióxido de carbono aumenta en el océano, obviamente afecta a toda el agua. Cuando los organismos marinos mueren en los lechos marinos, sus restos se amontonan y forman corales, que se componen de carbones. Además, estos organismos liberan calcio en el agua. Estos compuestos tienen un impacto perjudicial de gran alcance en la composición del agua, ya que añaden acidez.

2. Aumento de la concentración de óxido de carbono IV en la atmósfera

A veces, el daño inducido en la atmósfera puede extenderse a las aguas. Esto ocurre cuando se libera dióxido de carbono a la atmósfera a través de diversas actividades humanas. Esto, a su vez, contamina el agua porque los gases de carbono llegan a disolverse en las aguas del mar, y esto baja el pH del agua, contribuyendo a la acidificación.

3. Mayor concentración de iones de hidrógeno en el agua

En los fondos marinos pueden producirse algunas reacciones químicas que pueden tener impactos negativos en la calidad del agua del océano. Dichas reacciones pueden incluir el aumento de los iones de hidrógeno que, al combinarse con otros compuestos como el nitrógeno, el agua, entre otros gases, y sus reacciones conducen a la acidez del agua del océano.

4. Quema de combustibles fósiles

Puede que esto no esté directamente relacionado con la contaminación del agua, pero desempeña un papel crucial en el cambio del medio ambiente. Los combustibles como el petróleo, el gasóleo y el carbón producen mucho dióxido de carbono cuando se queman.

Esto aumenta la concentración de gas carbónico en la atmósfera, que a su vez llega al agua. El carbono y otros gases atmosféricos entran en el mar a través de las lluvias ácidas o incluso disolviéndose directamente en el agua.

5. Eliminación de residuos

La eliminación de residuos ha sido un reto para muchos países. En cuanto a los que limitan con las masas de agua marina, se han apresurado a utilizar los océanos como posibles vertederos de residuos domésticos e industriales. Sin embargo, mientras la atmósfera soporta el peso de los gases venenosos, las aguas marinas están en el extremo receptor de los peligrosos residuos líquidos.

Además del vertido directo de aguas residuales, hay otros residuos que aumentan el nivel de acidez del agua. Por ejemplo, los residuos industriales y agrícolas que tienen compuestos ácidos son muy peligrosos, ya que reducen el PH del agua del océano.

6. Gestión inadecuada de la tierra

La agricultura también puede contribuir al problema de la acidez de los océanos. Puede ocurrir especialmente cuando los métodos que emplean los agricultores no son adecuados.

Son métodos que pueden ser propensos a la erosión del suelo y, en el proceso, los productos químicos son arrastrados río abajo hasta el océano. En resumen, si la tierra está mal gestionada, las masas de agua pueden verse afectadas por el impacto de la acidificación del contenido mineral del suelo y la contaminación del agua.

7. Industrialización

Los países o ciudades que han abrazado la industrialización tienen implicaciones peligrosas para el medio ambiente. Su existencia sólo puede significar un aumento de la concentración de dióxido de carbono en la atmósfera que, al ser absorbido por el agua, aumenta el nivel de acidez.

Las industrias contribuyen a la emisión de gases peligrosos como el dióxido de carbono, el dióxido de azufre, los óxidos de nitrógeno y muchos otros, que posteriormente forman la lluvia ácida o se disuelven en los océanos creando condiciones de acidez.

Efectos de la acidificación de los océanos

1. Aumento de la concentración de dióxido de carbono en el océano

La acidificación de los océanos no sólo cambia el PH del agua del océano. De hecho, también cambia la concentración de gases en el océano y, en particular, aumenta la concentración de dióxido de carbono.

Esto se debe a las reacciones entre el dióxido de carbono y las moléculas de agua para formar más ácido carbónico. Y cuando llueve sobre las masas de agua, el nivel de concentración de carbono aumenta cada vez más en lugar de disminuir, ya que se absorbe más dióxido de carbono para formar más ácido carbónico. Esto puede provocar la asfixia e incluso la muerte de las criaturas marinas.

2. Pérdida de vida acuática

El agua de mar soporta la vida en sus condiciones normales. Sin embargo, cuando el nivel de PH baja o sube, algunos organismos se ven afectados. Algunos de los acuáticos son varios tipos de peces, mamíferos como las ballenas, los tiburones y muchos más.

Un aumento de la acidez hace que la vida sea engorrosa y casi imposible para algunos seres vivos. Esto lleva a la desaparición o la muerte de algunos organismos en el entorno ecológico acuático.

3. Escasez de alimentos

La acidificación de los océanos contribuye al problema de la escasez de alimentos de muchas maneras.  Cuando los peces mueren, los seres humanos que dependen de ellos para su alimentación y sustento se ven afectados por los problemas socioeconómicos.

Este proceso también contribuye a la acidez de las aguas, que tiene un efecto más devastador en la producción agrícola. Las aguas ácidas provocan un aumento de la acidez del suelo. Esto imposibilita el cultivo y la producción de determinados cultivos. Esto conduce a una baja producción y a la inanición.

4. Interferencia en la red alimentaria

La acidificación de los océanos provoca la muerte y desaparición de algunas plantas y animales del mar. Cuando algunos organismos se extinguen, sus dependientes también se ven amenazados porque no tienen nada de qué alimentarse.

5. Impacto en la salud humana

Los seres humanos dependen del agua para diversos fines. Cuando la acidez del agua de los océanos aumenta, los consumidores o usuarios de dicha agua viven una situación peligrosa. Enfermedades como el cáncer pueden transmitirse fácilmente a los seres humanos cuando consumen pescado intoxicado con concentraciones más altas de azufre.

6. Impacto en los arrecifes

A medida que se absorbe más dióxido de carbono en los océanos, éste se une para formar ácido carbónico. A continuación, el ácido produce iones de hidrógeno e iones de bicarbonato y los iones de hidrógeno se unen a los iones de carbonato libres en el océano para formar otros productos de bicarbonato.

El problema de esta reacción es que los organismos marinos que poseen conchas (corales, crustáceos, moluscos, foraminíferos y algas coralinas) necesitan los iones de carbonato para formar conchas y esqueletos de carbonato cálcico. Por lo tanto, cuanto más dióxido de carbono disuelto haya en el océano, menos iones de carbonato libres estarán disponibles para formar conchas/esqueletos de carbonato de calcio.

7. Impacto en los ecosistemas planctónicos de alta mar

Hay que recordar que los ecosistemas planctónicos de los océanos son abiertos. Es decir, no están definidos. Varían de un lugar a otro y también de un océano a otro. De hecho, es el fitoplancton el que constituye la base de los ecosistemas marinos.

El fitoplancton realiza la fotosíntesis y así comienza la cadena de los ecosistemas marinos. Por lo tanto, si de alguna manera, su fotosíntesis se enfrenta a un problema, todo el ecosistema marino sufre.

El hecho es que cuanto más aumentan los niveles de CO2, más problemas tienen los plancton para realizar su fotosíntesis. El aumento de la acidez del agua de mar dificulta varios procesos del plancton, como la fijación del nitrógeno y otros.

8. Los ecosistemas costeros se ven afectados

No sólo los ecosistemas marinos, los ecosistemas costeros también se ven afectados por la acidificación de los océanos. El ecosistema costero contiene una variedad de plantas que forman un hábitat único. Con la acidificación del océano, es natural que las zonas costeras también desarrollen acidez en su suelo. Aunque un poco de acidez puede ayudar a un mejor crecimiento de las plantas, un exceso de acidez podría ser realmente perjudicial para su salud.

Una vez que el hábitat se ve afectado, es natural que todo el ecosistema se vea también afectado. Toda esta cadena provoca un gran desequilibrio en los sistemas ecológicos. Esta acidificación también disminuye la productividad de los organismos que se encuentran en las zonas costeras. Su tasa de mortalidad también podría aumentar. Esto podría llevar a la extinción de una especie en particular.

9. Los océanos de alta latitud están en riesgo

Los océanos situados en las latitudes más altas son los más productivos. Los océanos del Sur y del Ártico son, de hecho, los más productivos de todos los océanos. Repletos de vida, son también algunos de los océanos más explotados. Esto ya dificulta el ecosistema de estos océanos. A esto se suma el problema de la acidificación.

Al aumentar el problema de la acidificación, la vida en estos océanos también se ve afectada. Su productividad, así como su vida útil, disminuye. Es un problema enorme.

Soluciones a la acidificación de los océanos

1. Reglamentos estrictos y pertinentes

La mejor forma de proteger las acciones humanas es mediante las políticas de la tierra. El primer paso en la lucha contra la acidificación de los océanos puede iniciarse con la ratificación de una legislación que garantice el control de la manipulación de residuos, entre otras actividades de riesgo de contaminación. Esta normativa se extendería al departamento de pesca para garantizar la seguridad en el consumo de alimentos.

2. Educación civil

Los gobiernos y las organizaciones internacionales pueden crear plataformas para educar o sensibilizar a los ciudadanos sobre los riesgos del cambio climático y la acidificación de los océanos. Tales iniciativas pueden inculcar cierta disciplina auto dirigida que sirva de guía para la búsqueda de la conservación del medio ambiente.

La educación también sería necesaria porque los consejos dados en el contexto teórico no sólo serán pertinentes en el contexto real sino también en la comprensión de las políticas.

3. Consumir sólo el «pescado adecuado»

En cualquier caso, un aumento de la acidez convertiría el consumo de pescado en un asunto de riesgo. Por ello, las autoridades tendrían la responsabilidad de garantizar que sólo el pescado menos inofensivo llegue al mercado. Esto puede ser muy útil para reducir las posibilidades de intoxicación alimentaria y la circulación de gas carbónico en el medio ambiente.

4. Reducir el consumo de fuentes de energía orientadas al carbono

La presencia de una alta concentración de carbono en la atmósfera puede atribuirse a diversas actividades humanas, que pueden controlarse en cierta medida. El carbono emitido por los combustibles fósiles puede reducirse mediante la minimización del uso de dichos combustibles.

Adoptar el uso de fuentes de energía alternativas/renovables puede ser la mejor opción disponible. La diversificación de las fuentes de energía, como el uso de la energía solar y la eólica como fuentes de energía alternativas, puede resultar muy rentable.

Cuando se reduzca la concentración de dióxido de carbono en la atmósfera, habrá un cambio resultante en el océano. La otra opción viable que puede ser fiable es la geotérmica, que es respetuosa con el medio ambiente. La energía geotérmica puede ser una iniciativa de este tipo porque conlleva una menor emisión de dióxido de carbono en la atmósfera. Esto reduciría las posibilidades de contaminar las aguas del océano.

5. Uso de fuentes de agua alternativas

Debido a la necesidad de garantizar la seguridad, el escepticismo puede dar sus frutos. Esto puede ser mediante el uso de fuentes de agua alternativas, como el uso de pozos o agua de lluvia en lugar del agua del océano. Esto puede ayudar a minimizar la posible contaminación del agua del océano.

6. Comer menos carne

Esto no es en absoluto sorprendente. La cría de ganado es una fuente importante de gases de efecto invernadero. Son estos gases de efecto invernadero los que causan todos los problemas. Si reducimos nuestro consumo de carne, reduciremos la demanda de carne. Esto, a su vez, daría lugar a una menor cría de ganado. Como resultado de ello, estaríamos reduciendo efectivamente la cantidad de gases de efecto invernadero que se liberan en la atmósfera.

Aunque esto pueda parecer bastante absurdo al principio, es una de las formas más eficaces de reducir el problema de la acidificación de los océanos.

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