¿Qué es la energía renovable?

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La energía renovable describe un conjunto de tecnologías energéticas, como la solar, la eólica o la geotérmica, derivadas de fuentes que no tienen fin y que pueden reponerse una y otra vez. La mayoría de los países del mundo dependen en gran medida de los combustibles fósiles (petróleo, carbón y gas natural) como fuentes de energía para impulsar sus economías. Las fuentes renovables son renovables, sostenibles, abundantes y respetuosas con el medio ambiente. A diferencia de los combustibles fósiles, no van a caducar pronto ya que se reponen constantemente.

Los combustibles fósiles son formas de energía no renovables, lo que significa que utilizan recursos limitados que acabarán por agotarse, lo que hará aumentar los costes generales de la energía. Estos países han respondido a la amenaza intensificando las campañas para adoptar formas de energía renovables como la solar y la eólica.

Por ello, sólo cabe preguntarse: ¿Cuáles son los beneficios reales del uso de las energías renovables? Aunque no cabe duda de que el cambio a las energías renovables tiene sus ventajas y sus inconvenientes, es bastante discutible que los beneficios de utilizar estas fuentes superen a sus defectos, sobre todo en el futuro.

Por supuesto, las deficiencias son todas cosas que pueden, con tiempo y dinero, arreglarse debido a los rápidos avances tecnológicos que nuestro país realiza a escala casi anual.

Los beneficios de las fuentes de energía renovables son impresionantes. Aunque todavía no estemos en condiciones de pasarnos por completo a las fuentes de energía renovables (por ahora es necesario un equilibrio entre ellas y otras fuentes), es imprescindible que miremos hacia el futuro.

Fuentes de energía renovable

Las fuentes de energía más extendidas son:

La eólica: aprovecha el movimiento del viento para generar electricidad. El movimiento del viento se produce por el calor del sol y la rotación de la tierra, principalmente por el efecto Coriolis.

Solar: Aprovecha el calor del sol para producir energía para la generación de electricidad, calefacción, iluminación de viviendas y edificios comerciales.

Hidroeléctrica: Utiliza el agua en movimiento para producir electricidad. El agua en movimiento genera una gran energía que puede ser aprovechada y convertida en energía.

Biomasa: Junto con la nieve y la lluvia, la luz solar es esencial para el crecimiento de las plantas. La materia orgánica que constituyen las plantas se denomina biomasa, que puede utilizarse para generar electricidad, productos químicos o combustibles para impulsar vehículos.

Océano: Aprovecha la subida y bajada de las mareas para generar electricidad

Geotérmica: Aprovecha el calor del subsuelo para generar electricidad.

Aunque existen ventajas y desventajas de las energías renovables, las ventajas de utilizar formas de energía renovables superan con creces las desventajas, más aún de cara al futuro.

Ventajas de las energías renovables

1. Las energías renovables son ecológicas

Las energías renovables se consideran energías limpias, ya que no causan una grave contaminación ambiental y tienen una baja o nula emisión de carbono y de efecto invernadero.

Los combustibles fósiles emiten altos niveles de gases de efecto invernadero y dióxido de carbono, que son los principales responsables del calentamiento global, el cambio climático y la degradación de la calidad del aire. Los combustibles fósiles también contribuyen a la emisión de azufre a la atmósfera, lo que provoca lluvias ácidas. Las lluvias ácidas pueden causar daños en los edificios.

La energía solar y la eólica se consideran ecológicas porque no emiten gases tóxicos al medio ambiente. El uso de energías renovables reduce drásticamente la dependencia de los combustibles fósiles como fuente de energía y, por tanto, la contaminación del aire.

2. Es un recurso renovable

Esto implica que no se agotan a lo largo de la vida y que hay cero posibilidades de que se agoten (fuente de energía sostenible).

Las fuentes de energía como los combustibles fósiles (petróleo, gas y carbón) se consideran recursos limitados y existe una gran posibilidad de que se agoten en el futuro.

Las energías renovables pueden ayudar a los países en desarrollo a no depender en exceso de los combustibles fósiles. Los potentes vientos, el calor que emana del subsuelo, la luz del sol y el agua en movimiento pueden garantizar un suministro energético enorme y constante a una nación durante muchos años.

3. Las energías renovables son una fuente de energía fiable

En las últimas décadas, el uso de combustibles fósiles ha aumentado considerablemente. Esta dependencia excesiva de los combustibles fósiles ha hecho que nuestra seguridad se vea amenazada. Los combustibles fósiles son propensos a las disputas comerciales, a la inestabilidad política, al aumento de los precios de la energía y a las guerras innecesarias. Estas variables afectan a mucho más que a las políticas energéticas de una nación; pueden mermar considerablemente la economía de un país.

Aunque la mayoría argumenta que la energía solar y eólica no es fiable, una infraestructura sólida pone fin a este argumento. Si las plantas solares y eólicas se distribuyen en una gran localización geográfica, la interrupción de la generación de electricidad puede ser mínima, ya que las perturbaciones meteorológicas en un lugar no pueden ser las mismas en otros.

4. Conduce a la creación de empleo

Las energías renovables tienen un verdadero sentido económico porque son una alternativa más barata que la mayoría de las fuentes de energía tradicionales. Desde la aparición de las energías renovables, se han añadido puestos de trabajo nuevos y estables en la mayoría de las economías mundiales. Por ejemplo, en Alemania y el Reino Unido ya se han creado muchos puestos de trabajo. Gracias a sus incesantes esfuerzos por desarrollar y fomentar el uso de formas de energía renovables.

Los expertos prevén que, con las rigurosas campañas en curso para adoptar las energías renovables, se crearán miles de puestos de trabajo estables.

5. Las energías renovables han estabilizado los precios mundiales de la energía

El cambio a las fuentes de energía renovables supone la estabilidad de los precios de la energía en todo el mundo. Esto se debe a que el coste de la energía renovable depende del coste inicial de instalación de las tecnologías de energía renovable, a diferencia de los combustibles fósiles, que aumentan y disminuyen en función de la inflación y la disponibilidad del recurso. Los gobiernos respectivos sólo tendrían que ocuparse de los costes iniciales, y eso es todo.

6. Menos mantenimiento de las instalaciones

Las tecnologías de energía renovable requieren menos mantenimiento en general que los generadores tradicionales que utilizan fuentes de combustible tradicionales. Estas tecnologías de generación de energía renovable, como los paneles solares y los aerogeneradores, tienen pocas o ninguna pieza móvil. Sobre todo, no dependen de fuentes de combustible inflamables para funcionar, lo que hace que los costes de funcionamiento también sean menores.

Además, una vez instalada la infraestructura para el aprovechamiento del recurso renovable, el mantenimiento necesario es escaso o nulo. Esto significa que los propietarios de las instalaciones obtendrán grandes beneficios mientras proporcionan electricidad barata a la población.

7. Impulsa la salud pública

Esto es una obviedad. Las fuentes de generación de energía renovable apenas emiten gases de efecto invernadero o contaminantes al aire. Esto significa una menor huella de carbono y una atmósfera más saludable en general.

Si los gobiernos se encargaran de construir más instalaciones de energía renovable, la población disfrutaría de los beneficios para la salud. Según un estudio de la Agencia de Protección Medioambiental de Estados Unidos, los estadounidenses gastan cada año entre 361.700 y 886.500 millones de dólares en la salud general de la población.

Una gran parte de este presupuesto se destina a mitigar y curar enfermedades relacionadas con el uso de combustibles fósiles, como problemas de salud respiratoria y cardíaca, cáncer y trastornos neurológicos.

Los compuestos de efecto invernadero, carbono y azufre emitidos por la combustión de los combustibles fósiles son peligrosos para nuestra salud si se inhalan con el tiempo. Esta es una razón suficiente para considerar las energías renovables en el futuro.

8. Capacitación de las personas en el campo

La generación de energía renovable tiene lugar principalmente en entornos remotos. Esto significa que los pueblos locales obtendrán una parte justa de la energía generada, catalizando en última instancia la regeneración de esas zonas deprimidas tanto social como económicamente.

La electrificación de esas zonas abrirá oportunidades de desarrollo sin explotar mediante el avance de los invernaderos que utilizan la energía geotérmica, la calefacción urbana de las ciudades y comunidades mediante el agua caliente generada por la explotación energética de la biomasa forestal y agrícola.

9. Es una tecnología

La tecnología de las energías renovables es un término utilizado para referirse a la tecnología híbrida u otras formas de tecnología que almacenan la energía creada o producida por fuentes renovables. Puede anticipar el suministro de energía renovable y ayuda a suministrar la energía producida por las tecnologías de energía renovable al consumidor final.

Las tecnologías de energías renovables incluyen la energía eólica, la energía solar, la hidroelectricidad, la energía de la biomasa y los biocombustibles, que se utilizan principalmente para el transporte.

Con el tiempo, la tecnología se abarata al perfeccionarse los métodos de producción e instalación; por tanto, las energías renovables están en un camino que se abaratará constantemente.

10. Las energías renovables ahorran dinero y son rentables

Las energías renovables ayudan a ahorrar dinero a largo plazo. No sólo ahorrarás en costes de mantenimiento, sino también en costes de funcionamiento. Al utilizar una tecnología que genera energía a partir del sol, el viento, el vapor o los procesos naturales, no hay que pagar para repostar.

La cantidad de dinero que se ahorra utilizando energías renovables puede variar en función de varios factores, como la propia tecnología. Por lo general, la transición a la energía renovable supone un ahorro de entre cientos y miles de dólares.

11. Puede utilizarse para reciclar nuestros residuos

La energía de la biomasa tiende a tener este beneficio específico que más que cualquier otra forma de renovables. La biomasa consume productos orgánicos usados, como aceite vegetal usado, subproductos del maíz y la soja, o incluso algas, para generar energía. Al mismo tiempo, reduce la cantidad de residuos que van a parar a los vertederos, reduciendo también la cantidad de carbono global que va a la atmósfera.

12. Menor dependencia de fuentes de energía extranjeras

Las tecnologías de energías renovables permiten producir energía localmente. Cuanto más utilicen las energías renovables para sus necesidades energéticas, menos dependerán de la energía importada y más contribuirán a la independencia energética del país en su conjunto.

13. Se ofrece en múltiples formatos

Hoy en día utilizamos muchas formas diferentes de energía renovable, incluso sin darnos cuenta. La diversidad energética es posible gracias a las energías renovables. Una de las formas más comunes de energía renovable es la hidroeléctrica. Se construyen presas en los ríos y el agua en movimiento hace funcionar turbinas capaces de generar electricidad.

Las nuevas tecnologías en materia de paneles solares, como las basadas en las carreteras, podrían incluso permitir la captación de energía dentro de los trazados de las infraestructuras actuales. También hay energía eólica, biomasa, geotérmica y oceánica. Esto significa un mayor potencial de generación de energía ahora y en el futuro.

Desventajas de las energías renovables

1. La capacidad de generación de electricidad todavía no es lo suficientemente grande

La generación de grandes cantidades de energía en la tecnología de las energías renovables sigue planteando problemas en comparación con las formas tradicionales de generación de energía, como los combustibles fósiles. El combustible fósil sigue produciendo grandes cantidades de electricidad hoy en día, con diferencia. Esto, esencialmente, significa que no se puede confiar únicamente en él para alimentar a toda la nación.

Esto significa que, o bien hay que crear más instalaciones de este tipo para hacer frente a la creciente demanda, o bien hay que buscar formas de reducir nuestro consumo de energía. Este fenómeno indica que el equilibrio de las diferentes fuentes de energía seguirá prevaleciendo durante algunos años.

2. Las energías renovables pueden ser poco fiables

Las tecnologías de energías renovables dependen totalmente de las condiciones atmosféricas (por ejemplo, el sol y el viento) para poder aprovechar cualquier energía. En caso de que las condiciones atmosféricas no sean lo suficientemente buenas, las tecnologías de energías renovables carecerían de la capacidad de generar cualquier electricidad.

  • Los generadores hidroeléctricos necesitan que llueva lo suficiente para llenar las presas para su suministro de agua corriente.
  • Las turbinas eólicas necesitan que sople el viento, al menos con una velocidad mínima, para mover sus aspas.
  • Los paneles solares necesitan cielos despejados y sol para obtener el calor necesario para generar electricidad, y por la noche no se recoge.

Esto podría instigar a las autoridades a reducir el uso de la energía para dar servicio a la población durante más tiempo.

3. Niveles de baja eficiencia

Las tecnologías de energía renovable son todavía muy nuevas en el mercado, lo que significa que aún carecen de la tan necesaria eficiencia. La falta de conocimientos suficientes sobre cómo aprovechar eficazmente estas formas de energía hace que el coste de instalación y mantenimiento de estas instalaciones sea bastante elevado. Esto plantea problemas de previsión, y los inversores pueden rehuir de invertir su dinero por miedo a no obtener beneficios rápidamente.

4. Requiere un enorme desembolso de capital inicial

El establecimiento de instalaciones de generación de energía renovable requiere un enorme desembolso financiero. La instalación de turbinas eólicas, paneles solares y centrales hidroeléctricas es relativamente cara. Estas plantas requieren inversiones iniciales para su construcción, tienen elevados gastos de mantenimiento y requieren una cuidadosa planificación y ejecución.

Además, la electricidad generada tiene que llegar a los pueblos y ciudades, lo que supone un coste adicional de instalación de líneas eléctricas.

5. Requiere mucho espacio para su instalación

Se necesitan más de 40 hectáreas de paneles para generar unos 20 megavatios de energía con las tecnologías actuales de generación de energía solar. Una central nuclear de tamaño medio genera unos 1.000 megavatios de energía en 259 hectáreas, mientras que una instalación de energía solar produciría menos de 200 megavatios con el mismo espacio.

En la tecnología de energía eólica terrestre, una turbina de 2 megavatios requiere 1,5 hectáreas de espacio, y en la misma cantidad de espacio, una instalación nuclear generaría un máximo de unos 850 megavatios.

6. Costes de almacenamiento elevados

A menudo pasamos por alto el coste de almacenamiento de las energías renovables. En el caso de la energía renovable, hay que almacenar la energía recogida con una batería instalada o, de lo contrario, se perderá.

El coste total de almacenamiento de la energía es de unos 9 céntimos por kilovatio-hora; sin embargo, el coste de la batería es inicial. Eso significa entre 10.000 y 25.000 dólares en el momento de la instalación sólo por la batería.

Además, algunos tipos de baterías se desgastan muy rápidamente, sobre todo si se utilizan con toda su capacidad de forma regular.

7. No siempre es una opción comercialmente viable

Para ser eficaz, la energía renovable debe tener una red de distribución creada para transferir la energía a donde se necesita. Esas redes requieren la generación de energías no renovables, lo que compensa los beneficios que generan las energías renovables durante muchos años, si no décadas, después de su instalación.

También puede ser manipulada por la política. Si no se da prioridad política a las energías renovables, el sector tiende a tambalearse y la innovación se reduce en favor de las opciones no renovables.

8. Sigue generando contaminación

Las energías renovables pueden ser una mejor opción para las emisiones que los combustibles fósiles, pero no están completamente libres de contaminación. Muchas formas de energía renovable o sus procesos de fabricación emiten gases de efecto invernadero como partículas en el aire, dióxido de carbono o, lo que es peor, metano. Esto se debe, en parte, a que los recursos necesarios para las renovables se construyen con combustibles fósiles.

Pero no todos los recursos renovables son limpios, como la biomasa, que quema materia orgánica directamente en la atmósfera.