¿Qué es la sobrepesca?

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Nuestro mundo es un entorno único, en el que cada ser vivo, planta y paisaje contribuye al bienestar general de la Tierra. Es por eso que los efectos nocivos de los desechos humanos, la producción y el consumo pueden tener efectos drásticos en ciertas ecologías y biosferas.

Una de las principales preocupaciones en este momento es el problema de la sobrepesca. La sobrepesca oceánica simplemente significa capturar peces del mar a tasas demasiado altas donde las poblaciones de peces se agotan demasiado para recuperarse. Dado que los océanos ocupan más del 70% de la Tierra, las criaturas marinas y la salud general de la vida marina son esenciales para mantener la vida en otras partes del planeta, pero la sobrepesca está teniendo efectos drásticos en el futuro de los habitantes de los océanos y de la tierra.

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Si está pescando en exceso en la parte superior de la cadena alimentaria y acidificando el océano en el fondo, está creando un apretón que posiblemente podría colapsar todo el sistema.
~ Carl Safina

WWF define la sobrepesca como,

«»La sobrepesca ocurre cuando se capturan más peces que la población puede reemplazar a través de la reproducción natural. La recolección de tantos peces como sea posible puede parecer una práctica rentable, pero la sobrepesca tiene serias consecuencias. Los resultados no solo afectan el equilibrio de la vida en los océanos, sino también el bienestar social y económico de las comunidades costeras que dependen de los peces para su estilo de vida ”.

Millones de personas dependen de la pesca para su sustento y miles de millones de personas dependen del pescado como fuente clave de proteínas. Con el aumento de las prácticas relacionadas con la sobrepesca y sin una gestión sostenible, muchas poblaciones de peces se reducen por debajo de los niveles aceptables. La captura de demasiados peces parece una práctica rentable, pero pone en peligro los ecosistemas y afecta el equilibrio de la vida en los océanos.

Causas de la sobrepesca

En pocas palabras, la sobrepesca se produce cuando se capturan más peces de los que se pueden reproducir para repoblar. Debido a que la pesca ha sido durante mucho tiempo una industria utilizada por los humanos, existen varias razones por las que es un problema en la actualidad. Algunas de las causas de la sobrepesca incluyen:

  • Dificultades en la regulación de las zonas de pesca por falta de recursos y actividad de seguimiento.
  • La mayoría de las áreas del mundo tienen una falta total de supervisión relacionada con su industria pesquera, lo que significa que las prácticas y actividades de las flotas pesqueras no se monitorean o apenas se monitorean.
  • En aguas internacionales, hay pocas o ninguna regla con respecto a las prácticas de pesca, lo que significa que las flotas pesqueras pueden eludir áreas que sí tienen regulaciones.
  • Falta de conocimiento sobre poblaciones de peces y cuotas en un estándar universal.
  • Problemas con las aduanas y la importación donde no se cuestiona la procedencia del pescado, lo que lleva a prácticas subrepticias como llamar a un tipo de pescado por otro.
  • Pesca no declarada, que es casi imposible de rastrear.
  • Muchos países tienen subsidios para los pescadores que mantienen su número más alto de lo necesario (se estima que hay 2 ½ veces más flotas de las necesarias).
  • Las áreas de pesca están en gran parte desprotegidas: solo un poco más del 1,5% de los océanos han sido declaradas áreas protectoras, y la mayoría de ellas todavía están abiertas a los pescadores. Esto significa que las áreas pueden verse dañadas o agotadas.

Efectos de la sobrepesca

Las estimaciones actuales indican que la sobrepesca ha afectado a más del 85% de los recursos pesqueros del mundo y que la mayoría de las pesquerías se pescan mucho más allá de su capacidad sostenible. Si bien esto puede tener efectos a largo plazo en el consumo humano, también hay una serie de otros efectos, como:

1. Eliminación de depredadores esenciales

Los tiburones y el atún son particularmente susceptibles a la sobrepesca, y cuando se eliminan de las áreas en las que viven, esto significa que las criaturas marinas que se encuentran más abajo en la cadena alimentaria se ven afectadas negativamente. Las poblaciones pueden crecer más y el papel que juegan estas criaturas más grandes, desde lo que comen hasta cómo se descomponen sus cuerpos, significa efectos potencialmente fatales para los ecosistemas oceánicos.

2. Mala salud de los arrecifes de coral

Con una mayor cantidad de criaturas marinas más pequeñas, se produce un mayor daño a los arrecifes de coral y otros elementos del ecosistema del océano. Los arrecifes son esenciales para la vida del océano, y una vez que son dañados, es difícil reparar el daño, si es que lo hace.

3. Crecimiento de algas

En cantidades controladas, las algas son esenciales para ayudar a que la vida marina prospere, pero si se permite que crezcan a voluntad, pueden afectar a los peces, arrecifes y más, lo que lleva a una destrucción grave.

4. Capturas involuntarias

Otra preocupación de la sobrepesca es que debido a que la industria es tan grande, hay una serie de criaturas marinas que quedan atrapadas en el proceso, pero que no se acostumbran a comer. Esto puede significar que todo, desde delfines hasta tortugas, puede verse afectado por la presencia de flotas pesqueras.

5. La amenaza para las fuentes locales de alimentos

Hay varias comunidades en todo el mundo que dependen del pescado como principal recurso alimenticio. El aumento de la sobrepesca ha provocado una grave amenaza para estas comunidades, que a menudo se encuentran en países en desarrollo. Sin la capacidad de atrapar su alimento, sus poblaciones están amenazadas.

6. Pérdidas financieras

Muchas de estas comunidades que dependen del pescado como alimento también dependen de industrias pesqueras de bajo nivel para su viabilidad económica. Estas empresas, a diferencia de las pesqueras a gran escala, suelen causar mucho menos daño a su vida marina porque se encuentran en una escala mucho menor. Sin embargo, cuando estas comunidades no pueden acceder a los alimentos o su apoyo financiero, es probable que tengan problemas en el futuro.

7. Un desequilibrio absoluto de los ecosistemas marinos

Como se ha señalado anteriormente, la sobrepesca tiene un efecto muy perjudicial sobre los ecosistemas marinos. Las situaciones pueden ser tan malas que es posible que los peces ya no puedan sostenerse por sí mismos.

Además, cuando una determinada especie de pez se captura repetidamente y sin control, la cadena alimentaria del cuerpo de agua también se ve afectada. Como resultado de eso, muchas otras especies de peces que dependen de esa especie en particular sufren debido a la falta de alimento y mueren.

8. El pez objetivo y su captura

La demanda de pescado aumenta con el aumento de la población. Además, resulta que unas pocas especies de peces tienen una demanda más alta que otras. Esto los convierte en las especies de peces objetivo.

Si bien sirve bien a la economía, es debido a los peces objetivo que los sistemas ecológicos marinos sufren mucho. La recolección no controlada y no regulada de las especies objetivo puede hacer que el cuerpo de agua sea «infructuoso» debido a esta falta de equilibrio ecológico.

9. Aumento de las especies en peligro de extinción

Debemos recordar que con el aumento de las especies objetivo, también crece otra categoría de especies. Estas son las especies no seleccionadas que pronto se convierten en especies en peligro de extinción. Esto sucede debido al desequilibrio ecológico imperante y también porque no se realizan los esfuerzos adecuados para aumentar su población en un cuerpo de agua.

10. Acuicultura inadecuada

Para poder reforzar el equilibrio ecológico adecuado en los cuerpos de agua, es esencial que las pesquerías estén equipadas no solo con los instrumentos adecuados, sino también con los conocimientos científicos adecuados para poder practicar una acuicultura adecuada. Debido a esta falta de conocimiento científico adecuado, las prácticas de acuicultura son muy inadecuadas.

Obviamente, otra gran preocupación con la sobrepesca es el daño que causa en partes de la Tierra que dependen de una vida marina saludable. Desafortunadamente, el problema está tan extendido que los efectos se pueden sentir en todas partes del mundo. Algunas de las áreas que se ven muy afectadas por la sobrepesca incluyen:

  • El Artico
  • África oriental costera
  • El Triángulo de Coral (compuesto por aguas frente a Indonesia, Filipinas, Malasia, Papua Nueva Guinea, las Islas Salomón y Timor Leste)
  • Golfo de California
  • Arrecife Mesoamericano (frente a las costas de Belice, México, Honduras y Guatemala)
  • Sur de Chile
  • Las galápagos

Otro efecto importante de la sobrepesca es la supervivencia a largo plazo de algunas de las especies de peces del mundo, que incluyen:

  • Atún patudo
  • Atún rojo
  • Atún listado
  • Atún de aleta amarilla
  • El atún blanco
  • Abelone (de Japón y China)
  • Bacalao del Atlántico y del Pacífico
  • Fletán atlántico
  • Langosta espinosa (de la zona del Caribe)
  • Mahi Mahi (de centro a sudamérica)
  • Rugoso anaranjado
  • Sardinas atlánticas
  • Casi 70 especies de tiburones
  • Pez de roca
  • Sardinas atlánticas
  • Calamar (de Asia)

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Soluciones a la sobrepesca

Claramente, los efectos de la sobrepesca son enormes, y muchos de ellos no se conocerán hasta que realmente tengan un impacto negativo en la vida humana en el planeta. Hay varios grupos conservacionistas en todo el mundo que se centran en formas de hacer que la industria pesquera sea más sostenible a largo plazo. Algunas de las soluciones que se utilizan incluyen:

1. Trabajar con los gobiernos

La falta de regulaciones y políticas específicas, y el hecho de que la pesca ha sido una industria ligada a la historia de los humanos y la civilización, muchos grupos, como el Fondo Mundial para la Naturaleza, están ayudando a los países a aprender a preparar protocolos de manejo adecuados y efectivos.

2. Ayuda a los países en desarrollo

Debido a que la pesca es una industria crucial en muchas naciones pobres y en desarrollo, los esfuerzos de conservación se están enfocando en ayudar a estas áreas a establecer procedimientos para asegurar la sostenibilidad a largo plazo.

3. El Marine Stewardship Council (MSC)

Una iniciativa de WWF, el MSC es un esfuerzo por crear un estándar que pueda implementarse para ayudar a las pesquerías comerciales a mantener la producción sin dañar el medio ambiente. Ahora tienen una certificación que las pesquerías pueden obtener al actualizar sus prácticas, etiquetar los productos del mar para la venta, para que los consumidores sepan que provienen de un lugar de confianza.

4. Educar a los minoristas

Otra forma en que los conservacionistas están tratando de cambiar el problema de la sobrepesca es trabajando con los minoristas para educarlos sobre las formas de comprar sus productos del mar en pesquerías sostenibles. La esperanza es que al generar apoyo para la causa a este nivel, se ejercerá más presión sobre la pesca para que cumpla con las normas.

5. Reducción de las subvenciones

Muchos gobiernos subvencionan la industria pesquera con subvenciones, en un esfuerzo por mantener la industria próspera. El problema con esto es que incentiva a los pescadores a seguir expandiéndose, lo que significa que los subsidios solo terminan contribuyendo al problema de la sobrepesca.

6. Áreas marinas más protegidas

Establecer más áreas protegidas en el océano es un esfuerzo para ayudar a reducir los efectos de la sobrepesca en algunos de los arrecifes y estructuras marinas más increíbles del mundo.

7. Etiquetas para consumidores

Los grupos también están tratando de dirigirse a los consumidores para que sean más conscientes de los productos del mar que compran y comen. Hay folletos y guías prácticas que ayudan a educar a los consumidores acerca de qué peces están en peligro debido a la sobrepesca y de qué áreas del mundo provienen. Muchos de estos, como el del Acuario de la Bahía de Monterey, ofrecen opciones de peces que no están en peligro.

8. Agricultura responsable

Cuando se hace correctamente, la cría de peces puede conducir a una forma sostenible de proporcionar alimentos y recursos a la población mundial. Hasta ahora, esta práctica ha tenido éxito con especies de peces que son propensas a la sobrepesca, como la trucha ártica y la lubina.

9. Detener la pesca de arrastre

Para solucionar el problema de la sobrepesca, es fundamental que la práctica de la pesca de arrastre debe detenerse como pronto. Raspar el suelo del cuerpo de agua para pescar es una práctica muy mala.

10. Creación de más áreas protegidas

Es otra solución útil para la sobrepesca. Si las áreas protegidas así creadas pudieran regularse con reglas estrictas y prácticas de acuicultura adecuadas, se podría detener la sobrepesca de una vez por todas.

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