¿Qué es una crisis del agua?

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¿Sabías que sólo el 2,5% de toda el agua del mundo es agua dulce? Y que sólo el 1% es accesible, por accesible me refiero al agua atrapada en glaciares y campos de nieve. Sólo tenemos acceso real al 0,0007% del agua del planeta, eso es todo lo que tenemos para alimentar y alimentar a más de 6.800 millones de personas. La falta de agua potable es una plaga que afecta a 1.800 millones de personas cada año.

Una crisis del agua es cuando no hay suficiente agua potable para una población, lo que a su vez provoca sequía, hambruna y muerte. Hoy en día, el agua potable se ha convertido en un lujo para las personas que viven en regiones afectadas por la sequía y en el subcontinente africano. Se puede ver a la gente caminar kilómetros y pasar todo el día buscándola. Incluso si la consiguen, tienen que luchar con las enfermedades transmitidas por el agua que surgen de ella.

El desarrollo económico se resiente cuando no se cubren las necesidades básicas y la gente tiene que luchar mucho por ellas. Sin embargo, la gente lo da por sentado y no entiende la importancia de la conservación del agua. Hoy vamos a repasar algunas de las causas, efectos y posibles soluciones para la crisis del agua.

El agua limpia y el acceso a los alimentos son algunas de las cosas más sencillas que podemos dar por sentadas cada día. En lugares como África, pueden ser algunos de los recursos más difíciles de conseguir si se vive en una zona rural.

~ Marcus Samuelsson

Tabla de Contenidos

Principales causas de la crisis del agua

1. Contaminación del agua

La mayoría de las fuentes de agua de las zonas rurales están terriblemente contaminadas debido a las malas condiciones de saneamiento y a la falta de plantas de tratamiento de residuos. Los niveles globales de contaminantes están teniendo un efecto negativo en el agua potable que actualmente está limpia; con el paso del tiempo, este daño se agravará.

2. Sobreexplotación de las aguas subterráneas

El uso excesivo de las aguas subterráneas en nuestras industrias agrícolas está provocando la disminución de los rendimientos y el desperdicio de agua. Más del 70% de nuestra agua se utiliza para cultivar, y la mayor parte se desperdicia debido a tuberías con fugas y técnicas de riego deficientes.

3. Exceso y mal uso del agua

Esto lleva a que se desperdicie y despilfarre más agua por razones inútiles y conduce a una mayor escalada de la crisis. Una sola hamburguesa requiere 630 galones de agua para su producción.

4. Enfermedad

Una gran cantidad de las aguas subterráneas disponibles en las zonas más afectadas del mundo están plagadas de enfermedades debido a la falta de un tratamiento y reciclaje adecuados del agua.

5. El cambio climático

El cambio climático está cambiando la forma en que se evapora el agua y dónde llueve, empujando las precipitaciones hacia el sur en ambos hemisferios. El calentamiento global ha alterado drásticamente el régimen de lluvias en la India. Antes, la media de las lluvias monzónicas era de 45 días. Ahora este número ha disminuido a 22 días, y cada monzón tiene una intensidad de lluvia menor.

6. Mala gestión

Una formación y educación inadecuadas conducen a un despilfarro innecesario de agua limpia y segura cada día, así como a un uso excesivo en zonas que no necesitan tanta agua. A pesar de ser un país populoso con una geografía y un clima diversos, la India no cuenta con una política integral del agua. No existen directrices adecuadas para el uso de las aguas superficiales y subterráneas por parte de los distintos sectores y estados.

7. Asentamientos humanos

La construcción de presas, otros proyectos hidroeléctricos y el desvío de agua para el riego han llevado a la destrucción sistemática de grandes ecosistemas fluviales.

8. Corrupción

En pocas palabras. Algunas de las personas que tienen el poder de ayudar a las personas necesitadas simplemente no se preocupan.

9. Falta de instituciones

Los países menos desarrollados no tienen instituciones que asesoren sobre el tratamiento y la gestión del agua; esto lleva a una mala gestión y al despilfarro

10. Falta de infraestructuras

Las regiones pobres a menudo no tienen los fondos o la educación para implementar infraestructuras adecuadas, como plantas de tratamiento y reciclaje de residuos

11. Pérdida de aguas subterráneas

Debido al cambio climático, la expansión y el desarrollo humano están provocando la pérdida de aguas subterráneas en todo el mundo.

12. Explotación de aguas subterráneas

Además de la irrigación, la explotación de las aguas subterráneas también ha sido consecuencia de la rápida urbanización, así como del uso extremo de las aguas subterráneas por parte de empresas de refrescos como Coca-Cola. La India utiliza más agua subterránea que cualquier otro país del mundo, y la explotación de las aguas subterráneas ha provocado un secado acelerado de los acuíferos. El total de aguas subterráneas utilizadas para el riego ha pasado del 30% en los años 80 a casi el 60% en la actualidad.

13. Recursos no utilizados

Las cuencas fluviales, las captaciones y las cuencas hidrográficas no se han utilizado adecuadamente para la conservación del agua y del suelo, lo que a su vez afecta a la hidrología de las cuencas fluviales.

14. Precio injusto del agua

Las zonas de extrema pobreza suelen tener que pagar tarifas desorbitadas para poder comprar agua potable. Los que no tienen dinero tienen que beber de agujeros en la tierra o de charcos en el borde de la carretera.

Efectos de la crisis del agua

A continuación se exponen los efectos de la crisis del agua en nosotros.

1. La muerte

Toda la vida necesita agua; cada 90 segundos muere un niño por enfermedades relacionadas con el agua.

2. Enfermedad

Las enfermedades transmitidas por el agua son una de las principales causas de mortalidad en el mundo; las enfermedades relacionadas con el agua afectan a más de 1.500 millones de personas cada año.

3. Guerra

Los conflictos regionales han surgido debido a la pérdida de fuentes de agua potable.

4. Falta de riego

Sin agua, los agricultores no pueden cultivar, lo que provoca la muerte de casi un millón de personas cada año.

5. Falta de saneamiento

Esto provoca enfermedades y causa innumerables problemas de salud.

6. Falta de higiene

1/3 de la población mundial vive sin acceso a un retrete. Esto provoca enfermedades y mata a casi 1 millón de personas cada año.

7. Problemas agrícolas

Sin agua no hay cultivos. Regiones anteriores con una buena cantidad de agua han visto una disminución de las aguas subterráneas, y sin agua, no pueden cultivar.

8. Problemas ganaderos

La falta de agua conlleva la imposibilidad de mantener el ganado, lo que a su vez dificulta aún más la búsqueda de alimentos e ingresos para los habitantes de las regiones áridas.

9. Desnutrición

Debido a la falta de agua y de capacidad para cultivar, la malnutrición se instala, aumentando las posibilidades de enfermedad y muerte. 160 millones de niños sufren de desnutrición crónica relacionada con el agua y el saneamiento.

10. Defectos de nacimiento

La falta de nutrición durante el embarazo y la malnutrición provocan defectos de nacimiento en los bebés.

11. Educación deficiente

La mayoría de las escuelas en las zonas más afectadas no tienen un baño o agua potable para los estudiantes, lo que deja a los estudiantes deshidratados y mentalmente incapaces de tener un buen rendimiento en las escuelas.

12. Atención sanitaria deficiente

La mayoría de los hospitales y clínicas funcionan sin acceso a agua potable, lo que les impide ayudar a la gente con seguridad.

13. Impacto social

Las mejoras en la sociedad se detienen debido a la necesidad constante de encontrar agua; se dedican una media de 5 a 6 horas diarias a buscar agua. En conjunto, las mujeres y los niños pasan 125 millones de horas cada día recogiendo agua.

 

Efectos económicos de la crisis del agua

1. Tiempo perdido

Cada año se pierden unos 24.000 millones de dólares en tiempo para recoger agua.

2. Pérdida de fondos

Poner fin a la crisis del agua supondría 32.000 millones de dólares en beneficios al reducir los costes sanitarios y aumentar la productividad.

3. Coste de la muerte

Acabar con la crisis del agua supondría 18.500 millones de dólares por las muertes evitadas.

Efectos de la crisis del agua en el medio ambiente

1. Aumento de la salinidad

Se debe principalmente al mal tratamiento del agua y al saneamiento. Esto lleva a que el agua sea más insegura para beber.

2. Contaminación por nutrientes

El crecimiento de las algas causado por el exceso de nutrientes en las aguas subterráneas está haciendo que más agua no sea segura para beber por los altos niveles de nitrato.

3. Pérdida de llanuras de inundación

Debido a la expansión humana, provoca la desecación de los cauces de los ríos y la pérdida de hábitat.

4. Secado de los cauces de los ríos

Se debe principalmente a las malas prácticas agrícolas y a la expansión humana. Esto lleva a la pérdida de hábitat y a un menor acceso al agua para las regiones pobres.

5. Pérdida de hábitat

Lleva a la extinción de especies que dependen del agua para sobrevivir en climas áridos.

6. Subsidio

Se produce por la pérdida de agua subterránea y provoca desprendimientos y hundimientos.

7. Desaparición de humedales

Desde 1900, aproximadamente la mitad de los humedales del mundo han sido destruidos. Los humedales albergan algunos de los hábitats más productivos del planeta, altas concentraciones de animales, como mamíferos, aves, peces e invertebrados, y sirven de vivero para muchas de estas especies.

Los humedales también sustentan el cultivo del arroz, alimento básico de la mitad de la población mundial. También proporcionan una serie de servicios ecosistémicos que benefician a la humanidad, como la filtración de agua, la protección contra las tormentas, el control de las inundaciones y el ocio.

8. Pérdida de ecosistemas

La escasez de agua afecta gravemente a los paisajes naturales. El mar de Aral, en Asia central, que fue el cuarto lago de agua dulce del mundo, perdió una superficie del tamaño del lago Michigan sólo en tres décadas. Ahora es tan salado como un océano debido a la excesiva contaminación y al desvío de agua para el riego y la generación de energía.

A medida que el mar se ha ido retirando, ha dejado tierras contaminadas. Esta catástrofe ecológica no sólo ha creado escasez de alimentos, sino que ha provocado un aumento de la mortalidad infantil y una disminución de la esperanza de vida de la población cercana.

 

Soluciones a la crisis del agua

1. Organizaciones benéficas

Donar a una organización benéfica ayudará en una pequeña medida; las organizaciones benéficas ayudan a la gente de las zonas rurales a tener acceso al agua mediante la construcción de pozos, saneamiento y sistemas agrícolas.

2. Financiación

Los gobiernos podrían destinar más fondos para acabar con la crisis del agua; actualmente, el gobierno de Estados Unidos dona 8.000 millones de dólares cada año, se necesitan 1 billón de dólares para resolver el problema a largo plazo.

3. Difundir el mensaje

Educar mejor a la gente sobre las causas y efectos de la crisis del agua, así como sobre lo que pueden hacer para ayudar. Para que ellos, a su vez, puedan enseñar a otros y sensibilizarlos.

4. Nuevas tecnologías

Incentivar la innovación en los campos del reciclaje, la conservación y el consumo del agua.

5. Mejora del riego

Cambiar la forma de regar. Aproximadamente el 70% del agua dulce del mundo se utiliza para cultivar; podríamos mejorar estas prácticas para utilizar mucha menos agua de la que usamos actualmente.

Es muy importante emplear prácticas agrícolas como plantar cultivos que requieran menos agua, establecer sistemas de riego sin fugas y desarrollar estructuras de conservación del agua en las explotaciones. Esto puede ayudar a la protección de los bosques y al desarrollo de la horticultura.

6. Fijación del precio del agua

Investigar los verdaderos efectos de la tarificación del agua. Los expertos están debatiendo actualmente el aumento del precio del agua para reducir la contaminación, pero eso dejaría el agua aún más fuera del alcance de los pobres.

7. Plantas de desalinización energéticamente eficientes

Hay que empezar a encontrar los medios para que las actuales plantas desalinizadoras sean más eficaces. Si reducimos la energía necesaria para el funcionamiento de estas plantas, ayudaremos a millones de personas en todo el mundo.

8. Recogida de agua de lluvia

Las zonas con muy pocas reservas de agua subterránea pueden mejorar mucho la forma de recoger el agua de lluvia construyendo instalaciones más grandes e incorporando mejores tecnologías.

9. Abordar la contaminación

Nosotros, como especie, tenemos que abordar el reto cada vez mayor de la contaminación. Ya se han hecho suficientes estudios; es hora de actuar y rápidamente, para salvar miles de millones de vidas.

10. Control del crecimiento de la población

Hasta que resolvamos la crisis del agua, puede ser beneficioso limitar la expansión de la población. Así se podrán hacer predicciones más precisas sobre el agua necesaria para los próximos 100 años.

11. Cambio climático

Los expertos afirman que al disminuir los efectos del calentamiento global mediante la búsqueda de energías más limpias, eso ayudará, a su vez, con la crisis del agua, ya que encontraremos nuevas tecnologías para mantener el agua segura y usar menos energía para hacerlo.

12. Transferencia de tecnologías

Los países más desarrollados que tienen un mayor nivel de avance tecnológico pueden ayudar mucho compartiendo sus avances con los países en desarrollo.

13. Concienciación

Es fundamental aumentar la concienciación de los ciudadanos, sobre todo en las zonas urbanas. Resolver esta crisis significa que cada ciudadano debe ser consciente de la crisis y participar en la conservación adecuada, deteniendo el mal uso del agua y eliminando el uso de agua embotellada.

14. Conservación del agua

La conservación del agua es absolutamente necesaria a nivel comunitario para reducir la presión de las aguas subterráneas y suministrar agua para el consumo humano. Por ello, es importante el desarrollo de estructuras de captación de agua a nivel comunitario, como las masas de agua.

15. Iniciativa de los organismos oficiales

Los gobiernos locales pueden participar en la conversación sobre el agua utilizando el desarrollo de las cuencas hidrográficas y controlando el uso de las aguas subterráneas por parte de los agricultores. Es importante animar a los agricultores a nivel de distrito y de estado a elegir los cultivos de forma inteligente, ayudar a cosechar el agua utilizando las cuencas hidrográficas y proporcionar los mecanismos necesarios para la protección y conservación de las masas de agua/estanques, bosques, aguas subterráneas, ríos y arroyos.

16. Política del agua

El desarrollo de una política formal del agua a nivel central y estatal es crucial. Esto servirá de orientación a la administración y a los ciudadanos para el uso adecuado de las aguas superficiales y subterráneas. También es necesario crear estrategias de gestión para los ríos interestatales y transfronterizos.

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