¿Qué es una selva tropical?

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Hace millones de años, antes de los humanos, antes de las edades de hielo, y cuando el planeta Tierra era cálido y húmedo, los bosques cubrían gran parte de la Tierra. Fue en estos bosques donde la abundancia de vida evolucionó. Los remanentes de estas densas selvas primarias conforman las selvas tropicales de hoy en día. La cuenca del Amazonas es la selva tropical más grande de la tierra, cubriendo unos 5,5 millones de kilómetros cuadrados de tierra en nueve países. La mayoría de la selva amazónica se encuentra en Brasil (60%), seguida de Perú (13%), Colombia (10%) y parches más pequeños en otros países como Ecuador, Venezuela, Bolivia, Guyana, Surinam, sólo por nombrar algunos. Está regado por el río más poderoso del mundo (el río Amazonas) y alberga la mayor diversidad de seres vivos en cualquier lugar. Docenas de estas especies vivas todavía se descubren cada año. Los científicos creen que la selva amazónica ha existido durante los últimos cinco millones de años.

Las selvas tropicales son bosques altos, calientes y densos que se encuentran en todo el mundo y sirven un propósito significativo en el medio ambiente. Sirven como el sistema ecológico más antiguo de la Tierra. Aunque una selva tropical cubre sólo alrededor del 6% de la tierra, sorprendentemente representan ½ de las plantas y animales encontrados! En resumen, una selva tropical es una densa jungla. Como su nombre lo sugiere, las selvas tropicales son los bosques que reciben más de 1000 mm de lluvia a lo largo del año se encuentran en su mayoría alrededor de la mitad de la tierra cerca del ecuador como América del Sur y Central, África, Asia y Australia.

Características de las selvas tropicales

Un bosque lluvioso es una gran área caracterizada por una selva alta y espesa. Para que un bosque sea llamado bosque lluvioso, debe tener las siguientes características:

Las selvas tropicales están típicamente situadas en áreas de climas tropicales húmedos y reciben un promedio de lluvia que oscila entre 80 y 430 pulgadas cada año. La elevada precipitación pluvial se debe en gran medida al proceso de transpiración, que conduce a un aumento de la humedad y a la formación de nubes. Debido al aumento de la transpiración, la lluvia cae casi todos los días.

Las selvas tropicales tienen la mayor biodiversidad que cualquier otro hábitat del planeta. Contienen muchas más especies de plantas y animales por kilómetro cuadrado que cualquier otro hábitat forestal.

La temperatura cálida y la baja latitud

La mayoría de las selvas tropicales experimentan climas cálidos a lo largo de los años, excepto las situadas en niveles más altos. Las temperaturas medias en las selvas tropicales están entre 72 y 93 grados Fahrenheit con pequeñas fluctuaciones. Dado que se encuentran dentro de los trópicos, la mayoría de las selvas tropicales se encuentran cerca del ecuador, particularmente en lugares con latitudes por debajo de los 23 grados Norte y Sur.

Tienen una estructura de cubierta de 4 capas

Las selvas tropicales se caracterizan por una estructura única de 4 capas de cubierta como la capa emergente; que es la capa más alta con árboles de 130 pies de altura, capa de cubierta; que es la capa primaria del bosque y presenta árboles con alturas entre 100 y 130 pies, el sotobosque; donde las plantas raramente crecen. El sotobosque está compuesto en su mayor parte por árboles y arbustos con alturas de entre 20 y 60 pies sobre el suelo del bosque. Por último, tenemos el suelo del bosque, que es relativamente oscuro y no permite el crecimiento de plantas.

Las cuatro capas de la selva tropical

La típica selva tropical contiene un total de cuatro capas.  La capa emergente es una de esas capas. Esta capa contiene los árboles más altos y una gran cantidad de hermosa luz solar. Los árboles de la capa emergente pueden crecer hasta una altura de 200 pies con troncos que miden hasta 16 pies de ancho. La capa del dosel es la principal abogada de la selva tropical. Esta capa protege las otras capas y ofrece hermosas hojas ovaladas y lisas y puntiagudas. Hay muchos animales que viven en la capa del dosel, como ranas de árbol, serpientes y más.

La capa del sotobosque también es una capa de la selva tropical. Esta área tiene muy poco sol y las plantas son generalmente las que tienen hojas más grandes. Encontrarás muchos animales en esta área, incluyendo leopardos y jaguares. La última capa es la capa del suelo del bosque. Esta área de la selva tropical es oscura y contiene muy pocas plantas. La descomposición es común en este nivel de la selva tropical. Los osos hormigueros viven en el suelo del bosque.

El nombre de bosque lluvioso existe porque estas áreas son susceptibles a fuertes lluvias durante todo el año. Se estima que alrededor de 30 millones de plantas y animales residen en la selva.

Aunque no se le dé mucha importancia a la selva tropical, tal vez debería. Dependemos de la selva para muchas de las cosas que se encuentran dentro de nuestros hogares. De hecho, incluso algunos de los alimentos que consumimos son posibles gracias a la selva. La medicina, las piñas y el chocolate son algunas de las cosas que provienen de la selva.

¿Por qué son importantes los bosques tropicales?

La selva tropical es importante por numerosas razones. Situada entre el ecuador 23,5 grados norte y sur, la selva tropical tiene dos estaciones, la de lluvias y la seca. También contienen millones de especies de plantas y animales exóticos. Desde la medicina hasta el chocolate y el papel, dependemos de la selva tropical. Así que, como pueden sospechar, este es el primer beneficio encontrado con la selva tropical. Dentro de la selva tropical hay muchas plantas y animales que nos proveen de muchas cosas, como las que se enumeran a continuación.

  • Medicinas naturales
  • Producción de oxígeno
  • Especias de azúcar como coco, vainilla, cúrcuma, jengibre, etc.
  • Goma
  • Bambú
  • Piñas

Los chocolates que vienen del cacao que crecen en los árboles de las selvas tropicales

Aparte de esto, ellos también:

Estabilizan el clima del mundo
Son un lugar interesante para visitar
Mantener el ciclo del agua
Proporcionar un hogar a las personas de la tribu
Alberga más de la mitad de las especies de plantas y animales del mundo
Proteger el medio ambiente contra la erosión del suelo, las inundaciones y las sequías

Otro beneficio impresionante que se ha encontrado en la selva tropical es su capacidad para ayudar a regular los sistemas climáticos mundiales y regionales, sirviendo como una bomba de calor y agua totalmente natural. El calor se libera a la atmósfera, lo que resulta en la lluvia. También apreciará que la selva tropical ayuda a controlar los niveles de dióxido de carbono en su aire. Esto minimiza el calentamiento global y ayuda a controlar las emisiones.

¿Le sorprendería saber que alrededor del 70% de todas las plantas anticancerígenas utilizadas hoy en día se encuentran en la selva tropical? Esta es solo una de las muchas contribuciones medicinales hechas desde la selva tropical.

Gran fuente de alimento

Estadísticamente, el 80% de la dieta mundial se origina en las plantas de la selva tropical. La mayoría de las frutas que se exportan en todo el mundo provienen de la selva tropical del Amazonas, por ejemplo, plátanos, granos de café, nueces, piñas, sólo para nombrar algunos. Esto explica por qué las selvas tropicales deben ser conservadas a toda costa. La deforestación es la principal fuente de degradación de la selva tropical en el mundo. Si permitimos que la tendencia siga sin disminuir, entonces podríamos perder un gran porcentaje de nuestro suministro de alimentos.

La producción de oxígeno

Las selvas tropicales contribuyen a cerca del 20% del oxígeno del mundo, por lo que se les llama «los pulmones del mundo». Los bosques y los suelos que los acompañan absorben y bloquean el carbono. Esta es una función crítica considerando este día y esta época en la que los humanos están contribuyendo a tanta emisión de carbono a través de formas de transporte y plantas de energía de combustibles fósiles. Según estudios científicos, los bosques absorben aproximadamente el 20% de las emisiones de carbono provocadas por el hombre en el mundo.

La mayor fuente de medicina

Las medicinas modernas utilizan cientos de plantas de la selva tropical que se encuentran en todo el mundo. De hecho, de acuerdo con una verdadera investigación, el 25% de las medicinas modernas se originan en las plantas de la selva. Por ejemplo, el árbol del cacao que se encuentra en las selvas tropicales produce más de 155 productos químicos. Estos químicos se extraen de sus hojas, corteza, semillas y frutos. Los extractos se utilizan para tratar los cálculos renales, la tos, la fiebre, la ansiedad y los moretones. Otro ejemplo es la Vincristina, que se extrae de la bígaro rosado de Madagascar. La Vincristina ha permitido hasta un 80% de la tasa de remisión de algunos tipos de leucemia infantil.

Un hecho interesante es que sólo se ha estudiado el 1% de las especies de plantas de las selvas tropicales de todo el mundo. Esto significa que hay un gran potencial para descubrir incluso medicinas poderosas en este hábitat natural.

La rica biodiversidad

La mitad de las especies de plantas y animales que viven en la tierra se encuentran en los bosques tropicales. Las selvas tropicales albergan un tercio de las especies de aves del planeta, así como el 90% de sus invertebrados. Esta rica biodiversidad ofrece a los seres humanos la oportunidad de disfrutar de las maravillas naturales del mundo a través del turismo y la exploración.

Regula el ciclo del agua en el mundo

Las selvas tropicales son vitales para regular el ciclo del agua en todo el mundo. Son las principales fuentes de ríos, lagos y océanos. Los árboles juegan un papel crucial en el ciclo del agua. Absorben y almacenan agua en sus raíces y la liberan en la atmósfera. En el Amazonas, por ejemplo, más de la mitad del agua que se encuentra en el ecosistema se mantiene dentro de la vegetación (plantas). Sin el verdor, el clima podría volverse más seco y el cultivo de alimentos podría resultar imposible para muchos.

Mitigar el cambio climático

La falta de árboles puede conducir al fenómeno del cambio climático. La deforestación arrasa con buena parte de la cubierta forestal, que bloquea los rayos del sol durante el día y mantiene el calor durante la noche. Estas alteraciones dan lugar a cambios de temperatura en los bosques tropicales que pueden afectar el crecimiento de las plantas y el florecimiento de los animales. Los árboles también son fundamentales para absorber los gases de efecto invernadero que desencadenan el calentamiento global. Menos selvas tropicales significan que muchos gases de efecto invernadero llegan a la atmósfera, lo que aumenta la gravedad del calentamiento global.

 

¿Dónde se encuentran las selvas tropicales?

Los bosques tropicales se dividen principalmente en tropicales y templados. Los bosques tropicales se encuentran naturalmente cerca del ecuador, y el 57% de todos los bosques tropicales del mundo se encuentran en América Latina. Brasil lidera con un tercio de las selvas tropicales del mundo. El sudeste asiático y las islas del Pacífico contienen el 25% de las selvas tropicales del mundo, con el 18% en África Occidental.

Las selvas tropicales, por otro lado, están situadas a lo largo de ciertas costas en zonas templadas. Los bosques lluviosos templados más grandes del mundo están situados en la costa del Pacífico de América del Norte. Cubren un tramo de 1.200 millas, que va desde Oregón hasta Alaska. Algunos parches de bosques lluviosos templados se encuentran en Sudamérica, en la costa sur de Chile, para ser más específicos. Algunas pequeñas partes del Reino Unido, el sur de Australia, Nueva Zelanda, Noruega y Japón tienen bosques tropicales templados.

Los famosos bosques tropicales del mundo
La selva tropical del Amazonas

Comúnmente conocida como Amazonia por los locales. Es la selva tropical más grande del mundo, que se extiende sobre un área estimada de 1.700 millones de acres de tierra en diferentes países. Brasil se lleva la mayor parte de la selva tropical del Amazonas (60%). La selva amazónica también atraviesa países como Perú, Colombia, Venezuela, Ecuador, Bolivia, etc.

Selva tropical de Daintree

Daintree es una selva tropical que lleva el nombre de Richard Daintree, un pionero geólogo y fotógrafo australiano. Está situado en la costa noreste de Queensland, en la gran Australia. Ocupa un área estimada de 2.600 kilómetros cuadrados. La selva tropical de Daintree está formada por algunas de las antiguas plantas del planeta Tierra, como la Lycopsida y la Psilotopsida, lo que la convierte en una de las selvas tropicales más importantes del mundo.

Las selvas tropicales de Alaska

Las selvas tropicales de Alaska se encuentran en los Estados Unidos. Consisten en la selva tropical de Tongass en el sudeste de Alaska, que es la más grande. El siguiente es el bosque lluvioso Chugach en el centro-sur de Alaska y por último, el bosque Boreal, que se encuentra en el interior. Estas tres selvas albergan una amplia gama de especies únicas de plantas y animales como la cicuta, los abetos, los musgos, los cedros, las flores silvestres y una gran variedad de bayas. Son frecuentados por los amantes de la naturaleza.

La selva del Congo

Situada en el África central y considerada la segunda selva tropical más grande del mundo. Contiene largos ríos que serpentean a través de ella. La selva tropical ocupa una parte importante del norte del Congo. Las actividades de caza han puesto a las especies animales aquí en grave peligro. En general, la selva tropical es segura para la exploración humana. La especie única en esta selva es el chimpancé pigmeo, que vive entre otras especies animales y vegetales preciosas.

Selva tropical del sudeste asiático

La selva tropical del sudeste asiático es la más antigua y consistente del mundo. Tiene una riqueza y diversidad biológica sin igual. Este bosque lluvioso fue una vez extremadamente denso, pero la deforestación masiva ha eliminado la mayor parte de la vegetación. La selva tropical del sudeste asiático alberga algunas de las especies más raras de mamíferos, reptiles, anfibios y aves.

¿Por qué están desapareciendo las selvas tropicales?

La evidencia científica sugiere que, a menos que hagamos cambios de inmediato, las selvas tropicales ya no serán parte de nuestro mundo en unos 100 años más. ¿Por qué se están volviendo tan obsoletos los bosques tropicales?

Hay varias causas por las que los bosques tropicales están desapareciendo del mundo. Una de ellas es porque los árboles están siendo destruidos para la industria maderera. La introducción de plantas y animales no nativos en la selva tropical es también otra causa de la disminución de la selva tropical.  El turismo y otras necesidades de tierra es otra causa de las selvas tropicales y su situación de peligro.

Las actividades humanas son otra causa de la destrucción de la selva tropical. Necesitamos caminos, pulpa para hacer papel, tierra para la agricultura, madera para la madera, extracción de minerales y energía y mucho más. Todas estas actividades requieren la erradicación de las tierras forestales, es decir, la deforestación.

El cambio climático es otro problema que está contribuyendo a las sequías en muchas partes de la Amazonia y el sudeste de Asia. La sequía aumenta el riesgo de incendios forestales. El humo puede causar problemas de salud generalizados y aumenta la concatenación de dióxido de carbono en la atmósfera.

¿Qué se puede hacer?

Mantener nuestras hermosas selvas tropicales está en manos de todos. Usted puede fácilmente hacer una gran contribución y asegurarse de que están aquí para que sus hijos, sus hijos y sus hijos los disfruten. Aquí hay algunas maneras de salvar los bosques tropicales!

Donar dinero a causas de investigación y organizaciones: Incluso una pequeña contribución de 20 dólares puede significar mucho para estas organizaciones que trabajan para mantener la selva tropical. Se sentirá bien sabiendo que usted también hizo su parte!
Reducir, Reutilizar y Reciclar: Las tres R de la vida… asegúrate de seguirlas. Reduce tus desechos, reutiliza lo que puedas y recicla todo el plástico, papel y cartón, así como el vidrio, aluminio y artículos similares.
Compra sólo en empresas que sean respetuosas con el medio ambiente.
Participa en la diversión de los mítines, foros, etc. Tu voz es muy poderosa y puede marcar la diferencia!

Salvar las selvas tropicales es algo en lo que todos debemos trabajar juntos. Asegúrate de estar en la acción.

 

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