¿Qué significa la derrota ante el Manchester City para el desafío del título de la Superliga femenina del Manchester United?

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Si las cosas hubieran ido según lo planeado para el Manchester United esta semana, estarían con tres puntos de ventaja en la cima de la tabla de la Superliga femenina.

El equipo de Casey Stoney solo había perdido una vez esta temporada antes del domingo, que en casa del campeón Chelsea, y han pasado la campaña marcando el ritmo o manteniéndolo, a pesar de ser su segunda temporada en la máxima categoría.

En cambio, van al descanso internacional a tres puntos de la cima después de haber jugado un juego más que todos los demás.

Pero donde está United es exactamente donde querían estar. Es importante, dada la decepción de los últimos días, que no se olvide.

«Nunca establecimos nuestras aspiraciones por una carrera por el título en primer lugar», dijo Stoney el viernes por la noche, después de una derrota por 3-0 en el derbi de Manchester.

“Se trataba de clasificar a la Champions League. Eso todavía está en nuestras manos. Tenemos que mejorar, tenemos que aprender, tenemos que intentar conseguir el máximo de puntos de aquí en adelante «.

La forma en que este equipo se ha quedado atrás en su carrera por el título poco probable será difícil de aceptar.

El domingo pasado, recibieron a un equipo de lectura que ha sido inconsistente en sus resultados esta temporada. Le han quitado puntos al Arsenal y al Manchester City, pero han perdido ante West Ham y Birmingham, dos de los cuatro últimos.

Dado que Man Utd estuvo invicto en sus primeros 10 juegos de la temporada, dejando puntos solo al Manchester City y Chelsea, uno hubiera esperado una cómoda victoria sobre los Royals.

En cambio, el equipo bien entrenado de Stoney concedió goles a balón parado para sufrir una derrota por 2-0.

Como exdefensa misma, y ​​muy buena, además, habrá molestado lo suficiente al entrenador en jefe del United, pero ver a su equipo repetir el truco no deseado unos días después en casa de sus amargos rivales habrá sido exasperante.

Su equipo estaba siguiendo el plan de juego a la perfección hasta que Lucy Bronze también disparó a casa a mitad de la primera mitad.

Sabiendo que el City tendría mucho de la pelota, especialmente en su propio parche, United se preparó para frustrarlos. Dejaron que el equipo de Gareth Taylor tuviera el balón en defensa, pero mientras Steph Houghton y Abby Dahlkemper buscaban construir ataques, se enfrentaron a un mediocampo plano de cuatro y dos cuerpos enérgicos al frente que cubrían todas las opciones que pudieran tener.

Deshacerse de otra situación de pelota muerta, entonces, habrá sido un verdadero golpe.

Objetivo

«Imagínese lo frustrado que estoy ahora», dijo Stoney, recordando lo frustrada que estaba cuando su equipo concedió en dos jugadas a balón parado apenas cinco días antes.

«Si nos convertimos en un objetivo a balón parado, nos va a causar un problema».

La defensa del segundo gol tampoco fue una clase magistral, ya que el United tuvo dos oportunidades para despejar el balón antes de que Lauren Hemp lo pusiera en el fondo de la red.

¿Fueron los lapsos de concentración de esta semana signos de la presión que está sintiendo el equipo al estar en una carrera por el título, ya sea en sus ambiciones o no?

«Tendría que hablar con los defensores sobre eso», dijo Stoney.

«Estamos en una situación muy diferente, ¿no es así? En términos de ser siempre los perdedores, siempre ser los que no se espera que ganen, entonces de repente la presión está sobre ti para que actúes».

Getty

Puede que haya sido una semana difícil, pero esto no es una autopsia. El United sigue firmemente en el asiento del conductor de su objetivo esta temporada: la Champions League.

Queda un choque especialmente grande en ese sentido, cuando se enfrenten a un Arsenal tartamudo, que se sienta un lugar y nueve puntos detrás de ellos, el próximo mes. Evite la derrota en ese juego, gane el resto de sus partidos y se les asegurará un final entre los tres primeros.

Leah Galton se fue cojeando durante la derrota ante City, pero Alessia Russo, a quien los mismos Gunners querían fichar, volverá para el Arsenal. Lauren James, el sensacional talento adolescente que anotó en Chelsea el mes pasado, también podría haber regresado para entonces. Lucy Staniforth, una mediocampista creativa bien establecida en esta liga, también puede estar disponible.

Dados los golpes que la liga vio la semana pasada: Brighton vence al Chelsea y Reading vence al Man Utd – El Manchester City y el Chelsea pueden incluso tener un desliz y dejar que United también vuelva a esta carrera por el título.

Puede que los fanáticos de los Diablos Rojos se sientan fatal en este momento, y eso es justo. Perder ante tus rivales amargos nunca traerá los aspectos positivos a la vista.

Pero el panorama general sigue siendo muy bonito y podría mejorar aún más.