¿Qué son los gases de efecto invernadero?

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El término ‘gases de efecto invernadero’ (GEI) se refiere a un tipo de gas (y hay algunos gases diferentes a los que esto puede referirse) que es capaz de retener o atrapar calor en la atmósfera. En otras palabras, los gases de efecto invernadero son el tipo de gases que primero absorben la radiación infrarroja y luego emiten realmente la radiación térmica. Todo este proceso es básicamente lo que provoca el efecto invernadero.

En ausencia del efecto invernadero, este planeta habría sido mucho más frío y difícil de sobrevivir para la raza humana. Un aumento en la cantidad de gases de efecto invernadero en la atmósfera da como resultado el efecto invernadero, que en última instancia conduce al calentamiento global.

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El planeta Tierra recibe una enorme cantidad de luz solar del sol. De la luz solar total recibida, alrededor del 30% se refleja en el espacio mediante nubes, hielo, nieve, arena y otras fuentes reflectantes. [NASA]. El 70% restante de la radiación solar es absorbido por los océanos, la tierra y la atmósfera. Esta es la razón por la que la tierra permanece caliente incluso después de que el sol se ha puesto, ya que ha absorbido mucha energía del sol.

Durante la noche, la superficie de la Tierra se enfría emitiendo radiación infrarroja. [EPA]. Pero antes de que esta radiación pueda volver a emitirse al espacio, son absorbidos por los gases de efecto invernadero en la atmósfera, lo que hace que la atmósfera sea más cálida. Esta es la razón por la que la tierra permanece cálida, lo que hace posible que los humanos sobrevivan.

Hay varios gases de efecto invernadero diferentes, los principales de la Tierra son el ozono (la capa que nos protege a nosotros y al resto del mundo de la radiación más dañina del sol), metano, dióxido de carbono e incluso vapor de agua. Con todos estos gases de efecto invernadero en la atmósfera de la Tierra, la Tierra está en realidad, en promedio, aproximadamente 33 grados centígrados más fría de lo que es actualmente, lo que hace que la mayoría de los lugares sean inhabitables.

El cambio climático es un problema mundial. El planeta se está calentando debido al creciente nivel de emisiones de gases de efecto invernadero de la actividad humana. Si esta tendencia continúa, es probable que se produzcan consecuencias verdaderamente catastróficas, como el aumento del nivel del mar, la reducción de la disponibilidad de agua y más olas de calor e incendios.

~ Malcolm Turnbull

¿Cuáles son las fuentes de gases de efecto invernadero?

Como se mencionó anteriormente, hay varios gases de efecto invernadero diferentes en la atmósfera de la Tierra. Los principales son el ozono, el metano, el vapor de agua, el dióxido de carbono y el óxido nitroso. Todos estos tienen varias fuentes diferentes, y algunas de ellas son más comunes que otras.

1. Ozono (O3)

La capa de ozono protege a la Tierra de los rayos solares más dañinos y se encuentra de forma natural en la atmósfera terrestre. La capa de ozono se encuentra entre 10 y 50 km sobre la superficie de la Tierra. El ozono se produce realmente cuando las ondas ultravioleta del sol entran en contacto con las moléculas de oxígeno.

2. Metano (CH4)

El metano se usa a menudo como combustible hoy en día y se usa más comúnmente para calentar y cocinar en los hogares. Ocurre naturalmente en la atmósfera de la Tierra y también se ha creado bajo tierra por la descomposición de materiales orgánicos durante cientos de millones de años.

Es uno de los combustibles fósiles más utilizados y, en los últimos años, lo hemos estado quemando cada vez más, lo que ha provocado que se bombee más y más a la atmósfera como gas de efecto invernadero.

Además, y quizás más cómico, el metano es el principal gas que se expulsa de los cuerpos de los animales cuando se tiran un pedo. Desafortunadamente, debido a que ahora tenemos tantas vacas en la Tierra para fines agrícolas, en realidad están comenzando a contribuir seriamente al nivel de metano en la atmósfera, lo que está contribuyendo al calentamiento global de manera significativa.

3. Vapor de agua (H2O)

El vapor de agua es simplemente el estado gaseoso del agua y se produce naturalmente en la atmósfera de la Tierra como parte del ciclo del agua. Cuando el vapor de agua se acumula como nubes en el cielo, listo para llover, a menudo puede bloquear el calor porque es un gas de efecto invernadero, por lo que a veces, aunque llueve o está gris y no se puede ver el sol, todavía puede se siente caliente o bochornoso.

4. Dióxido de carbono (CO2)

Quizás el más famoso de todos los gases de efecto invernadero, el dióxido de carbono, es absolutamente esencial para la vida aquí en la Tierra. Es el gas que expulsamos cuando exhalamos, y es el gas que los árboles y las plantas utilizan como componente esencial para la fotosíntesis.

Aunque ocurre naturalmente en la atmósfera, una combinación de carbono y dos átomos de oxígeno, el hecho de que estemos quemando cientos y miles de toneladas de combustibles fósiles cada año contribuye en gran medida a la cantidad de carbono en la atmósfera. Cuando se queman combustibles fósiles como el carbón, liberan dióxido de carbono a la atmósfera.

Aunque es perfectamente seguro en la atmósfera, una gran cantidad contribuye a la cantidad de gases de efecto invernadero en la atmósfera, lo que hace que la temperatura promedio de la superficie de la Tierra aumente gradualmente cada año.

Básicamente, estamos desenterrando carbón, gas y petróleo de la corteza terrestre, donde ha permanecido durante muchos millones de años y ha liberado ese dióxido de carbono a la atmósfera, donde está causando problemas como el efecto invernadero.

5. Óxido nitroso (N2O)

El óxido nitroso se conoce más comúnmente como «gas de la risa» y se administra a los pacientes como anestésico disociado. Una vez más, es perfectamente natural y normalmente se encuentra en la atmósfera terrestre, aunque constituye solo un porcentaje muy pequeño del volumen total de gases.

El óxido nitroso crea óxido nítrico cuando reacciona con los átomos de oxígeno y así reacciona con la capa de ozono, convirtiéndolo en uno de los principales reguladores de la capa estratosférica de ozono alrededor de la Tierra, así como uno de los principales de origen natural.

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Efectos de los gases de efecto invernadero en el cambio climático

Los gases de efecto invernadero han tenido un efecto enorme sobre el cambio climático. Hemos estado vertiendo cada vez más dióxido de carbono y metano a la atmósfera, lo que significa que hay muchos más gases de efecto invernadero presentes en todo el mundo.

Debido a que estos gases permiten que la radiación térmica del sol pase y luego la reflejen de nuevo en la superficie de la Tierra cuando se eleva de forma natural, está causando que la temperatura promedio de la superficie de la Tierra aumente gradualmente.

1. Calentamiento global

Aunque la Tierra tiene ciclos naturales de calor extremo y frío extremo, estamos provocando un calentamiento global anormalmente rápido con nuestra quema constante de combustibles fósiles. Cada vez más, la radiación térmica que nos llega del sol, a millones de kilómetros, está atrapada en la Tierra debido a la densa capa de muchos gases de efecto invernadero diferentes, lo que significa que la temperatura promedio de la Tierra está aumentando y no se está estableciendo. detener pronto.

Esto significa que muchos lugares sufren sequías con más frecuencia durante todo el año y algunos lugares se están volviendo completamente inhóspitos.

2. El derretimiento de los casquetes polares

Como resultado directo de los gases de efecto invernadero que mantienen el calor del sol cerca de la Tierra, los casquetes polares están comenzando a derretirse a un ritmo alarmante. Esto no solo es problemático para los animales que dependen de esos casquetes polares para su supervivencia, por ejemplo, las focas y los osos polares que los utilizan como refugio, lugares para cazar y lugares para criar a sus crías, sino que también podría significar que el promedio El nivel del mar comenzará a subir de forma alarmante.

Cuando el mar se eleve demasiado, comenzará a hacer que algunas de las tierras más bajas del mundo comiencen a desaparecer, lo que significa que muchos miles, si no millones de personas, se verán obligadas a moverse o incluso pueden morir.

3. Cambio de climas y estaciones

El calentamiento global no se trata solo de que la Tierra se vuelva más y más caliente de forma lenta pero segura. De hecho, es mucho más complicado que eso. Lamentablemente, la acumulación de gases de efecto invernadero en nuestra atmósfera hace que las temperaturas medias vayan subiendo paulatinamente y que la lluvia sea cada vez más escasa en algunas zonas del mundo, pero también implica que las estaciones y los climas sean cada vez más esporádicos y difícil de predecir.

También está exacerbando las precipitaciones extremas, haciendo que las regiones húmedas sean más húmedas y las regiones secas más secas. Por ejemplo, los lugares que no suelen ser lluviosos pueden comenzar a recibir más y más lluvias; en algún lugar que por lo general no ve nieve hasta bien entrado el invierno puede sorprenderse con la nevada en septiembre, o tal vez incluso antes. Esto se debe a que el calentamiento de la Tierra tiene muchos efectos colaterales que son difíciles de rastrear, pero que pueden alterar el funcionamiento habitual de las estaciones y los climas.

4. Intensificación de los fenómenos meteorológicos extremos

Los efectos de invernadero aumentan la intensidad de los fenómenos meteorológicos extremos, provocando fenómenos meteorológicos extremos más frecuentes y / o intensos, como olas de calor, huracanes, sequías e inundaciones. La formación de huracanes está relacionada con la temperatura del mar que aumenta con el efecto invernadero.

5. Agotamiento de la capa de ozono

La capa de ozono que se encuentra en las regiones superiores de la estratosfera protege la tierra de los dañinos rayos ultravioleta del sol. El agotamiento de la capa de ozono da como resultado la entrada de rayos ultravioleta dañinos a la superficie de la tierra que pueden provocar cáncer de piel y también pueden cambiar drásticamente el clima. La acumulación de gases de efecto invernadero naturales, incluidos clorofluorocarbonos, dióxido de carbono, metano, etc., está detrás de este fenómeno.

6. Inundaciones de islas y ciudades costeras

El aumento del nivel del mar debido al derretimiento de los glaciares y el hielo marino y el aumento de la temperatura del océano (a medida que el agua más cálida se expande) contribuyen al aumento del nivel del mar. De acuerdo a IPCC, 2014, el promedio mundial del nivel del mar subió 19 centímetros durante 1901-2010. Se estima que el nivel del mar será de 15 a 90 centímetros más alto que ahora para 2100 y amenazará a 92 millones de personas.

7. Smog y contaminación del aire

El smog se forma por la combinación de humo y niebla causada tanto por medios naturales como por actividades creadas por el hombre. El smog generalmente se forma por la acumulación de más gases de efecto invernadero, incluidos los óxidos de nitrógeno y azufre. Los principales contribuyentes que forman el smog son las emisiones industriales y de automóviles, los incendios agrícolas, los incendios forestales naturales y la reacción de estos productos químicos entre ellos.

8. Acidificación de las masas de agua

Un aumento en la cantidad total de gases de efecto invernadero en el aire ha vuelto ácidas la mayoría de las masas de agua del mundo. Los gases de efecto invernadero se mezclan con el agua de lluvia y caen como lluvia ácida que conduce a la acidificación de las masas de agua. Además, el agua de lluvia arrastra los contaminantes consigo y cae al río, arroyos y lagos, provocando su acidificación.

9. Escasez de alimentos

Según las Naciones Unidas FAO, El cambio climático está planteando interrogantes sobre la disponibilidad de alimentos debido a la disminución de los rendimientos de los cultivos y la disminución de la disponibilidad de tierras cultivables (los llanos costeros y fluviales son a menudo los suelos más fértiles), con la consiguiente inanición y desnutrición.

Un tercio de la tierra utilizable del mundo ya se ha degradado severamente en los últimos 30 años, con 75 mil millones de toneladas de suelo de tierra cultivable perdidas anualmente, dijo UNCCD. Advierte sobre la escasez de alimentos debido a la disminución de la producción agrícola que afecta gravemente al África subsahariana y al sur de Asia.

10. Pandemias

El calentamiento global debido al efecto invernadero está provocando que enfermedades infecciosas como la malaria, el cólera, el dengue, recientemente COVID-19 se extiendan por todo el mundo según la OMS. Además, el calor extremo y la contaminación también han aumentado los problemas cardiovasculares y respiratorios.

11. Migración de especies

De acuerdo con la Banco Mundial, el cambio climático podría obligar a más de 140 millones a migrar dentro de los países para 2050. De manera similar, las especies animales también se verán obligadas a migrar para sobrevivir a los cambios en el patrón climático debido al aumento de la temperatura.

Eso no es todo. También está alterando los ecosistemas y el hábitat natural, cambiando los rangos geográficos, las actividades estacionales, los patrones de migración y la abundancia de especies terrestres, de agua dulce y marinas.

Fuentes:

EPA

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