¿Quién es BKS Iyengar? Aprenda todo sobre este gurú del yoga aquí

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Si ha estado practicando yoga por un tiempo, entonces es muy probable que hayas escuchado el nombre BKS Iyengar. Pero, ¿quién es exactamente y cuál es su legado? ¿Y qué le ofreció al mundo del yoga?

Si tienes curiosidad por saber más sobre este gurú yóguico, sigue leyendo para descubrir quién es, por qué es famoso en los círculos yóguicos y qué contribuyó al mundo del yoga.

Primero, ¿quién es BKS Iyengar?

Bellur Krishnamachar Sundararaja Iyengar, mejor conocido como BKS Iyengar, fue un maestro de yoga y el fundador del estilo de yoga acertadamente llamado Iyengar Yoga.

Nacido el 14 de diciembre de 1918 en una familia moderadamente pobre en la India, Iyengar fue víctima de muchas enfermedades diferentes en su infancia. Sufriendo de malaria, fiebre tifoidea, influenza, tuberculosis y más, no se encontraba bien físicamente en su juventud.

Entonces, en 1934, su cuñado (el ahora famoso maestro de yoga Tirumalai Krishnamacharya) le pidió a Iyengar que se mudara a Mysore, India, para aprender yoga (específicamente, yoga asana) para mejorar su mala salud.

Krishnamacharya se refiere a menudo como «el padre del yoga moderno» porque él y sus estudiantes fueron en gran parte responsables de difundir el yoga moderno (principalmente la práctica de asana) en Occidente. Y BKS Iyengar fue uno de los estudiantes más famosos de Krishnamacharya en hacerlo.

A través de la práctica constante, la salud física de Iyengar comenzó a mejorar lentamente hasta que pronto pudo practicar asanas avanzadas como inversiones y flexiones profundas hacia atrás sin ningún problema.

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Y a medida que su salud física continuaba progresando, también comenzó a estudiar los aspectos más sutiles del yoga. Después de estudiar con su gurú, Iyengar fue enviado a Pune, India, para difundir las enseñanzas del yoga.

A lo largo de su vida, publicó 14 libros sobre la práctica (quizás el más notable Luz sobre el Yoga), enseña continuamente en Occidente y, finalmente, crea su propia escuela llamada Ramamani Iyengar Memorial Yoga Institute (RIMYI) en Pune, India. Su instituto fue nombrado en honor a su difunta esposa.

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¿Por qué BKS Iyengar es famoso en el mundo del yoga?

Cariñosamente conocido como «Guruji», Iyengar fue admirado y adorado por sus muchos estudiantes. Enseñó yoga de una manera distintivamente única que hizo que la práctica física fuera accesible y aplicable y que la práctica espiritual se sintiera tangible.

Sus clases eran conocidas por usar una amplia variedad de accesorios y adherirse a estrictas reglas de alineación con una atención increíble prestada a la posición del cuerpo. Era conocido por ser un maestro estricto con un toque rudo y un temperamento severo, y se lo conocía como «el león de Pune».

Sin embargo, sus alumnos amaban sus enseñanzas y continuaron siguiéndolo fielmente. BKS Iyengar no solo creó Iyengar Yoga, sino que también creó Wall Rope Yoga y también influyó en gran medida en la invención del Yoga Restaurativo moderno.

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Debido a su estilo distintivo de enseñanza, rápidamente comenzó a ganar reconocimiento y ese reconocimiento se extendió hasta llegar a Occidente hasta que Iyengar se convirtió en el maestro principal de un famoso violinista en Suiza llamado Yehudi Menuhin.

Enseñó yoga de una manera distintivamente única que hizo que la práctica física fuera accesible y aplicable y que la práctica espiritual se sintiera tangible.

Una vez en Occidente, Iyengar consiguió muchos estudiantes nuevos, incluida la Reina de Bélgica, la diseñadora de moda Donna Karan y famosos actores de Hollywood.

A medida que su carrera comenzaba a progresar, Iyengar publicó su primer libro titulado Luz sobre el Yoga. Se convirtió en un éxito de ventas internacional y ahora se ha traducido a 18 idiomas diferentes.

Dado que su primer libro fue un éxito, publicó 13 libros sucesivos que exploran temas como pranayama y otros aspectos sutiles de la filosofía yóguica.

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¿Qué aportó BKS Iyengar al yoga?

Pocas personas han influido en el yoga en Occidente de la forma en que lo ha hecho BKS Iyengar. Iyengar Yoga fue una de las primeras escuelas en ofrecer programas de formación de profesores en San Francisco, California (que era, y sigue siendo, un importante centro de yoga en Occidente).

La popular revista de yoga, Diario de Yoga, también se inició como una revista de Iyengar Yoga.

A través de sus libros, seminarios, estudiantes famosos y clases, Iyengar realmente moldeó la forma en que se enseña el yoga en Occidente. Su extrema atención a las asanas y la alineación sigue siendo la forma en que se enseñan la mayoría de las clases de yoga modernas.

Iyengar también fue uno de los primeros profesores de yoga en llevar la anatomía al aula y al tapete.

Con una gran atención a la alineación y la postura, una práctica fuerte y vigorosa llena de asanas divertidas y desafiantes, y una comprensión impresionante de la filosofía del yoga, Iyengar influyó en el yoga de muchas maneras diferentes. Sus enseñanzas todavía son muy veneradas en los estudios de todo el mundo en la actualidad.

Y no era solo un yogui en la colchoneta. También era conocido por sus esfuerzos filantrópicos y generosas donaciones a organizaciones benéficas.

Hasta los 95 años, Iyengar todavía practicaba asanas de yoga todos los días, incluidas posturas avanzadas como Headstand. Iyengar falleció en 2014 a la edad de 95 años, pero dejó un gran legado en el mundo del yoga.

BKS Iyengar y su legado de yoga

Como yoguis modernos, todos tenemos que agradecer a BKS Iyengar por gran parte de nuestra práctica de yoga. Realmente moldeó cómo se enseña el yoga en el mundo occidental, lo que ha cambiado para siempre la percepción de las prácticas yóguicas en Occidente.

Entonces, la próxima vez que su maestro le indique que gire los dedos de los pies hacia afuera 90 grados o que alinee el talón delantero con el arco de la espalda o incluso que tome un accesorio de yoga, puede sonreír y agradecer a Iyengar por esa sugerente señal.

Fuente de imagen principal: Yoga Gran Canaria

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