Revisión del Jeep Wrangler Unlimited 4xe 2021: No es malo, sólo confuso

El veredicto: El Jeep Wrangler Unlimited 4xe cuenta con un nuevo sistema de propulsión híbrido enchufable, pero sigue siendo un Jeep Wrangler, sólo que con un mayor ahorro de combustible, siempre que mantengas la batería cargada.

Frente a la competencia: El Wrangler Unlimited 4xe, que compite principalmente con los Wrangler que no son PHEV -aunque hay algunos otros PHEV que pueden hacer algo de off-road-, puede ser una buena forma de que los compradores de Wrangler se puedan permitir un nivel de acabado superior, gracias a su crédito fiscal federal disponible, pero la experiencia que ofrece no es mi favorita del grupo.

Al igual que otras marcas bajo el paraguas de Stellantis, a Jeep le encanta ofrecer a los compradores un montón de opciones dentro de los parámetros de un solo vehículo.

Anteriormente revisé el Grand Cherokee, que se puede tener como un SUV de lujo de gama alta, un todoterreno capaz o en dos sabores de monstruo Mopar de trituración de neumáticos.

Aunque Jeep no ha introducido un motor Hellcat en un Wrangler -todavía-, el nuevo vehículo eléctrico híbrido enchufable Jeep Wrangler Unlimited 4xe para el año 2021 es una opción más para los compradores en una línea de Wrangler ya diversa.

Además del 4xe, los compradores pueden elegir un Wrangler de dos o cuatro puertas con un motor de gasolina de cuatro cilindros con turbocompresor (el mismo del 4xe), un turbodiésel de seis cilindros, un V-6 de gasolina o el más reciente y completamente loco V-8 de 6,4 litros.

Dicho esto, Jeep limita extrañamente -y de forma frustrante- las opciones del 4xe en cuanto a número de puertas y nivel de equipamiento.

El 4xe sólo está disponible como cuatro puertas y sólo en tres acabados de gama alta del Wrangler: el Sahara premium, el High Altitude más premium y el Rubicon todoterreno.

El número de puertas del Wrangler 4xe puede tener que ver con el empaquetamiento del tren motriz PHEV, pero sería bueno ver acabados 4xe más asequibles.

El acabado Sahara que probamos tenía un precio de 56.380 dólares con destino incluido, pero sin incluir los créditos fiscales disponibles; actualmente es elegible para el crédito fiscal federal completo de 7.500 dólares (y posiblemente créditos estatales o locales adicionales).

Conducción del 4xe

Antes de empezar, una rápida advertencia: las mías son impresiones de conducción en carretera (a pesar de que las calles de Chicago a menudo hacen una buena impresión de un parque off-road).

La versión que probamos era un Sahara, por lo que no tenía todas las características off-road o los neumáticos de tacos del Rubicon, y no tuvimos la oportunidad de llevarlo fuera de la carretera.

El 4xe mantiene aproximadamente las mismas especificaciones off-road que otros Wranglers, y eso -además del par motor instantáneo de su motor eléctrico- debería hacerlo tan formidable fuera del pavimento como sus hermanos no-PHEV.

El 4xe fuera de la carretera, su experiencia en carretera no fue mejor que la de otros Wranglers que he conducido, es decir… OK.

Al igual que otros Wranglers, el 4xe requería constantes correcciones de la dirección para mantenerlo en línea recta, y la conducción, aunque no era excesivamente firme, se sentía bastante torpe.

Precio

Este es el precio que hay que pagar por la destreza todoterreno del Wrangler y su factor cultural, pero sin llegar a conducirlo fuera de una carretera asfaltada, me sentí frustrado.

Hasta la llegada del Rubicon 392, el Wrangler 4xe era el Wrangler más rápido que se podía comprar, aunque con un tiempo de 0 a 100 km/h estimado por Jeep de 6,0 segundos, era un listón muy bajo.

En conducción normal, la cadena cinemática es un poco floja al arrancar sólo con la energía eléctrica. Mejora cuando entra en acción el motor de gasolina, lo que (para crédito de Jeep) ocurre sin problemas.

Potencia

Con la potencia eléctrica y la de gasolina, que suman un total de 375 caballos y 470 libras-pie de par, el 4xe es lo suficientemente rápido como para adelantar con facilidad y unirse a la autopista.

Parte de su lentitud con la energía eléctrica se debe seguramente al peso del 4xe: Un Sahara 4xe pesa 1.500 kilos, unos 800 kilos más que un Sahara de cuatro cilindros a gasolina.

El modo de conducción por defecto del 4xe es el híbrido, que utiliza tanto la energía eléctrica como la de gas. Otros modos son el eléctrico, que se explica por sí mismo (aunque el motor de gasolina sigue funcionando si se pisa el pedal de arranque) y el E-Save, que utiliza sólo el cuatro cilindros de gasolina y es el más rápido desde la parada.

Autonomía

La autonomía eléctrica del 4xe, estimada por la EPA en 21 millas, es a la vez muy corta y muy impresionante para un vehículo con la aerodinámica de una casa. Sin embargo, a pesar de lo impresionante de la cifra, cualquier cosa que no sea un ligero toque en el acelerador reduce la autonomía muy rápidamente.

Utilizando el conector de carga J1772, casi estándar, Jeep afirma que la batería de 17,3 kilovatios-hora del 4xe puede cargarse completamente en unas dos horas con un cargador de nivel 2 de 240 voltios con una capacidad de 7,2 kilovatios o superior, lo que es bastante típico.

(El uso de un cargador al que tuve acceso en casa no supuso ningún problema (aparte de tener que meter el Jeep en mi estrecho garaje para dos coches) y, de hecho, tardó unas dos horas en cargar completamente la batería desde que estaba vacía.

La carga desde una toma de corriente doméstica estándar de 120 voltios es a veces posible con un híbrido enchufable porque tienen baterías más pequeñas que los eléctricos puros, pero el 4xe podría no ser el mejor candidato.

No hemos experimentado, pero basándonos en unos cálculos generosos, tardaría 12 horas o más en cargarse completamente desde vacío.

Y como siempre señalamos, una de las claves para una conducción enchufable satisfactoria es poder preservar la autonomía precalentando o preenfriando el habitáculo antes de partir mientras el vehículo sigue enchufado.

Según nuestra experiencia, el nivel 2 es necesario para generar suficiente calor o aire acondicionado y merece la pena la inversión.

Sin embargo, la carga pública sigue siendo una aventura, por lo que seguimos recomendando a los compradores de vehículos eléctricos e híbridos enchufables que instalen la carga en casa.

Esto es especialmente importante para los PHEVs como el Wrangler 4xe, que tiene una calificación equivalente a 49 mpg-e combinada por la EPA cuando funciona con gasolina y electricidad – pero sólo una calificación de 20 mpg combinada sólo con gasolina.

Los Wranglers de cuatro puertas con motor de gasolina tienen una calificación de 22 mpg combinados con el cuatro cilindros y 21 mpg combinados con el V-6.

Así que, a menos que mantengas tu 4xe cargado, en realidad obtendrás un peor kilometraje de gasolina que si hubieras comprado un Wrangler básico.

Para aquellos que quieran utilizar el par eléctrico instantáneo del 4xe en los senderos fuera de la carretera, Jeep dice que está instalando estaciones de carga en los puntos de inicio de los senderos, empezando por el Rubicon Trail y en Big Bear en California, y en Moab, Utah.

Para los senderos sin carga, siempre existe el modo E-Save, que mantendrá la batería llena hasta que llegues a donde quieras usarla.

Además de las ventajas de ahorro de combustible, mantener el paquete de baterías de la 4xe cargado significa que no tienes que oír el ruido del cuatro cilindros bajo el capó.

Aunque ofrece un rendimiento decente, suena metálico y tenso, y la relativa falta de insonorización en el habitáculo del Wrangler lo hace más intrusivo de lo que sería en un vehículo «normal», el precio que se paga por poder quitar el techo y las puertas.

Al igual que otros PHEV (así como los híbridos y los EV), el Wrangler 4xe cuenta con frenado regenerativo, que utiliza el motor como generador para devolver energía al paquete de baterías.

Además, hay un modo Max Regen, que se activa con un botón debajo de la pantalla táctil, que activa una función de frenado de casi un pedal en la que al soltar el acelerador el Jeep se ralentiza aún más rápido que al frenar.

No funciona del todo bien hasta que se detiene por completo, sino que requiere el uso del pedal de freno real, y se siente excesivamente agarrado y no lineal. Normalmente lo dejo desactivado.

Sistema de frenado

El sistema de frenado normal también deja algo que desear en términos de sensación y linealidad, pero al menos es más lineal que en el modo Max Regen.

Dentro del 4xe

El interior del 4xe es casi idéntico al de cualquier otro Wrangler. En términos de cambios físicos, hay una barra luminosa en la parte superior del salpicadero para indicar el estado de carga de la batería, así como botones de modo de conducción específicos para el PHEV a la izquierda del volante y el botón Max Regen debajo de la pantalla táctil.

El panel de instrumentos y la pantalla táctil también tienen pantallas específicas para el 4xe, y la pantalla táctil incluso tiene «páginas» específicas para el híbrido, similares a las páginas off-road del Rubicon o a las páginas de rendimiento de varios coches de rendimiento Stellantis.

Asiento trasero

El asiento trasero del 4xe se ha rediseñado para acomodar el paquete de baterías, que se sitúa bajo el asiento y en lo alto del bastidor, lo que permite al 4xe conservar sus capacidades todoterreno (y proteger la batería en esos escenarios).

Resultado

El resultado es un asiento trasero que ya no se pliega completamente, con un ligero saliente detrás que reduce el espacio de carga.

Comparación

En comparación con los Wrangler no-PHEV, Jeep estima que el 4xe pierde 4 pies cúbicos de espacio de carga con el asiento trasero levantado y 5 pies cúbicos con el asiento plegado.

Comodidad

La comodidad sigue siendo un éxito o un fracaso en el Wrangler. Con las puertas y el techo puestos, el asiento delantero se siente un poco estrecho para mi gusto, y en la parte de atrás mis rodillas se elevaron un poco más de lo que me gustaría.

El espacio para las piernas y la cabeza eran adecuados en la parte trasera.

Seguridad

El Instituto de Seguros para la Seguridad en las Carreteras aún no ha probado el Wrangler 4xe y dice que las calificaciones de resistencia a los choques del Wrangler de gasolina no se aplicarán al 4xe debido a su importante diferencia de peso.

Queda por ver si se prueba y se comporta mejor o peor que el Wrangler de gasolina, que volcó en las pruebas de choque. Si se prueba, encontrarás sus calificaciones aquí.

En el momento de escribir este artículo, la Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en Carreteras no había probado completamente ningún Jeep Wrangler 2021 y no había probado el Wrangler 4xe en absoluto.

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