‘Sigo creyendo de verdad que puedo ganar el Tour de Francia’: Esteban Chaves decidido a llegar a la cima tras sufrir una enfermedad y una lesión

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Casi cinco temporadas desde que el mundo lo ungió como futuro ganador del Gran Tour, Esteban Chaves ha declarado que puede dejar atrás su estéril forma y seguir ganando una de las carreras más importantes del ciclismo.

En 2016, la estrella colombiana de BikeExchange ganó una etapa y terminó segundo en el Giro d’Italia, y lo siguió con un tercer puesto en la Vuelta a España, pocas semanas antes de ganar Il Lombardia.

Esos resultados destacados siguieron a un quinto lugar en la Vuelta de 2015 cuando mostró por primera vez su inmensa promesa.

Sin embargo, la esperanza de seguir adelante y ganar uno de los tres Grandes Vueltas aún no se ha materializado, y las lesiones y enfermedades lo han retrasado en los últimos años.

En 2018, después de ganar una etapa del Giro d’Italia pero luego abandonar la contienda general después de ocupar el segundo lugar, se le diagnosticó el virus de Epstein-Barr, que causa la fiebre glandular, y uno de los principales síntomas es la fatiga crónica. .

En la Vuelta a España 2020, Chaves lució en buena forma hasta la etapa 10, cuando bajó de un máximo del séptimo lugar en la general para terminar 27.

Cuando se le preguntó si sus años futuros se centrarán en perseguir etapas y victorias de un día, el jugador de 31 años rechazó rotundamente tales sugerencias. «No realmente, no», dijo. Ciclismo semanal de su casa colombiana donde continúa su entrenamiento invernal.

Esteban Chaves en el escenario 17 del Giro d’Italia 2019 (Foto de Justin Setterfield / Getty Images)

“He tenido algunos resultados realmente buenos en carreras de un día, pero ese no es mi objetivo. Soy un escalador puro, mis habilidades se pueden mostrar mejor en Grand Tours y carreras de una semana. No es un misterio.

“Todavía creo que puedo ganar el Tour de Francia. Si no creyera, no volvería a andar en bicicleta.

“Es por eso que sigo haciendo este trabajo, sigo montando como profesional porque realmente creo. Sé que tengo el talento y sé que mi cuerpo puede hacerlo. Espero que sea más temprano que tarde porque es demasiado doloroso [not competing for top honours]. «

En su regreso a la forma, Chaves ganó una etapa emotiva del Giro 2019, y está convencido del proceso y el método que persigue.

“Necesitamos volver a lo básico, seguir creyendo y trabajando y dejar que el cuerpo vuelva a la sensación que tenía en 2017, cuando comenzaron los problemas de salud, los problemas y las lesiones”, agregó.

“Cada Gran Tour que he hecho después ha sido un paso adelante. El cuerpo no cambia en seis meses y es más difícil con las lesiones. No ha sido fácil porque el cuerpo necesitaba tiempo para adaptarse.

“Pero más que el cuerpo, necesito recuperar la confianza, poner la cabeza donde debería estar.

“No sé de genética y edades y esas cosas, no soy médico ni médico, pero sé que me siento joven. Cumplí 31 años el mes pasado, pero me siento como hace 10-12 años ”.

Actualmente entrenando a una altitud de 2.400 m antes de regresar a Europa en marzo para comenzar su temporada en la Volta a Catalunya, el País Vasco y los Clásicos de las Ardenas, Chaves se muestra reacio a establecer plazos específicos y, en cambio, ofrece una visión pragmática.

«Es imposible saber cómo responderá el cuerpo y qué sucederá», dijo. “Ojalá pudiéramos establecer un año o una meta y poder decir en un año, en seis meses, en cinco años. Deseo.

“Pero no es así y esta es la belleza de la vida. Es un signo de interrogación y te hace luchar todos los días.

“Si sabes que en cinco años vas a hacer esto, es aburrido. Esta es la vida, por eso es hermosa e increíble porque no tenemos ni idea.



“Tenemos que seguir trabajando, seguir luchando y pasar por todos estos momentos: buenos, malos, solitarios. Y cuando lleguen los resultados será asombroso. Si no disfrutas este proceso, estás jodido.

“Es necesario disfrutar del proceso y aprender mucho, no solo los números, los resultados y los objetivos. Pero esta perspectiva viene con mucha madurez y experiencias en tu vida «.

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Después de hacer su reverencia para la temporada, él y el equipo decidirán si debe apuntar al Giro de Italia o al Tour de Francia, con la selección para la carrera olímpica en ruta como objetivo a partir de entonces.

«Creo que es el gran sueño de todos los atletas del mundo estar en la línea de salida de los Juegos Olímpicos», dijo. «Tenemos cinco puestos, un equipo realmente fuerte, y el objetivo al principio es estar allí».

¿El curso de Tokio le ofrece la posibilidad de ganar y mejorar su 21º en los Juegos de Río 2016? La paciencia, una vez más, es el juego.

“Es demasiado pronto para hablar de eso”, dijo. “Es una carrera de un día, pueden pasar muchas cosas y depende de cómo abordes la carrera, tu progresión”.