Un afloramiento de roca debajo del Atlántico puede separar continentes

¡Comparte con tus amigos!

Un aumento de rocas calientes desde las profundidades del Océano Atlántico puede estar separando los continentes de ambos lados.

Las Américas se están alejando de Europa y África unos pocos centímetros cada año, a medida que las placas tectónicas subyacentes a esos continentes se separan. Los investigadores suelen pensar que las placas tectónicas se separan cuando los bordes distantes de esas placas se hunden en el manto de la Tierra, creando un espacio (SN: 13/1/21). El material del manto superior luego se filtra a través de la grieta entre las placas para llenar el fondo marino.

Pero nuevos datos sísmicos del fondo del Océano Atlántico muestran que la roca caliente está brotando debajo de una grieta del fondo marino llamada Cordillera del Atlántico Medio desde cientos de kilómetros de profundidad en el manto de la Tierra. Esto sugiere que el material que se eleva debajo de la cresta no es solo una respuesta pasiva al deslizamiento de las placas tectónicas. Más bien, roca profunda empujando hacia la superficie de la Tierra puede estar introduciendo una cuña entre las placas que ayuda a separarlas, los investigadores informan en línea el 27 de enero en Naturaleza.

Una mejor comprensión de la tectónica de placas, que causa terremotos y erupciones volcánicas, podría ayudar a las personas a prepararse mejor para estos desastres naturales (SN: 3/9/17).

Matthew Agius, un sismólogo de la Universidad Roma Tre en Roma, y ​​sus colegas vislumbraron lo que está sucediendo debajo de la Cordillera del Atlántico Medio utilizando 39 sismómetros en el fondo marino cerca de un punto a lo largo de la cordillera entre América del Sur y África. Esos sensores monitorearon los retumbos de los terremotos en todo el mundo durante aproximadamente un año. Debido a que las ondas sísmicas de esos terremotos viajaron profundamente a través del manto de la Tierra en su camino hacia los sismómetros, los temblores registrados contenían pistas sobre la ubicación y el movimiento del material muy por debajo del lecho marino.

En esas señales, el equipo de Agius vio indicios de material del manto inferior de la Tierra, a más de 600 kilómetros por debajo del lecho marino, brotando hacia la Cordillera del Atlántico Medio. «Esto fue completamente inesperado», dice Agius, y podría ser una fuerza poderosa para separar las placas tectónicas a ambos lados de la grieta.

«Ciertamente es una observación interesante», dice Jeroen Ritsema, un sismólogo de la Universidad de Michigan en Ann Arbor que no participó en el trabajo. Pero es difícil decir cuánto contribuye la surgencia profunda del manto a la expansión del fondo marino del Atlántico, según las observaciones de un solo grupo de sismómetros cerca del ecuador, dice. Es como “estás mirando por el ojo de una cerradura y estás tratando de ver qué hay en la sala de estar, el dormitorio y la cocina”.

Las observaciones en otros lugares a lo largo de la Cordillera del Atlántico Medio, así como en otras cordilleras oceánicas de todo el mundo, podrían ayudar a determinar si el material del manto profundo que surge debajo de estas grietas realmente juega un papel importante en la expansión del lecho marino.