Un cuerpo quemado dentro de una choza hace 20.000 años marcó un cambio en la visión de la muerte

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Los cazadores-recolectores de Oriente Medio cambiaron su relación con los muertos hace casi 20.000 años. Las pistas de ese cambio espiritual provienen del descubrimiento del entierro ardiente de una anciana en una cabaña en un campamento de temporada.

Se cree que los entierros de personas en casas u otras estructuras, así como las cremaciones, se originaron en aldeas agrícolas del período neolítico en el Medio Oriente y sus alrededores no antes de hace unos 10.000 años. Pero esos tratamientos de los muertos parecen haber tenido sus raíces en prácticas de larga data de los cazadores-recolectores, dice un equipo dirigido por los arqueólogos Lisa Maher de la Universidad de California, Berkeley y Danielle Macdonald de la Universidad de Tulsa en Oklahoma.

El nuevo hallazgo sugiere que la gente comenzó a asociar a los muertos con estructuras particulares en un momento en que grupos de cazadores-recolectores acampaban parte del año en un sitio de caza y comercio en el este de Jordania. Un deseo incipiente vincular a los muertos con estructuras construidas por humanos posiblemente reflejó la creencia de que al hacerlo los muertos permanecerían cerca de los vivos, informan los científicos en el mes de marzo Revista de arqueología antropológica.

Las excavaciones en el sitio antiguo, ahora llamado Kharaneh IV, en 2016 revelaron el esqueleto carbonizado parcial de una mujer en el piso de una cabaña que había sido incendiada. Su cuerpo había sido colocado de lado con las rodillas flexionadas. Los análisis de los patrones de carbonización en sus huesos y el sedimento quemado que rodea sus restos sugieren que el cuerpo de la mujer fue colocado dentro de la cabaña justo antes de que la estructura de matorral fuera quemada intencionalmente. Bordes de sedimentos ricos en carbón y cenizas donde una vez estuvo la cabaña, una señal de que el fuego estaba confinado a la estructura. Las paredes de la cabaña aparentemente cayeron hacia adentro después de haber sido incendiadas.

Las muestras fechadas por radiocarbono del piso de tierra cerca de los restos de la mujer datan de su entierro hace unos 19.200 años.

Varios sitios neolíticos contienen ejemplos de los muertos que han sido colocados en o debajo de casas quemadas, así como casos de cuerpos que fueron quemados intencionalmente después de la muerte, dice el arqueólogo Peter Akkermans de la Universidad de Leiden, que no participó en la nueva investigación. «El trabajo en Kharaneh IV ahora fecha estas prácticas a más de 10,000 años antes, en entornos culturales completamente diferentes de comunidades de cazadores-recolectores versus aldeas agrícolas neolíticas».

Otros desarrollos sociales tradicionalmente atribuidos a los agricultores neolíticos, incluidos los asentamientos durante todo el año (SN: 30/8/10) y alfarería (SN: 28/6/12), apareció por primera vez entre los cazadores-recolectores.

Se han encontrado restos de al menos otras tres chozas en Kharaneh IV, incluida una con tumbas debajo del suelo que contenían dos esqueletos humanos (SN: 22/02/12). Esa cabaña de aproximadamente 19,400 años también fue incendiada, posiblemente cuando los ocupantes del sitio dejaron de usarla, pero no como parte de un entierro humano.

El nuevo descubrimiento en Kharaneh IV «vincula la muerte de una persona y la destrucción o muerte de un edificio como parte de un rito funerario», dice Maher. Quizás la cabaña era donde vivía la mujer o su familia, o quizás ella murió allí y la estructura se consideró prohibida, sugiere. De cualquier manera, Kharaneh IV estuvo ocupada durante varias generaciones después de la muerte de la mujer, hasta hace aproximadamente 18.600 años, por lo que establecer un lugar permanente para ella puede haberse considerado importante.

Los significados y creencias que los residentes de Kharaneh IV atribuyeron a la quema de una choza en la que se había colocado el cuerpo de una mujer muerta siguen siendo un misterio, dice Maher. El uso del fuego en ese evento podría haber significado algún tipo de transformación, renacimiento, limpieza o ciclo de vida o muerte, sugiere.

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