Un dinosaurio emplumado recién descubierto lucía pelusa y varillas extrañas en sus hombros

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El fósil de un carnívoro del tamaño de un pollo de Brasil que tenía una melena de filamentos esponjosos y un par de serpentinas rígidas en forma de cinta que emergen de ambos hombros es el primer dinosaurio con plumas descubierto en el hemisferio sur.

Llamado Ubirajara jubatus, el valiente depredador vivió hace 110 millones de años y probablemente usó sus inusuales plumas de hombro y melena para fines de exhibición para atraer compañeros y alejar a los rivales, un equipo internacional de investigadores informa en línea el 13 de diciembre en Investigación del Cretácico.

El nombre Ubirajara significa «señor de la lanza» ‘y proviene de la lengua indígena local Tupi, mientras que jubatus viene del latín para crin o crestado.

Se suponía que muchos dinosaurios del supercontinente de Gondwana, que cubría gran parte de la mitad sur del planeta durante el Período Cretácico, tenían plumas, pero es emocionante tener finalmente evidencia directa, dice el coautor del estudio David Martill, paleontólogo de la Universidad. de Portsmouth en Inglaterra.

«Estas [shoulder] las estructuras son realmente elaboradas; Hicieron que este animal se viera bastante espectacular, al igual que un ave del paraíso se ve espectacular [today],» él dice. «Cuando los pájaros tienen este tipo de plumas, hacen todo tipo de bailes elegantes y exhibiciones, por lo que este dinosaurio parece un pequeño alarde».

El dinosaurio también es interesante, porque es un miembro del grupo de los compsognátidos, que se ramificó del árbol genealógico de los dinosaurios carnívoros bastante temprano en la historia del grupo, dice Martill. Eso sugiere que el uso de plumas para fines de exhibición complejos puede tener una historia muy antigua dentro de los dinosaurios carnívoros.

Max Langer, un paleontólogo de la Universidad de São Paulo que no participó en la investigación, dice que era solo cuestión de tiempo hasta que se descubriera un dinosaurio emplumado en la Formación Crato en el noreste de Brasil, de donde provenía el fósil, o sus alrededores. rocas de la meseta de Araripe. Aquí, «la fosilización es prístina» con muchos especímenes que registran incluso detalles como fibras musculares y vasos sanguíneos, dice.

En la región se han encontrado varios otros dinosaurios sin plumas. Y un fósil de pájaro con plumas, descrito en 2015, mostró que la preservación de las plumas en las rocas aquí era posible.

Langer agrega que es una pena que un fósil importante como este haya terminado en Alemania, en lugar de quedarse en Brasil, y que los científicos brasileños no hayan participado en esta investigación. “Los fósiles encontrados aquí son parte del patrimonio paleontológico brasileño, por lo que no es bueno que este material esté fuera del país”, argumenta.

El fósil probablemente fue encontrado por canteros locales que extraen losas de las calizas que contienen fósiles de la Formación Crato, dice el coautor del estudio Eberhard Frey, geocientífico del Museo Estatal de Historia Natural de Karlsruhe en Alemania.

A principios de la década de 1990, el fósil llegó al museo paleontológico de la ciudad de Crato en el estado brasileño de Ceará. Aquí, llamó la atención de Frey y Martill, quienes pidieron permiso a los funcionarios locales para exportar el fósil a Alemania en 1995, donde lo han estudiado en los años intermedios y donde permanece hoy.