Un hongo mortal detrás de los brotes hospitalarios se encontró en la naturaleza por primera vez

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Un hongo mortal que parecía surgir de la nada en los hospitales se ha encontrado en la naturaleza por primera vez.

Los investigadores aislaron la levadura Candida auris de dos sitios en las islas Andaman en el Océano Índico. El descubrimiento sugiere que C. auris estaba un hongo ambiental antes de que fuera identificado como patógeno humano, los investigadores informan en línea el 16 de marzo en mBio.

Fue un verdadero enigma en cuanto a dónde C. auris vino de cuando comenzó a aparecer en pacientes y clínicas, dice Christina Cuomo, quien estudia la evolución de patógenos fúngicos en el Instituto Broad del MIT y Harvard y no participó en el estudio. «Es la primera pista de dónde más podría estar».

C. auris surgió como patógeno humano en tres continentes a principios de la década de 2010. Desde entonces, la levadura ha sido nombrada una amenaza para la salud pública por su capacidad para causar infecciones peligrosas, a veces fatales, que son resistentes a muchos medicamentos antimicóticos (SN: 13/11/19). C. auris se transmite entre pacientes, generalmente aquellos que ya están gravemente enfermos, en hospitales y otras instalaciones de atención médica, causando infecciones del torrente sanguíneo, intestino u otros órganos. Ha habido más de 1.600 casos reportado en los Estados Unidos el 19 de enero, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU.

El hecho de que C. auris puede prosperar dentro del cuerpo humano es inusual. La mayoría de los hongos no pueden crecer en ese ambiente cálido de 37 ° Celsius. Eso ha impulsado la hipótesis de que C. auris adquirió la capacidad de infectar a las personas después de acostumbrarse a temperaturas más cálidas en el medio ambiente como resultado del cambio climático (SN: 26/7/19). Una posible ubicación del hongo: los humedales, que son muy sensibles a los efectos del calentamiento.

Las remotas Islas Andamán, con humedales costeros, pantanos y playas, encajan a la perfección. Anuradha Chowdhary, un micólogo médico de la Universidad de Delhi, y sus colegas estudiaron muestras de suelo y agua de mar de ocho lugares de las islas. Encontraron oro en dos sitios, aislando C. auris de un humedal costero y una playa. Los aislados de la playa eran resistentes a los antifúngicos y genéticamente similares entre sí, una señal de que están relacionados. En este momento no está claro si los aislamientos de la playa provienen de personas, dice Chowdhary.

Pero los dos aislamientos del humedal costero, donde no se conoce actividad humana, eran genéticamente diferentes entre sí y de los especímenes de la playa. Uno de los dos aislamientos de humedales todavía era sensible a los antifúngicos, informan los investigadores, lo que sugiere C. auris desarrolló resistencia a los medicamentos después de adaptarse a las personas. Y mientras que todos los aislamientos crecieron a 37 ° C, el susceptible a los fármacos creció más lentamente que el resto.

El nuevo estudio debería motivar un muestreo más amplio de C. auris para comprender cuán extenso es en la naturaleza, dice Cuomo. Aprender más sobre dónde C. auris proviene puede proporcionar información sobre su tolerancia a temperaturas más altas y su resistencia a los medicamentos antimicóticos. Ahora hay un pie en la puerta, dice Cuomo, «para mirar más profundamente».

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