Un remanente de supernova gigantesco parece 40 veces más grande que la luna llena

¡Comparte con tus amigos!

Una nube de gas en expansión en el espacio es el remanente de supernova más grande jamás visto en el cielo, confirma un nuevo estudio.

La Vía Láctea tiene unos 300 remanentes de supernovas conocidas, cada uno hecho de escombros de una estrella explotada mezclados con material interestelar arrastrado por la explosión. Este de gran tamaño, ubicado en la constelación de Antlia, no es necesariamente el más grande de todos físicamente, pero gracias a su proximidad a nosotros, aspecto el más grande. Visto desde la Tierra, abarca una región del cielo más de 40 veces el tamaño de una luna llena, el astrónomo Robert Fesen del Dartmouth College y sus colegas informan el 25 de febrero en arXiv.org. El remanente de Antlia aparece aproximadamente tres veces más grande que el campeón anterior, el remanente de supernova Vela (SN: 8/7/20).

La estrella que creó el remanente de la supernova Antlia explotó hace aproximadamente 100.000 años. Las estimaciones de la distancia del remanente varían, por lo que su tamaño físico aún no se ha definido. Pero si la nube está a 1.000 años luz de distancia, entonces tiene unos 390 años luz de diámetro; si es el doble de lejos, entonces es el doble de grande. De cualquier manera, es considerablemente más grande que el remanente de la supernova Vela, que tiene unos 100 años luz de ancho.

Remanente de supernova Vela
Vela (en la imagen) había sido el remanente de supernova confirmado más grande visto desde la Tierra, pero el de Antlia parece tres veces más grande.Robert Gendler, Roberto Colombari, Digital Sky Survey (POSS II)

El remanente de Antlia no es nuevo para los astrónomos. En 2002, los investigadores descubrieron la nube y propusieron que son los restos cercanos de una supernova, basado en el brillo rojo de sus átomos de hidrógeno, así como en su emisión de rayos X. Pero casi nadie había observado el objeto desde entonces. «No estaba realmente establecido como un remanente de supernova», dice el miembro del equipo John Raymond, astrónomo del Centro Harvard-Smithsonian de Astrofísica en Cambridge, Massachusetts.

Entonces, los astrónomos estudiaron la nube en longitudes de onda visibles y ultravioleta, lo que demuestra que el objeto Antlia es de hecho un remanente de supernova. En particular, la luz visible muestra firmas espectrales de ondas de choque, que resultan cuando el gas de alta velocidad de una supernova choca contra el gas a su alrededor.

«La evidencia de que se trata de choques en un remanente de supernova parece ser muy buena», dice Roger Chevalier, un astrónomo de la Universidad de Virginia en Charlottesville que no participó en el nuevo trabajo. Señala que el equipo detectó luz roja de átomos de azufre a los que les falta un electrón, un sello distintivo de los choques en los remanentes de supernovas.

El astrónomo que descubrió el objeto hace dos décadas tenía pocas dudas de que se trataba de un remanente de supernova genuino. “Han hecho un buen trabajo”, dice Peter McCullough del Instituto de Ciencias del Telescopio Espacial en Baltimore. “Este es un caso en el que parece un pato, grazna como un pato, camina como un pato y ahora alguien más, 20 años después, llega y dice: ‘No solo eso, tiene plumas’”.

error: El contenido esta protegido!!