Un visón en Utah es el primer caso conocido de coronavirus en un animal salvaje

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Un visón americano salvaje en Utah dio positivo por el coronavirus, el primer animal salvaje que se encuentra infectado con el virus, dicen los investigadores.

El visón salvaje fue infectado con una variante del coronavirus que era «indistinguible» de los virus tomados de visones de granja cercanos, escribieron investigadores del Departamento de Agricultura de EE. UU. en un informe del 13 de diciembre. Eso sugiere que el visón salvaje adquirió la infección de animales de granja. No está claro si el animal estaba vivo o muerto en el momento de la prueba.

Los investigadores encontraron al visón durante una encuesta de vida silvestre infectada por coronavirus en áreas que rodean granjas de visones que tuvieron brotes del 24 de agosto al 30 de octubre. Con solo un animal salvaje dando positivo hasta ahora, no hay evidencia de que el coronavirus, llamado SARS-CoV- 2, se está extendiendo entre los animales salvajes en los Estados Unidos o en otros lugares.

Si el virus se extendiera entre los visones silvestres o de granja, podría continuar evolucionando en esos animales. En tal escenario, el virus podría acumular mutaciones que podrían no ocurrir en humanos, lo que podría permitir que el virus salte a otros tipos de animales y los enferme o transmita una nueva cepa, posiblemente más virulenta, a las personas.

Ha habido múltiples brotes de coronavirus en granjas de visones en los Estados Unidos y Europa desde que comenzó la pandemia de COVID-19. Si bien las personas infectadas originalmente transmitieron el virus a los animales de granja, pequeños cambios genéticos en los virus que infectan a personas y visones en Europa muestran que el coronavirus también se ha propagado del visón a los humanos, informaron investigadores en noviembre en Ciencias.

Millones de animales en Dinamarca fueron sacrificado a principios de noviembre después de que las autoridades expresaron su preocupación de que las mutaciones en las versiones de visón del coronavirus podrían hacer que las vacunas COVID-19 sean menos efectivas. Eso podría suceder si las partes del virus que suelen ser el objetivo de los anticuerpos protectores inducidos por la vacuna evolucionan en los visones para escapar al reconocimiento y luego esos virus se transmiten a las personas. Pero no hay evidencia que sugiera que las variantes virales existentes de visones puedan debilitar las vacunas.