Una nueva especie de camaleón puede ser el reptil más pequeño del mundo

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Escondido debajo de la hojarasca de un bosque del norte de Madagascar, vive un camaleón tan pequeño que podría caerse de la punta de su dedo. Midiendo poco menos de 30 milímetros desde el hocico hasta la cola, la especie recién descrita, Brookesia nana, puede ser el reptil más pequeño de la Tierra, los investigadores informan el 28 de enero en Informes científicos.

Solo se conocen dos ejemplares adultos, un macho y una hembra. La hembra mide 28,9 milímetros, considerablemente más grande que el macho de 21,6 milímetros de largo. La diferencia de tamaño puede haber hecho que los genitales del macho sean bastante grandes, casi el 20 por ciento de la longitud de su cuerpo, para adaptarse mejor a su pareja, sugieren el herpetólogo Frank Glaw de la Colección Estatal de Zoología de Baviera en Munich y sus colegas.

Apodado B. nana por su tamaño nanométrico, la especie pertenece a un género de al menos otros 13 pequeños camaleones repartidos por los bosques montañosos del norte de Madagascar. Por qué B. nana y sus primos se redujeron a proporciones tan minúsculas sigue siendo un misterio, aunque la pequeñez tiene sus beneficios: hay alguna evidencia de que los pequeños camaleones son especialmente buenos tiros con sus lenguas balísticas.

A la luz del día Brookesia los camaleones recorren el suelo del bosque, capturando ácaros y otros pequeños invertebrados, sospecha el equipo de Glaw. Por la noche, las lagartijas se retiran hacia arriba, agarrando briznas de hierba u otras plantas por seguridad.

La deforestación y la degradación del hábitat amenazan B. nanaEl futuro, dicen los investigadores, aunque la región donde se encontraron los camaleones compactos fue designada recientemente como área protegida por el gobierno malgache. Es posible que la especie pronto se incluya en la lista de especies en peligro crítico, la clasificación más grave realizada por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza.